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Biopsia hepática

Por

Christina C. Lindenmeyer

, MD, Cleveland Clinic

Última revisión completa ene. 2020
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A veces, durante una intervención quirúrgica exploratoria, se obtiene una muestra de tejido hepático, pero es más frecuente que se obtenga introduciendo una aguja hueca en el hígado a través de la piel. Este tipo de procedimiento se denomina biopsia hepática percutánea. Otro tipo de biopsia se denomina biopsia hepática transvenosa.

Con la biopsia hepática se obtiene información sobre el hígado que no resulta evidente en otras pruebas. La biopsia hepática suele usarse para detectar exceso de grasa en el hígado (hígado graso Hígado graso El hígado graso es una acumulación anómala de ciertas grasas (triglicéridos) en el interior de las células hepáticas. Las personas con hígado graso pueden sentirse cansadas o tener malestar... obtenga más información ), inflamación crónica del hígado (hepatitis crónica Introducción a la hepatitis crónica La hepatitis crónica se define como una inflamación del hígado que se prolonga durante un periodo de tiempo de por lo menos 6 meses. Los virus de las hepatitis B y C y ciertos fármacos son,... obtenga más información ), enfermedades hepáticas metabólicas como la enfermedad de Wilson Enfermedad de Wilson En la enfermedad de Wilson, un trastorno hereditario poco frecuente, el hígado no excreta el exceso de cobre en la bilis como lo haría en condiciones normales, lo que da lugar a una acumulación... obtenga más información Enfermedad de Wilson (exceso de cobre) y la hemocromatosis Introducción al exceso de hierro El hierro es esencial para la vida, por lo que el cuerpo normalmente controla estrechamente su absorción de los alimentos y lo recicla de los glóbulos rojos (eritrocitos). El organismo pierde... obtenga más información (exceso de hierro), complicaciones posteriores a un trasplante hepático Trasplante hepático El trasplante de hígado es la extracción quirúrgica de un hígado sano o, a veces, de una parte del hígado de una persona viva que luego se transfiere a una persona cuyo hígado ya no funciona... obtenga más información y un cáncer metastásico de hígado Cáncer metastásico de hígado El cáncer metastásico de hígado es un tumor que, procedente de alguna otra parte del organismo, se ha propagado al hígado. Los primeros síntomas pueden ser la pérdida de peso y de apetito. El... obtenga más información Cáncer metastásico de hígado (cáncer que se haya extendido al hígado).

El hígado y la vesícula biliar

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Biopsia hepática percutánea

La biopsia hepática percutánea puede realizarse como procedimiento ambulatorio. Se suele utilizar la ecografía para localizar el hígado y guiar la aguja para obtener la muestra para la biopsia de cualquier zona anómala. Una vez que el médico identifica el lugar deseado para la biopsia, se realiza una anestesia cutánea y se inserta la aguja en el hígado. La aguja hueca sale con una pequeña muestra de tejido hepático en su interior.

Después de la obtención de la muestra, la persona permanece en la unidad de recuperación durante 3 o 4 horas como medida preventiva ante la pequeña posibilidad de complicaciones, tales como un sangrado del hígado. Dado que la hemorragia puede comenzar incluso hasta 15 días después de la biopsia, se dan instrucciones al paciente para que, durante este periodo, no se desplace a más de una hora de distancia del hospital. Aunque son infrecuentes, las complicaciones relacionadas con la biopsia hepática pueden causar problemas graves; 1 de cada 10.000 personas muere como resultado del procedimiento. Después de una biopsia hepática, con frecuencia se presenta un dolor leve en la parte superior derecha del abdomen, que en ocasiones se extiende al hombro derecho y que suele aliviarse con analgésicos.

Biopsia hepática transyugular

En otro procedimiento, denominado biopsia hepática transyugular, se introduce un catéter en una vena del cuello, y se pasa a través del corazón hasta situarlo en el interior de una de las venas hepáticas que evacúan la sangre del hígado. Seguidamente se inserta en el hígado, a través de la pared de la vena, una aguja situada en la punta del catéter. Este procedimiento tiene menor probabilidad de lesionar el hígado que la biopsia hepática percutánea. Es especialmente útil en pacientes con problemas de coagulación sanguínea, una complicación de las enfermedades hepáticas Insuficiencia hepática La insuficiencia hepática es un deterioro grave de la función hepática. La insuficiencia hepática es causada por un trastorno o una sustancia que daña el hígado. En la mayoría de los casos se... obtenga más información graves.

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