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Dolor escrotal

Por

Anuja P. Shah

, MD, David Geffen School of Medicine at UCLA

Última revisión completa sep. 2019
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Recursos de temas

El dolor escrotal o dolor en el escroto (el saco que rodea y protege los testículos) puede producirse en varones de cualquier edad, desde recién nacidos hasta ancianos. Los testículos son muy sensibles, por lo que incluso los traumatismos menores pueden causar dolor o molestias.

Causas

El dolor puede estar directamente relacionado con los testículos o estar ocasionado por trastornos del escroto, la ingle o el abdomen.

Causas frecuentes

Las causas más comunes de dolor escrotal repentino son

  • Torsión del testículo (torsión testicular)

  • Torsión del apéndice testicular (un pequeño segmento de tejido adherido al testículo)

  • Inflamación del epidídimo (epididimitis)

La torsión testicular Torsión testicular La torsión testicular se produce cuando un testículo se retuerce sobre su cordón espermático, con lo que se detiene el aporte de sangre al testículo. La torsión testicular provoca dolor repentino... obtenga más información se produce cuando un testículo rota sobre el cordón espermático. La torsión bloquea el flujo de sangre a los testículos, causando dolor y algunas veces necrosis (muerte) del testículo. La torsión testicular es más común en los recién nacidos y después de la pubertad. La torsión también puede ocurrir en el apéndice testicular, un pequeño segmento de tejido embrionario remanente carente de funciones. Al igual que la torsión testicular, la torsión del apéndice testicular puede interrumpir el flujo sanguíneo, causando dolor. La torsión del apéndice testicular es más común entre los niños de 7 a 14 años.

La epididimitis Epididimitis y epididimoorquitis La epididimitis es la inflamación del epidídimo (el tubo enrollado que se encuentra situado sobre el testículo y que proporciona el espacio y el medio adecuados para la maduración de los espermatozoides)... obtenga más información es la inflamación del tubo con forma de espiral que se localiza en la parte superior del testículo, lugar donde maduran los espermatozoides. La epididimitis es la causa más frecuente de dolor escrotal en los adultos. Habitualmente está producida por una infección, por lo general de transmisión sexual. Sin embargo, a veces la epididimitis no es el resultado de una infección. En estos casos, se cree que la inflamación del epidídimo se produce por la llegada hasta ellos de un flujo retrógrado de orina, probablemente a causa de un esfuerzo (como cuando se levanta un gran peso).

Causas menos frecuentes

Hay otras causas menos frecuentes. Las causas menos frecuentes son

Valoración

La siguiente información puede ayudar a decidir cuándo es necesaria la atención médica inmediata y ayudará a saber qué esperar durante la evaluación.

Signos de alarma

En los varones con dolor en el escroto, ciertos síntomas y características son motivo de preocupación. Entre estos factores se incluyen los siguientes

  • Dolor intenso y repentino

  • Bulto en el escroto o en la ingle, en particular si el bulto no se puede desplazar hacia abajo y se acompaña de dolor intenso o vómitos

  • Ampollas y/o coloración rojiza u oscura del escroto o del área localizada entre el pene y el ano

  • Síntomas de una enfermedad grave, como fiebre alta, dificultad para respirar, sudoración, mareos o confusión

Cuándo acudir al médico

Los varones adultos o los niños con signos de alarma o con dolor intenso deben acudir al médico de inmediato, porque algunas de las causas del dolor pueden conducir a la pérdida del testículo o a otras complicaciones graves. Los pacientes sin signos de alarma deben consultar con un médico en un día o dos.

Actuación del médico

En primer lugar, el médico pregunta acerca de los síntomas del paciente y su historial médico y, a continuación, realiza una exploración física. Los antecedentes clínicos y la exploración física sugieren a menudo la causa del dolor escrotal y las pruebas que pueden ser necesarias (véase la tabla Algunas causas y características del dolor escrotal Algunas causas y características del dolor escrotal El dolor escrotal o dolor en el escroto (el saco que rodea y protege los testículos) puede producirse en varones de cualquier edad, desde recién nacidos hasta ancianos. Los testículos son muy... obtenga más información ).

El médico pregunta

  • Dónde se localiza el dolor

  • Durante cuánto tiempo ha estado presente

  • Si hay lesiones en el área de la ingle

  • Acerca de los antecedentes sexuales del varón

  • Si existen problemas con la orina (por ejemplo, sensación de quemazón o secreción)

  • Si existen trastornos que puedan causar dolor irradiado a la ingle

Aunque la exploración física se centra en los genitales, la ingle y el abdomen, el médico también busca signos de trastornos en otros lugares que puedan causar dolor irradiado al escroto. El médico primero intenta identificar cualquier patología que requiera un tratamiento inmediato. El comienzo y la naturaleza del dolor y la edad del paciente pueden proporcionar pistas sobre la causa.

Tabla
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Pruebas complementarias

La necesidad de realizar pruebas complementarias depende de los antecedentes clínicos y la exploración física. Sin embargo, algunas pruebas se realizan de forma rutinaria

En la torsión testicular Torsión testicular La torsión testicular se produce cuando un testículo se retuerce sobre su cordón espermático, con lo que se detiene el aporte de sangre al testículo. La torsión testicular provoca dolor repentino... obtenga más información la cirugía precoz es fundamental, por lo que cuando el médico tiene un alto índice de sospecha de torsión testicular puede realizar la cirugía de inmediato en lugar de solicitar pruebas complementarias.

Tratamiento

Aspectos esenciales para las personas mayores

La torsión testicular Torsión testicular La torsión testicular se produce cuando un testículo se retuerce sobre su cordón espermático, con lo que se detiene el aporte de sangre al testículo. La torsión testicular provoca dolor repentino... obtenga más información es poco frecuente en ancianos. Cuando se produce, los síntomas pueden ser poco habituales, por lo que el diagnóstico será más difícil. La epididimitis y la orquitis son más comunes en los varones de edad. Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) son con menor frecuencia la causa de una epididimitis Epididimitis y epididimoorquitis La epididimitis es la inflamación del epidídimo (el tubo enrollado que se encuentra situado sobre el testículo y que proporciona el espacio y el medio adecuados para la maduración de los espermatozoides)... obtenga más información . De vez en cuando, una hernia inguinal Hernia inguinal Una hernia inguinal es la protrusión de una porción del intestino o de otro órgano abdominal a través de una abertura de la pared abdominal en la ingle. Las personas afectadas presentan una... obtenga más información Hernia inguinal , la perforación del colon Perforación del tubo digestivo Cualquiera de los órganos digestivos huecos puede perforarse, lo que causa la liberación del contenido gastrointestinal y conduce a septicemia (una infección del torrente sanguíneo potencialmente... obtenga más información o cálculos renales Cálculos en las vías urinarias Las piedras (cálculos) son masas duras que se forman en las vías urinarias y que pueden causar dolor, hemorragia o una infección, o bien bloquear el flujo de orina. Los cálculos pequeños pueden... obtenga más información Cálculos en las vías urinarias (cólico renal) pueden causar dolor de escroto en los ancianos.

Conceptos clave

  • La torsión testicular es el primer trastorno a considerar en varones con inicio repentino de dolor escrotal, en especial en niños y adolescentes.

  • La epididimitis es la causa más frecuente de dolor de escroto en los varones adultos, en particular aquellos con secreción o ardor o dolor al orinar.

  • En caso de que el médico tenga un alto índice de sospecha de una torsión testicular puede practicar una cirugía en lugar de realizar pruebas de diagnóstico por la imagen.

  • El dolor escrotal puede estar causado por un dolor que se irradia desde el abdomen.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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