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Deficiencia de selenio

Por

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

Última modificación del contenido may. 2020
Información: para pacientes

El selenio (Se) forma parte de la enzima glutatión peroxidasa, que metaboliza los hidroperóxidos que se forman de los ácidos grasos poliinsaturados. Forma parte, también, de las enzimas que desyodizan las hormonas tiroideas. En general, el selenio actúa como un antioxidante que funciona junto con la vitamina E.

Algunos estudios epidemiológicos asocian bajas concentraciones de selenio con cáncer. Sin embargo, un estudio reciente mostró que los suplementos de selenio no previenen los futuros adenomas colorrectales en pacientes que tienen adenomas colorrectales extirpados (1) y en general, no existen evidencias que sugieran que los suplementos de selenios prevengan el cáncer (2).

Las concentraciones plasmáticas de selenio varían entre 8 y 25 mcg/dL (0,1 a 0,3 micromol/L), según la ingestión de selenio.

La deficiencia de selenio es rara, aun en Nueva Zelanda y Finlandia, donde la ingestión de selenio es de 30 a 50 mcg/día, en comparación con los 100 a 250 mcg/día en Estados Unidos y Canadá.

En algunas áreas de China, donde la ingestión promedio es de 10 a 15 mcg/día, la deficiencia de selenio predispone a los pacientes a la enfermedad de Keshan, una miocardiopatía viral endémica que afecta sobre todo a mujeres jóvenes y a niños. Puede prevenirse esta miocardiopatía, aunque no se cura, con complementos de 50 mcg/día de selenito de sodio por vía oral.

Los pacientes que reciben nutrición parenteral total prolongada desarrollaron deficiencia de selenio, con dolor muscular espontáneo y a la palpación que responde a suplementos de selenometionina.

En la Rusia siberiana y en China, los niños que crecen con deficiencia de selenio pueden desarrollar una osteoartropatía crónica (enfermedad de Kashin-Beck).

La deficiencia de selenio puede contribuir en forma sinérgica con la de yoduro al desarrollo de bocio e hipotiroidismo.

El diagnóstico de la deficiencia de selenio es clínico o a veces mediante la medición de la actividad de la glutatión peroxidasa o el selenio en plasma, pero ninguna de estas pruebas está disponible.

El tratamiento de la deficiencia de selenio consiste en la administración de selenito de sodio en dosis de 100 mcg/día por vía oral.

Referencias

Información: para pacientes
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