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Pruebas de diagnóstico por la imagen del hígado y de la vesícula biliar

Por

Christina C. Lindenmeyer

, MD, Cleveland Clinic

Última revisión completa ene. 2020
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Recursos de temas

Las pruebas de diagnóstico por la imagen del hígado, la vesícula biliar y las vías biliares incluyen la ecografía, la gammagrafía, la tomografía computarizada, la resonancia magnética nuclear, la colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE), la colangiografía transhepática percutánea, la colangiografía intraoperatoria y las radiografías simples.

Ecografía

La ecografía Ecografía La ecografía utiliza ondas de sonido de alta frecuencia (ultrasonidos) para producir imágenes de órganos internos y de otros tejidos. Un dispositivo denominado transductor convierte la corriente... obtenga más información Ecografía utiliza ondas de sonido para ofrecer imágenes de los conductos del hígado, la vesícula y las vías biliares. La ecografía transabdominal es más útil para detectar anomalías estructurales que afecten únicamente a ciertas partes del hígado, como tumores, que para detectar anomalías que afecten al hígado entero de modo uniforme, como la cirrosis Cirrosis del higado La cirrosis es la deformación global de la estructura interna del hígado que tiene lugar cuando una gran cantidad de tejido hepático normal es sustituido de forma permanente por tejido cicatricial... obtenga más información Cirrosis del higado (cicatrización grave del hígado) o el hígado graso Hígado graso El hígado graso es una acumulación anómala de ciertas grasas (triglicéridos) en el interior de las células hepáticas. Las personas con hígado graso pueden sentirse cansadas o tener malestar... obtenga más información (exceso de grasa en el hígado). Es la técnica más económica y segura para obtener imágenes de la vesícula biliar y las vías biliares.

Mediante la ecografía, el médico detecta fácilmente los cálculos Cálculos biliares Los cálculos biliares son depósitos de materia sólida (predominantemente cristales de colesterol) en la vesícula biliar. El hígado puede secretar demasiado colesterol, que se transporta junto... obtenga más información Cálculos biliares en la vesícula biliar. La ecografía de abdomen permite distinguir si la ictericia Ictericia en adultos En la ictericia, la piel y el blanco del ojo (esclerótica) se vuelven amarillos. La ictericia se produce cuando hay un exceso de bilirrubina (un pigmento amarillo) en la sangre, una enfermedad... obtenga más información Ictericia en adultos (coloración amarillenta de la piel y del blanco de los ojos) es causada por la obstrucción de las vías biliares o por células hepáticas disfuncionales. Si la ecografía muestra conductos biliares dilatados (ensanchados), la causa es por lo general una obstrucción. La ecografía también sirve de guía cuando el médico inserta una aguja para obtener una muestra de tejido para una biopsia hepática Biopsia hepática A veces, durante una intervención quirúrgica exploratoria, se obtiene una muestra de tejido hepático, pero es más frecuente que se obtenga introduciendo una aguja hueca en el hígado a través... obtenga más información .

Un tipo de ecografía, llamada ecografía Doppler Ecografía Doppler La ecografía utiliza ondas de sonido de alta frecuencia (ultrasonidos) para producir imágenes de órganos internos y de otros tejidos. Un dispositivo denominado transductor convierte la corriente... obtenga más información Ecografía Doppler , muestra la sangre fluyendo a través de los vasos sanguíneos del hígado. La ecografía Doppler puede detectar obstrucciones en las arterias y venas del hígado, especialmente en la vena porta, que transporta la sangre desde los intestinos hasta el hígado. Esta ecografía también detecta los efectos de una presión sanguínea elevada en el interior de la vena porta (una situación denominada hipertensión portal Hipertensión portal La hipertensión portal se define como un aumento de la presión sanguínea en la vena porta (la vena de gran calibre que lleva la sangre desde el intestino hasta el hígado) y en sus ramas. La... obtenga más información ). La ecoendoscopia o ecografía endoscópica emplea una pequeña sonda situada en la punta de un endoscopio que se introduce a través de la boca hasta el estómago y el primer segmento del intestino delgado (duodeno), lo que permite colocar la sonda más cerca del hígado y sus órganos circundantes.

Gammagrafía

La gammagrafía Gammagrafía En la gammagrafía se utilizan radionúclidos para producir imágenes. Un radionúclido es una forma radiactiva de un elemento, lo que significa que se trata de un átomo inestable que se vuelve... obtenga más información emplea una sustancia que contiene un marcador radiactivo; dicho marcador, inyectado por vía intravenosa, se acumula en un órgano determinado. La radiactividad es detectada por una cámara de rayos gamma colocada en la parte superior del abdomen y conectada a una computadora que genera una imagen. La gammagrafía hepática utiliza una sustancia radiactiva que se acumula en las células hepáticas.

La colecistogammagrafía (gammagrafía hepatobiliar), otra técnica de medicina nuclear, permite visualizar el movimiento de una sustancia radiactiva al ser secretada por el hígado y pasar al interior de la vesícula biliar y a través de las vías biliares hacia el duodeno (el primer segmento del intestino delgado). Está técnica detecta la obstrucción del conducto cístico (el conducto que une la vesícula con la vía biliar principal, véase la figura El hígado y la vesícula biliar El hígado y la vesícula biliar El hígado y la vesícula biliar están situados en la parte superior derecha del abdomen y se conectan entre sí por medio de las vías biliares, que son unos conductos que desembocan en el primer... obtenga más información ). Dicha obstrucción es un indicador de una inflamación aguda de la vesícula biliar (colecistitis Colecistitis La colecistitis es una inflamación de la vesícula biliar, generalmente debida a una obstrucción del conducto cístico por un cálculo biliar. Por lo general, los pacientes experimentan dolor abdominal... obtenga más información ).

Tomografía computarizada

Resonancia magnética nuclear

Mediante la tecnología de RMN también se obtienen imágenes de las vías biliares y las estructuras adyacentes, utilizando una técnica llamada colangiopancreatografía por resonancia magnética (CPRM). Las imágenes obtenidas son tan útiles como las que se consiguen mediante pruebas más invasivas, en las que se inyecta directamente un líquido de contraste en los conductos biliar y pancreático. A diferencia de la TC, las pruebas de RMN no requieren exposición a los rayos X, aunque son más caras que la TC y requieren más tiempo.

Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE)

La colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) consiste en introducir un endoscopio (un tubo flexible de visualización) a través de la boca, el esófago y el estómago hasta el duodeno. Una vez allí, se inserta un pequeño tubo a través del endoscopio hacia el interior de las vías biliares. El médico inyecta un contraste radiopaco en las vías biliares a través del tubo y, al mismo tiempo, se realizan radiografías tanto de las vías biliares como del conducto pancreático.

A veces se utiliza la CPRE simplemente para ver las estructuras de las vías biliares, aunque en estos casos se suele preferir hacer una CPRM si existe disponibilidad, porque tiene la misma utilidad y es más segura. Sin embargo, a diferencia de otras pruebas diagnósticas, la CPRE permite a los médicos realizar biopsias y ciertos tratamientos, ya que durante el procedimiento se utiliza un endoscopio. Por ejemplo, con el endoscopio puede extraerse un cálculo instalado en la vía biliar o insertar un tubo (stent o endoprótesis vascular) para sortear una obstrucción de los conductos biliares causada por un cáncer. Las complicaciones en la aplicación de la CPRE (tales como inflamación del páncreas o hemorragias [pancreatitis Introducción a la pancreatitis La pancreatitis es la inflamación del páncreas. El páncreas es un órgano en forma de hoja de aproximadamente 13 cm de largo. Está rodeado por la porción inferior del estómago y la primera sección... obtenga más información ]) ocurren en el 1% de los casos. Si durante la CPRE se lleva a cabo algún tratamiento, las complicaciones son más frecuentes.

Qué es la colangiopancreatografía retrógrada endoscópica

En la colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE), se introduce un contraste radiopaco mediante un endoscopio (un tubo de visualización flexible) que se inserta por la boca y se hace llegar a través del estómago hasta el duodeno (el primer segmento del intestino delgado). El contraste radiopaco se inyecta en la vía biliar nada más pasar el esfínter de Oddi. El medio de contraste fluye entonces de manera retrógrada por los conductos biliares y mostra los conductos pancreáticos y biliares.

También se pueden utilizar instrumentos quirúrgicos con el endoscopio, lo que permite al médico extraer un cálculo de la vía biliar o insertar un tubo (stent o endoprótesis vascular) para sortear una obstrucción de la vía biliar producida por fibrosis o por cáncer.

Qué es la colangiopancreatografía retrógrada endoscópica

Colangiografía transhepática percutánea

La colangiografía transhepática percutánea consiste en la introducción de una aguja larga en el hígado a través de la piel y la inyección posterior de un contraste radiopaco en una vía biliar del hígado, utilizando la ecografía como guía. Las radiografías obtenidas muestran claramente las vías biliares, especialmente cualquier obstrucción en las mismas. Como la colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) Las pruebas de diagnóstico por la imagen del hígado, la vesícula biliar y las vías biliares incluyen la ecografía, la gammagrafía, la tomografía computarizada, la resonancia magnética nuclear... obtenga más información , la colangiografía transhepática percutánea se usa con mayor frecuencia para tratamientos o biopsias que para la obtención de imágenes de las vías biliares. Las complicaciones de la colangiografía transhepática percutánea, como hemorragias o lesiones internas, la convierten en un método menos deseable que la CPRE, excepto en circunstancias especiales.

Colangiografía intraoperatoria

La colangiografía intraoperatoria requiere la inyección de un contraste radiopaco directamente en los conductos de las vías biliares durante una intervención quirúrgica de la vesícula biliar. Mediante radiografías, se obtienen imágenes claras de las vías biliares. Esta prueba se usa solo ocasionalmente cuando otras pruebas menos invasivas no proporcionan información suficiente.

Radiografías hepáticas y de las vías biliares

Las radiografías simples del abdomen no suelen detectar trastornos hepáticos, vesiculares o biliares.

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