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Generalidades sobre las vitaminas

Por

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

Última modificación del contenido nov. 2020
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Las vitaminas pueden ser

  • Liposolubles (vitaminas A, D, E y K)

  • Hidrosolubles (vitaminas B y C)

Las vitaminas del complejo B incluyen la biotina, el ácido fólico, la niacina, el ácido pantoténico, la riboflavina (B2), la tiamina (B1), la B6 (p. ej., piridoxina) y la B12 (cobalaminas).

Para los requerimientos dietéticos, fuentes, funciones, efectos de las deficiencias y toxicidades, niveles plasmáticos y dosificaciones terapéuticas usuales de las vitaminas, véase tabla Ingestión diaria recomendada de vitaminas Ingestión diaria recomendada de vitaminas Ingestión diaria recomendada de vitaminas y Fuentes, funciones y efectos de las vitaminas Fuentes, funciones y efectos de las vitaminas Fuentes, funciones y efectos de las vitaminas  .

Los requerimientos dietéticos de vitaminas (y otros nutrientes) se expresan como ingestión diaria recomendada (DRI, por su sigla en inglés). Existen tres tipos de DRI:

  • Requerimientos diarios recomendados (RDA, por su sigla en inglés): los RDA se determinan para alcanzar las necesidades del 97 al 98% de la población sana.

  • Ingestión adecuada (AI, por su sigla en inglés): cuando los datos para calcular un RDA son insuficientes, los AI se basan en cálculos empíricos o experimentales de la ingestión de los nutrientes por la población sana.

  • Nivel superior tolerable de ingestión (UL, por su sigla en inglés): el UL es la máxima cantidad de un nutriente que la mayoría de los adultos pueden ingerir por día sin riesgo de sufrir efectos adversos.

En los países desarrollados, las deficiencias de vitaminas se deben sobre todo a las siguientes causas:

En los países en desarrollo, las deficiencias de vitaminas pueden producirse por la falta de acceso a los nutrientes.

Las deficiencias de vitaminas hidrosolubles (excepto la vitamina B12) pueden desarrollarse semanas a meses después de aparecida la desnutrición. Las deficiencias de vitaminas liposolubles y de vitaminas B12 tardan > 1 año en desarrollarse porque el cuerpo las almacena en cantidades relativamente grandes. La ingestión de cantidades suficientes de vitaminas para prevenir las deficiencias clásicas de vitaminas (como el escorbuto o el beriberi) puede no ser adecuada para mantener una salud óptima. Esto aún genera controversia y demanda investigaciones más detalladas.

La dependencia vitamínica es el resultado de un defecto genético que afecta el metabolismo de una vitamina. En algunos casos, dosis de vitaminas tan altas como 1000 veces los DRI mejoran la función de la vía metabólica alterada.

La toxicidad vitamínica (hipervitaminosis) suele ser resultado de la ingestión de megadosis de vitaminas A, D, C, B6 o niacina.

Muchas personas comen de manera irregular, por lo que los alimentos solos pueden proporcionar cantidades subóptimas de cada vitamina. En estos casos, puede aumentar el riesgo de algunos cánceres o de otras enfermedades. Sin embargo, no se ha demostrado que los suplementos multivitamínicos diarios reduzcan el riesgo de cáncer. La suplementación con vitaminas no parece prevenir la enfermedad cardiovascular (1 Referencias Las vitaminas pueden ser Liposolubles (vitaminas A, D, E y K) Hidrosolubles (vitaminas B y C) Las vitaminas del complejo B incluyen la biotina, el ácido fólico, la niacina, el ácido pantoténico... obtenga más información ,2 Referencias Las vitaminas pueden ser Liposolubles (vitaminas A, D, E y K) Hidrosolubles (vitaminas B y C) Las vitaminas del complejo B incluyen la biotina, el ácido fólico, la niacina, el ácido pantoténico... obtenga más información ) o las caídas (3 Referencias Las vitaminas pueden ser Liposolubles (vitaminas A, D, E y K) Hidrosolubles (vitaminas B y C) Las vitaminas del complejo B incluyen la biotina, el ácido fólico, la niacina, el ácido pantoténico... obtenga más información , 4 Referencias Las vitaminas pueden ser Liposolubles (vitaminas A, D, E y K) Hidrosolubles (vitaminas B y C) Las vitaminas del complejo B incluyen la biotina, el ácido fólico, la niacina, el ácido pantoténico... obtenga más información , 5 Referencias Las vitaminas pueden ser Liposolubles (vitaminas A, D, E y K) Hidrosolubles (vitaminas B y C) Las vitaminas del complejo B incluyen la biotina, el ácido fólico, la niacina, el ácido pantoténico... obtenga más información , 6 Referencias Las vitaminas pueden ser Liposolubles (vitaminas A, D, E y K) Hidrosolubles (vitaminas B y C) Las vitaminas del complejo B incluyen la biotina, el ácido fólico, la niacina, el ácido pantoténico... obtenga más información ).

Tabla
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Referencias

  • 1. Myung SK, Ju W, Cho B, et al: Efficacy of vitamin and antioxidant supplements in prevention of cardiovascular disease: Systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials. BMJ 346:f10, 2013. doi: 10.1136/bmj.f10

  • 2. Sesso HD, Christen WG, Bubes V, et al: Multivitamins in the prevention of cardiovascular disease in men: The Physicians' Health Study II randomized controlled trial. JAMA 308 (17):1751–1756, 2012. doi: 10.1001/jama.2012.14805

  • 3. Bischoff-Ferrari HA, Dawson-Hughes B, Orav EJ, et al: Monthly high-dose vitamin D treatment for the prevention of functional decline: A randomized clinical trial. JAMA Intern Med 176 (2):175–183, 2016. doi: 10.1001/jamainternmed.2015.7148

  • 4. Cummings SR, Kiel DP, Black DM: Vitamin D supplementation and increased risk of falling: A cautionary tale of vitamin supplements retold. JAMA Intern Med 176 (2):171–172, 2016. doi: 10.1001/jamainternmed.2015.7568

  • 5. Uusi-Rasi K, Patil R, Karinkanta S, Kannus P, et al: Exercise and vitamin D in fall prevention among older women: A randomized clinical trial. JAMA Intern Med 75 (5):703–711, 2015. doi: 10.1001/jamainternmed.2015.0225

  • 6. LeBlanc ES, Chou R: Vitamin D and falls—Fitting new data with current guidelines. JAMA Intern Med 175 (5):712–713, 2015. doi: 10.1001/jamainternmed.2015.0248

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