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Infección por Papilomavirus Humano (HPV)

(Verrugas genitales; condilomas acuminados; verrugas venéreas, verrugas anogenitales)

Por

Sheldon R. Morris

, MD, MPH, University of California San Diego

Última modificación del contenido dic. 2020
Información: para pacientes
Recursos de temas

El papilomavirus humano (HPV) causa verrugas. Algunos tipos causan verrugas en la piel y otros generan verrugas genitales sobreelevadas o planas (lesiones de la piel o las membranas mucosas de los genitales). La infección por ciertos tipos de HPV puede conducir al cáncer. El diagnóstico de las verrugas externas se basa en su apariencia clínica. Se definieron numerosos tratamientos, pero pocos son muy eficaces y deben realizarse en forma repetida durante semanas o meses. Las verrugas genitales pueden desaparecer sin tratamiento en pacientes inmunocompetentes, pero pueden persistir y diseminarse mucho en pacientes con depresión de la inmunidad celular (p. ej., debido a embarazo o a infección por HIV). Hay vacunas disponibles para proteger contra muchas de las cepas del HPV que pueden causar verrugas genitales y cáncer.

El HPV es la enfermedad de transmisión sexual más frecuente. El HPV es tan común que el 80% de los hombres y las mujeres no vacunados sexualmente activos contraen el virus en algún momento de su vida (1 Referencia general El papilomavirus humano (HPV) causa verrugas. Algunos tipos causan verrugas en la piel y otros generan verrugas genitales sobreelevadas o planas (lesiones de la piel o las membranas mucosas... obtenga más información Referencia general ). En los Estados Unidos, alrededor de 14 millones de personas se infectan con HPV cada año; antes de que la vacuna contra el HPV estuviera disponible, cada año aproximadamente 340.000 a 360.000 pacientes consultaban debido a verrugas genitales causadas por HPV.

La mayoría de las infecciones por HPV se resuelve espontáneamente en 1 o 2 años, pero algunas persisten.

Referencia general

Etiología

Se documentaron > 100 tipos de HPV. Algunos causan verrugas comunes de la piel Verrugas Las verrugas son lesiones epidérmicas benignas y frecuentes causadas por una infección por el virus del papiloma humano. Pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo con diferentes morfologías... obtenga más información Verrugas . Algunos infectan principalmente la piel y la mucosa de la región anogenital, así como las áreas orofaríngea y laríngea.

Las principales manifestaciones de HPV anogenital son

  • Verrugas genitales (condiloma acuminado)

  • Neoplasia intraepitelial y carcinoma del cuello uterino, el ano o el pene

  • Cánceres anales, laríngeos, de vejiga y de orofaringe

  • Papulosis bowenoide

Los condilomas acuminados son verrugas anogenitales benignas producidas por los tipos de HPV 6 y 11, al igual que las verrugas laríngeas y orofaríngeas. La neoplasia intraepitelial de bajo grado y de alto grado y el carcinoma pueden deberse a la infección por HPV. Prácticamente todos los cánceres de cuello uterino están causados por HPV; aproximadamente el 70% está causado por los tipos 16 y 18, y muchos de los restantes se deben a los tipos 31, 33, 35, y 39. Los tipos de HPV que afectan principalmente a la zona anogenital pueden transmitirse a la orofaringe por contacto orogenital; el tipo 16 parece ser responsable de muchos casos de cáncer de la orofaringe. Los HPV de tipo 16 y 18 también pueden causar cáncer en otras áreas, incluyendo la vulva, la vagina y el pene.

Perlas y errores

  • Prácticamente todos los casos de cáncer cervical se deben a HPV.

El HPV se transmite durante el contacto cutáneo con lesiones. Los tipos que afectan la región anogenital suelen diseminarse por vía sexual durante el coito vaginal o anal con penetración, pero también puede ocurrir durante el contacto digital, bucal y genital sin penetración.

Las verrugas genitales son más frecuentes en pacientes inmunodeficientes. Las velocidades de crecimiento varían, pero el embarazo, la inmunodeficiencia o la maceración de la piel pueden acelerar el crecimiento y la diseminación de las verrugas.

Signos y síntomas

Las verrugas aparecen tras un período de incubación de entre 1 y 6 meses.

Las verrugas anogenitales visibles suelen ser pólipos (lesiones sobreelevadas) blandos, húmedos y diminutos de color rosado o grisáceo que

  • Aumentar de tamaño

  • Puede llegar a ser pediculado

  • Tienen superficies rugosas

  • Puede ocurrir en grupos

En general las verrugas son asintomáticas, pero en algunos pacientes producen prurito, ardor o molestias.

En los hombres, las verrugas se localizan con mayor frecuencia debajo del prepucio, sobre el surco coronal, dentro del meato uretral y sobre el cuerpo del pene. Pueden aparecer alrededor del ano y en el recto, en especial en hombres homosexuales.

En las mujeres, las verrugas aparecen con mayor frecuencia en la vulva, la pared vaginal, el cuello uterino y el periné, aunque la uretra y la región anal también pueden verse afectadas.

Los tipos de HPV 16 y 18 suelen causar verrugas planas endocervicales o anales, difíciles de visualizar y de diagnosticar clínicamente.

Imágenes de verrugas genitales

Diagnóstico

  • Evaluación clínica, en ocasiones con colposcopia o con anoscopia

Las verugas genitales suelen diagnosticarse clínicamente. Su apariencia suele permitir su diferenciación de los condilomas planos La sífilis es una enfermedad producida por la espiroqueta Treponema pallidum y caracterizada por 3 estadios clínicos sintomáticos secuenciales separados por períodos de infección asintomática... obtenga más información de la sífilis secundaria y de los carcinomas. Sin embargo, se recomienda solicitar pruebas serológicas para sífilis Pruebas de diagnóstico para sífilis La sífilis es una enfermedad producida por la espiroqueta Treponema pallidum y caracterizada por 3 estadios clínicos sintomáticos secuenciales separados por períodos de infección asintomática... obtenga más información Pruebas de diagnóstico para sífilis en el momento del diagnóstico inicial y después de 3 meses. Las verrugas atípicas, ulceradas, sangrantes o persistentes pueden tener que biopsiarse para excluir un carcinoma.

Las verrugas endocervicales y anales sólo pueden diferenciarse mediante colposcopia y anoscopia. La aplicación de una solución de ácido acético al 3 a 5% durante algunos minutos antes de la colposcopia señala las verrugas al teñirlas de color blanco y mejora la visualización y la detección de las verrugas pequeñas.

Las pruebas de amplificación de ácidos nucleicos (AAN) para identificar el DNA de HPV confirman el diagnóstico y permiten tipificar el HPV, pero su papel en el tratamiento de este virus no se definió con precisión.

Tratamiento

  • Extirpación mecánica (p. ej., con crioterapia, electrocauterio, láser o resección quirúrgica)

  • Tratamiento tópico (p. ej., con antimicóticos, ácidos o inductores del interferón)

No se desarrollaron tratamientos completamente satisfactorios para las verrugas anogenitales, dado que las recidivas son frecuentes y requieren nuevos cursos terapéuticos. En los pacientes inmunocompetentes, las verrugas genitales pueden resolverse sin tratamiento. En los pacientes inmunodeficientes, las verrugas pueden responder en forma menos óptima al tratamiento.

Debido a que ningún tratamiento es claramente más eficaz que otros, el tratamiento de las verrugas anogenitales debe guiarse por otras consideraciones, principalmente del tamaño de la verruga, el número y la localización anatómica; la preferencia del paciente; el costo del tratamiento; la conveniencia; los efectos adversos y la experiencia del médico (véasethe Centers for Disease Control and Prevention [CDC] 2015 STDs Treatment Guidelines: Anogenital Warts).

Verrugas genitales pueden ser eliminadas por

  • Crioterapia

  • Electrocauterización

  • Laser

  • Resección quirúrgica

  • A veces, tratamientos tópicos

Anestesia local o general de acuerdo con el tamaño o el número de verrugas que deben eliminarse. La extirpación con un resectoscopio puede ser el tratamiento más eficaz y requiere anestesia general.

Los tratamientos tópicos incluyen antimitóticos (p. ej., podofilotoxina, podofilino, 5-fluorouracilo), ácidos (p. ej., ácido tricloroacético), inductores del interferón (p. ej., imiquimod) y sinecatequinas (un producto botánico nuevo con mecanismo desconocido). Estos son ampliamente utilizados, pero por lo general requieren múltiples aplicaciones durante semanas a meses y con frecuencia son ineficaces. Antes de aplicar los tratamientos tópicos, debe protegerse el tejido circundante con vaselina en gel. Es necesario advertir a los pacientes que después del tratamiento es posible que experimenten dolor en el área.

La aplicación intralesional o intramuscular de interferón alfa (p. ej., interferón alfa-2b, interferón alfa-n3) logró eliminar lesiones sobre la piel y los genitales que no habían respondido a otros tratamientos, aunque aún no se definieron las formas de administración óptimas y los efectos a largo plazo. Asimismo, en algunos pacientes con papulosis bowenoide de los genitales (causada por HPV tipo 16), se observó la desaparición inicial de las lesiones después del tratamiento con interferón alfa, aunque resurgieron más adelante como cánceres invasores.

Las lesiones intrauretrales se tratan con éxito con tiotepa (un fármaco alquilante) instilada en la uretra. En los hombres, la aplicación de 5-fluorouracilo 2 a 3 veces al día es muy eficaz para las lesiones uretrales, aunque rara vez causa edema, que puede ocasionar una obstrucción uretral. Las lesiones intrauretrales suelen ser tratadas por un urólogo.

Las lesiones endocervicales no deben tratarse hasta que los resultados de la citología vaginal (Papanicolaou [Pap]) excluyan otros trastornos cervicales (p. ej., displasia, cáncer) que pueden requerir otros tratamientos.

Al eliminar la superficie interna húmeda del prepucio, la circuncisión puede prevenir las recidivas en hombres.

Las parejas sexuales de las mujeres con verrugas endocervicales y los pacientes con papulosis bowenoide deben recibir asesoramiento y evaluarse en forma sistemática para identificar lesiones relacionadas con HPV. El HPV rectal debe manejarse de igual forma.

Las parejas sexuales actuales de personas con verrugas genitales deben ser sometidas a exámenes y, si se detecta una infección, deben recibir tratamiento.

El manejo de los cánceres causados por HPV se analiza en otro apartado del MANUAL.

Prevención

Se cuenta con una vacuna nonavalente y una vacuna tetravalente que protege contra 2 tipos de HPV (6 y 11) responsables de > 90% de las verrugas genitales visibles. Estas vacunas también protegen contra los 2 tipos de HPV (16 y 18) que causan la mayoría de los cánceres de cuello uterino. La vacuna nonavalente también protege contra los 2 tipos de HPV (tipos 31, 33, 45, 52 y 58) que causan alrededor del 15% de los cánceres de cuello uterino. También hay una vacuna bivalente que protege contra los tipos 16 y 18. Las recomendaciones actuales del Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP) de los Centers for Disease Control son las siguientes:

Tanto en los hombres como en las mujeres de hasta 26 años: la vacuna contra el HPV se recomienda a los 11 o 12 años (puede comenzarse a los 9 años) y para los pacientes no vacunados previamente o no vacunados en forma adecuada se puede indicar hasta los 26 años.

Para adultos de 27 a 45 años: los médicos deben analizar con los pacientes la toma de decisiones para determinar si deben ser vacunados.

Dada la localización de estas verrugas, los condones pueden no evitar completamente la infección.

Conceptos clave

  • Las verrugas genitales están causadas por unos pocos tipos de papilomavirus humano (HPV).

  • El HPV de los tipos 16 y 18 causa aproximadamente el 70% de los cánceres cervicales, y puede causar cáncer en otras áreas, entre ellas la vulva, la vagina, el pene y la orofaringe.

  • Diagnosticar las verrugas mediante inspección; hay pruebas disponibles para HPV, pero su papel en el tratamiento no está claro.

  • Eliminar las verrugas mecánicamente o con diversos tratamientos tópicos.

  • Se recomienda la vacunación contra el HPV para niños y adultos jóvenes de ambos sexos.

Más información

Los siguientes recursos en inglés pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no es responsable por el contenido de estos recursos.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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