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Introducción a las infecciones bacterianas de la piel

Por

A. Damian Dhar

, MD, JD, North Atlanta Dermatology

Última revisión completa nov. 2017
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La piel aporta una barrera notablemente eficaz contra las infecciones bacterianas y, aun cuando muchas bacterias entran en contacto o residen en ella, por lo general no producen infecciones. Las infecciones bacterianas pueden afectar a una pequeña zona de la piel o extenderse por toda la superficie corporal. Igualmente, pueden variar en agresividad, de leves a potencialmente mortales.

Clasificación y causas

Debido a que la mayoría de estas infecciones afectan la piel y los tejidos bajo la piel, se clasifican formalmente como infecciones de piel y tejidos blandos (IPTB), que incluyen infecciones relativamente menores como

Las infecciones más graves, que ahora se denominan infecciones bacterianas agudas de la piel y de la estructura de la piel (IBAPEP), comprenden

Muchos tipos de bacterias pueden infectar la piel. Las más frecuentes son los Staphylococcus y los Streptococcus. Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (también conocido como SARM) es, actualmente, el microorganismo patógeno más común causante de infecciones cutáneas en Estados Unidos. Una cepa concreta de SARM es responsable de más de la mitad de todas las infecciones cutáneas y de partes blandas asociadas a la comunidad que se tratan en Estados Unidos. Debido a que SARM es resistente a varios antibióticos, los médicos adaptan el tratamiento en función de la frecuencia con que se encuentre SARM en el área local y de si se ha determinado que es resistente a los antibióticos de uso habitual. Las infecciones de la piel causadas por bacterias menos comunes pueden contraerlas las personas ingresadas en hospitales o en residencias, así como las que trabajan en jardinería, o simplemente las que nadan en un estanque, un lago o en el mar.

Factores de riesgo

Algunas personas corren un riesgo particularmente alto de contraer infecciones cutáneas:

  • Las personas con diabetes, que son más propensas a sufrir falta de flujo sanguíneo, especialmente en las manos y los pies, así como concentraciones elevadas de azúcar (glucosa) en sangre, lo cual disminuye la capacidad de los glóbulos blancos (leucocitos) para combatir las infecciones

  • Las personas mayores

  • Las personas que tienen el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), sida u otros trastornos del sistema inmunológico o hepatitis

  • Las personas que se someten a quimioterapia o tratamiento con otros fármacos que deprimen el sistema inmunológico

La piel inflamada o lesionada por quemaduras provocadas por el sol, arañazos u otros traumatismos es también más propensa a infectarse. En general, cualquier lesión en la piel predispone a las personas a padecer una infección.

Prevención y tratamiento

La prevención de las infecciones cutáneas bacterianas comporta mantener la piel sin lesiones y limpia. Cuando se sufre un corte o un arañazo, la lesión debe lavarse con agua y jabón y cubrirse con una venda estéril. Puede aplicarse vaselina sobre las zonas abiertas para mantener el tejido húmedo y evitar la invasión bacteriana. Los médicos recomiendan que no se utilicen ungüentos o pomadas antibióticas (con receta o sin receta) en pequeñas heridas no infectadas debido al riesgo de que aparezca una alergia al antibiótico.

Sin embargo, se utiliza una pomada o un ungüento antibiótico si hay infección. El tratamiento de áreas más grandes requiere antibióticos tomados por vía oral o en forma inyectable. Los abscesos (bolsas llenas de pus) deben ser abiertos por el médico y drenados y cualquier tejido muerto debe extirparse quirúrgicamente.

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