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Cateterismo cardíaco y angiografía coronaria

Por

Michael J. Shea

, MD, Michigan Medicine at the University of Michigan;


Thomas Cascino

, MD, MSc, Michigan Medicine, University of Michigan

Última revisión completa oct. 2019
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Datos clave
Recursos de temas

El cateterismo cardíaco y la angiografía Angiografía En la angiografía se utilizan rayos X para producir imágenes detalladas de los vasos sanguíneos. Algunas veces se denomina angiografía convencional, para distinguirla de la angiografía por tomografía... obtenga más información coronaria son métodos mínimamente invasivos para estudiar el corazón y los vasos sanguíneos que lo irrigan (arterias coronarias) sin usar cirugía. Estas pruebas suelen llevarse a cabo cuando las pruebas no invasivas Introducción al diagnóstico de las enfermedades cardiovasculares En ocasiones, son suficientes el análisis del historial médico y un examen físico para que el médico sospeche que la persona sufre un trastorno del corazón o de los vasos sanguíneos. Sin embargo... obtenga más información no aportan información suficiente, cuando las pruebas no invasivas sugieren la presencia de un problema del corazón o de los vasos sanguíneos, o cuando una persona tiene síntomas que implican una elevada probabilidad de que sufra un problema cardíaco o de la arteria coronaria. Una ventaja de estas pruebas es que, durante la prueba, los médicos también pueden tratar diversas enfermedades, incluyendo la arteriopatía coronaria Introducción a la arteriopatía coronaria (coronariopatía) La arteriopatía coronaria (coronariopatía) es una enfermedad en la que el aporte de sangre al miocardio (músculo cardíaco) está bloqueado en parte o en su totalidad. El miocardio necesita una... obtenga más información Introducción a la arteriopatía coronaria (coronariopatía) .

Cada año se practican más de un millón de cateterismos cardíacos y procedimientos angiográficos en los Estados Unidos. Son relativamente seguros y las complicaciones son poco frecuentes. Con el cateterismo cardíaco y la angiografía, la posibilidad de una complicación grave (como, por ejemplo, un accidente cerebrovascular Introducción a los accidentes cerebrovasculares El accidente cerebrovascular (ictus) ocurre cuando una arteria que va al cerebro se obstruye o se rompe, produciendo la muerte de un área del tejido cerebral provocada por la pérdida de irrigación... obtenga más información , un infarto de miocardio Síndromes coronarios agudos (ataque al corazón, infarto de miocardio, angina inestable) Los síndromes coronarios agudos se deben a la oclusión súbita de una arteria coronaria. Esta oclusión puede causar una angina inestable o un infarto de miocardio (ataque cardíaco), según la... obtenga más información Síndromes coronarios agudos (ataque al corazón, infarto de miocardio, angina inestable) o la muerte) es de 1 por cada 1000. Menos de 1/10 000 de las personas sometidas a estos procedimientos mueren, y en la mayoría de estos casos la persona sufría ya una enfermedad grave del corazón u otro trastorno. El riesgo de complicaciones y de muerte es más elevado en las personas de edad avanzada.

Cateterismo cardíaco

El cateterismo cardíaco es ampliamente utilizado para el diagnóstico y el tratamiento de distintas dolencias cardíacas. El cateterismo cardíaco puede utilizarse para determinar la cantidad de sangre que bombea el corazón en un minuto (gasto cardíaco), para detectar defectos congénitos del corazón y para detectar y biopsiar tumores cardíacos Introducción a los tumores cardíacos Un tumor es cualquier tipo de crecimiento anómalo, ya sea canceroso (maligno) o no canceroso (benigno). Los tumores en el corazón pueden ser Primario (benigno o maligno) Metastásico (estos tumores... obtenga más información (por ejemplo, un mixoma).

Este procedimiento representa la única forma de medir directamente la presión sanguínea en cada cámara del corazón y en los principales vasos sanguíneos que van desde el corazón hacia los pulmones.

En el cateterismo cardíaco, se introduce un catéter delgado (un pequeño tubo de plástico, hueco y flexible) en una arteria o vena del cuello, el brazo o la ingle/parte superior del muslo por medio de una punción con una aguja. Se administra un anestésico local para insensibilizar el punto de inserción. A continuación se pasa el catéter por los principales vasos sanguíneos y se introduce en las cavidades cardíacas. El procedimiento se realiza en un hospital y dura entre 40 y 60 minutos.

Se pueden hacer pasar varios instrumentos pequeños a través del tubo, hasta alcanzar el extremo del catéter. Entre estos se incluyen instrumentos para medir la presión sanguínea en cada cámara del corazón y en los vasos sanguíneos conectados a este, instrumentos para visualizar el interior de los vasos sanguíneos o captar imágenes ecográficas de estos, instrumentos para tomar muestras de sangre de diferentes partes del corazón o instrumentos para obtener una muestra de tejido del corazón para su posterior examen al microscopio (biopsia). Los procedimientos comunes realizados a través del catéter son los siguientes:

La ventriculografía es un tipo de angiografía en la que se realizan radiografías al afectado mientras se le inyecta un agente de contraste radiopaco en el ventrículo izquierdo o en el derecho a través de un catéter. Este procedimiento se practica durante el cateterismo cardíaco. Con este procedimiento, el médico puede visualizar el movimiento del ventrículo izquierdo o del derecho y así valorar la capacidad de bombeo del corazón. A partir de la capacidad de bombeo del corazón, es posible calcular la fracción de eyección (el porcentaje de sangre que expulsa el ventrículo izquierdo con cada latido). La valoración del bombeo ayuda a determinar el grado de lesión cardíaca.

Si se utiliza una arteria para la inserción del catéter, el punto donde se ha realizado la punción debe mantenerse comprimido firmemente durante un periodo de entre 10 y 20 minutos después de que todos los instrumentos hayan sido retirados. La compresión impide las hemorragias y la formación de hematomas. Sin embargo, a veces se produce una hemorragia en el lugar de la punción y deja un gran hematoma que puede persistir durante semanas, pero que casi siempre desaparece por sí solo.

Como la introducción de un catéter en el corazón puede producir anomalías en el ritmo cardíaco Introducción a las arritmias Las arritmias (alteraciones del ritmo cardíaco) son secuencias de latidos irregulares, demasiado rápidos, demasiado lentos o que circulan por el corazón por una vía eléctrica anómala. Los trastornos... obtenga más información Introducción a las arritmias , durante este procedimiento se lleva a cabo una monitorización cardíaca mediante electrocardiografía Electrocardiografía La electrocardiografía (ECG) es un método rápido, sencillo e indoloro en el cual se amplifican los impulsos eléctricos del corazón y se registran. Este registro, el electrocardiograma (también... obtenga más información Electrocardiografía . Por lo general, los médicos pueden corregir estas anomalías colocando el catéter en otra posición. Si esta maniobra no da resultado, se retira el catéter. En muy raras ocasiones la inserción de un el catéter puede lesionar o perforar las paredes del corazón.

El cateterismo cardíaco puede practicarse tanto en el lado derecho del corazón como en el izquierdo.

El cateterismo del lado derecho del corazón se practica con el fin de obtener información acerca de las cavidades cardíacas derechas (aurícula derecha y ventrículo derecho) y de la válvula tricúspide (localizada entre estas dos cámaras), así como para evaluar la cantidad de sangre que bombea el corazón. La aurícula derecha recibe sangre desprovista de oxígeno procedente de las venas del organismo, y el ventrículo derecho impulsa la sangre hacia los pulmones, donde toma oxígeno y libera dióxido de carbono. En este procedimiento, el catéter se introduce en una vena, generalmente en el cuello, el brazo o la ingle. El cateterismo de la arteria pulmonar Cateterismo de la arteria pulmonar La arteria pulmonar es la arteria que transporta sangre desde el lado derecho del corazón hacia los pulmones. En el cateterismo de la arteria pulmonar, se pasa un catéter a través de la aurícula... obtenga más información , en el que se coloca un globo en el extremo del catéter, que atraviesa la aurícula y el ventrículo derechos y se aloja en la arteria pulmonar, se practica a veces durante el cateterismo del lado derecho del corazón durante ciertas intervenciones quirúrgicas mayores y en las unidades de cuidados intensivos. El cateterismo del lado derecho se utiliza para detectar y cuantificar la funcionalidad cardíaca y las conexiones anómalas entre los lados derecho e izquierdo del corazón. Los médicos también usan el cateterismo del lado derecho cuando evalúan a los pacientes para trasplante cardíaco Trasplante cardíaco El trasplante de corazón consiste en la extracción de un corazón sano de una persona recientemente fallecida y su posterior transferencia al cuerpo de una persona que sufre una cardiopatía grave... obtenga más información , cuando colocan un dispositivo mecánico para ayudar a bombear sangre o cuando diagnostican y tratan la hipertensión pulmonar Hipertensión pulmonar La hipertensión pulmonar es un trastorno en el cual la presión de la sangre en las arterias pulmonares es anormalmente alta. Muchos trastornos pueden causar hipertensión pulmonar. Las personas... obtenga más información o la insuficiencia cardíaca Insuficiencia cardíaca La insuficiencia cardíaca es un trastorno en el cual el corazón es incapaz de satisfacer las demandas del organismo, lo que conduce a una reducción del flujo sanguíneo, retroceso (congestión)... obtenga más información Insuficiencia cardíaca .

El cateterismo del lado izquierdo del corazón se realiza para obtener información sobre las cavidades cardíacas del lado izquierdo (aurícula y ventrículo izquierdos), la válvula mitral (localizada entre la aurícula y el ventrículo izquierdos) y la válvula aórtica (localizada entre el ventrículo izquierdo y la aorta). La aurícula izquierda recibe sangre rica en oxígeno que proviene de los pulmones y el ventrículo izquierdo bombea la sangre hacia el resto del cuerpo. Generalmente, este procedimiento se combina con la angiografía coronaria con el fin de obtener información acerca de las arterias coronarias.

Para el cateterismo del lado izquierdo del corazón se introduce el catéter en una arteria, generalmente de un brazo o de la ingle.

Angiografía coronaria

En una angiografía Angiografía En la angiografía se utilizan rayos X para producir imágenes detalladas de los vasos sanguíneos. Algunas veces se denomina angiografía convencional, para distinguirla de la angiografía por tomografía... obtenga más información se inyecta un agente de contraste radioopaco Medios de contraste radiográfico Durante las pruebas de diagnóstico por la imagen pueden utilizarse medios de contraste para resaltar un tejido o una estructura de su entorno o para proporcionar datos más detallados. Los medios... obtenga más información (un líquido que se puede visualizar en la radiografía) en un vaso sanguíneo y se realiza una radiografía para obtener imágenes detalladas del vaso sanguíneo. La angiografía coronaria proporciona información acerca de las arterias coronarias, que suministran al corazón sangre rica en oxígeno. La angiografía coronaria es similar al cateterismo del lado izquierdo del corazón, ya que las arterias coronarias se ramifican desde la aorta justo después de que esta salga del lado izquierdo del corazón (véase Irrigación sanguínea del corazón Aporte de sangre al corazón El corazón y los vasos sanguíneos constituyen el sistema cardiovascular (circulatorio). El corazón bombea la sangre hacia los pulmones para que pueda recoger el oxígeno y luego bombea la sangre... obtenga más información ). Los dos procedimientos casi siempre se llevan a cabo simultáneamente.

Después de inyectar un anestésico local, el médico introduce un catéter delgado en una arteria a través de una incisión en un brazo o en el cuello o la ingle. El catéter se dirige hacia el corazón y luego se introduce en las arterias coronarias. Durante la inserción del dispositivo, el médico utiliza la radioscopia (un procedimiento de exploración radiográfica continua) para observar el progreso del catéter mientras lo coloca en su lugar.

Cuando el extremo del catéter se encuentra en la posición apropiada, se inyecta en las arterias coronarias (a través de dicho catéter) un agente de contraste radiopaco lo que permite observar el contorno de las arterias en una pantalla de vídeo y registrarlo en un soporte.

Los médicos utilizan estas imágenes para detectar bloqueos (arteriopatía coronaria Introducción a la arteriopatía coronaria (coronariopatía) La arteriopatía coronaria (coronariopatía) es una enfermedad en la que el aporte de sangre al miocardio (músculo cardíaco) está bloqueado en parte o en su totalidad. El miocardio necesita una... obtenga más información Introducción a la arteriopatía coronaria (coronariopatía) ) o espasmos de las arterias coronarias. Las imágenes pueden ayudar a determinar si se requiere una angioplastia (desbloqueo mediante un pequeño globo insertado a través de los catéteres) y la colocación de una prótesis intravascular o stent (un tubo de malla hueco y expandible que sirve para mantener abierta la arteria coronaria) o si debería llevarse a cabo una cirugía de revascularización de la arteria coronaria Injertos de revascularización coronaria (bypass coronario) La arteriopatía coronaria (coronariopatía) es una enfermedad en la que el aporte de sangre al miocardio (músculo cardíaco) está bloqueado en parte o en su totalidad. El miocardio necesita una... obtenga más información Injertos de revascularización coronaria (bypass coronario) para lograr que la sangre pueda circular más allá de la zona bloqueada.

La utilización de transductores de ultrasonido en miniatura situados en el extremo del catéter en la arteria coronaria, pueden aportar imágenes de las paredes de los vasos coronarios y mostrar el flujo sanguíneo. El uso conjunto de esta técnica (ecografía intravascular o IVUS, por sus siglas en inglés) y la angiografía coronaria va en aumento. Los sensores de presión en miniatura ubicados en el extremo del catéter pueden determinar cuánto cambia la presión antes y después de un estrechamiento de una arteria coronaria. Esta técnica (llamada reserva de flujo fraccional o RFF) se utiliza para determinar la gravedad del estrechamiento de los vasos sanguíneos.

La angiografía coronaria rara vez es incómoda y normalmente tiene una duración de 30 a 50 minutos. A menos que la persona esté muy enferma, puede irse a casa poco tiempo después del procedimiento. Por lo general, si se coloca una prótesis intravascular (stent) la persona pasa la noche en el hospital.

Cuando se inyecta el agente de contraste radiopaco en la aorta o en las cavidades del corazón, la persona nota una sensación transitoria de calor en todo el cuerpo mientras el agente de contraste se distribuye por el torrente sanguíneo. Es posible que aumente la frecuencia cardíaca y que haya una ligera disminución de la presión arterial. En raras ocasiones, el agente de contraste provoca que el corazón se desacelere brevemente o incluso se detenga. Se puede pedir a la persona que tosa enérgicamente durante el procedimiento para corregir estos problemas, que casi nunca son graves. Pueden observarse, aunque en raras ocasiones, complicaciones leves como náuseas, vómitos y tos.

Las complicaciones graves, como choque, convulsiones, problemas renales e interrupción repentina del bombeo del corazón (paro cardíaco Paro cardíaco El paro cardíaco es lo que sucede cuando una persona muere. El corazón deja de bombear sangre y oxígeno a los órganos, el cerebro y los tejidos. En ocasiones, es posible reanimar a una persona... obtenga más información Paro cardíaco ) son muy poco frecuentes. Los efectos secundarios de los agentes de contraste radiopacos Efectos secundarios de los medios de contraste radiopacos Durante las pruebas de diagnóstico por la imagen pueden utilizarse medios de contraste para resaltar un tejido o una estructura de su entorno o para proporcionar datos más detallados. Los medios... obtenga más información incluyen reacciones alérgicas y daño renal. Las reacciones alérgicas al contraste pueden ser desde erupciones cutáneas hasta una afección poco frecuente aunque potencialmente letal denominada anafilaxis Reacciones anafilácticas Las reacciones anafilácticas son reacciones alérgicas repentinas, generalizadas, potencialmente graves y con riesgo de muerte. Estas reacciones anafilácticas suelen comenzar con una sensación... obtenga más información . El equipo médico que lleva a cabo este procedimiento está preparado para tratar las complicaciones de la angiografía coronaria de forma inmediata. El daño renal casi siempre desaparece por sí solo. Sin embargo, los médicos son cautelosos a la hora de hacer una angiografía a personas que ya sufren insuficiencia renal.

El riesgo de complicaciones es más alto en las personas de edad avanzada, sin dejar de ser bajo. La angiografía coronaria es indispensable cuando se está planteando la posibilidad de practicar una angioplastia o una intervención quirúrgica de revascularización miocárdica Intervención coronaria percutánea (ICP) La arteriopatía coronaria (coronariopatía) es una enfermedad en la que el aporte de sangre al miocardio (músculo cardíaco) está bloqueado en parte o en su totalidad. El miocardio necesita una... obtenga más información Intervención coronaria percutánea (ICP) .

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