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Escoliosis idiopática

Por

Frank Pessler

, MD, PhD, Hannover, Germany

Última modificación del contenido mar. 2019
Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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La escoliosis idiopática es el encorvamiento lateral de la columna vertebral.

La escoliosis idiopática es la forma más frecuente de escoliosis y se observa en el 2-4% de los niños de 10 a 16 años. Afecta por igual a varones y niñas; sin embargo, la probabilidad de que progrese y requiera tratamiento es 10 veces mayor en las niñas.

Los factores genéticos contribuyen con alrededor de un tercio del riesgo de desarrollo de la enfermedad. Mutaciones en los genes CHD7 y MATN1 han sido implicados en algunos casos.

Signos y síntomas

La escoliosis puede sospecharse por primera vez cuando un hombro parece más alto que el otro o cuando las prendas de vestir no caen derechas, pero a menudo se detecta durante el examen físico sistemático. Otros hallazgos son aparente discrepancia de longitud de los miembros inferiores y asimetría de la pared torácica. Inicialmente, los pacientes pueden reportar cansancio en la región lumbar después de estar sentados o de pie por un período prolongado. Luego, puede haber dolor de los músculos de la espalda en zonas de esfuerzo (p. ej., el ángulo lumbosacro).

Diagnóstico

  • Radiografía de la columna

La curva es muy pronunciada cuando los pacientes se inclinan hacia adelante. La mayoría de las curvas son convexas a la derecha en la región torácica y a la izquierda en la región lumbar, de manera que el hombro derecho es más alto que el izquierdo. El examen radiográfico debe incluir proyecciones anteroposterior y lateral de la columna, en bipedestación.

Ángulo de Cobb

En el método Cobb, se dibujan dos líneas en una radiografía posteroanterior de la columna vertebral, una que se extiende desde la parte superior de la vértebra superior más inclinada y la otra desde la parte inferior de la vértebra inferior más inclinada. El ángulo formado por estas líneas es el ángulo de Cobb.

Ángulo de Cobb

La curvatura se cuantifica en grados según los hallazgos radiológicos (el método Cobb). En este método, se dibujan dos líneas en una radiografía posteroanterior de la columna vertebral, una que se extiende desde la parte superior de la vértebra superior más inclinada y la otra desde la parte inferior de la vértebra inferior más inclinada. El ángulo formado por estas líneas es el ángulo de Cobb.

Pronóstico

Cuanto mayor es la curva, mayor es la probabilidad de que progrese después de la madurez esquelética. Se consideran significativas las curvas > 10°. El pronóstico depende del lugar y la gravedad de la curva y la edad en el momento del comienzo de los síntomas. Se requiere intervención significativa en < 10% de los casos.

Tratamiento

  • Terapia física y ortesis

  • En ocasiones cirugía

Está indicada la derivación rápida a un ortopedista cuando preocupa la progresión o la curva es significativa. La probabilidad de progresión es máxima alrededor de la pubertad. Las curvas moderadas (20-40°) se tratan en forma conservadora (p. ej., terapia física y ortesis) para prevenir una mayor deformación.

Es posible mejorar las curvas graves (> 40°) con cirugía (p. ej., artrodesis de columna con colocación de una varilla).

La escoliosis y su tratamiento suelen interferir con la autoimagen y la autoestima de un adolescente. Puede requerirse asesoramiento o psicoterapia.

Información: para pacientes
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