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Hernia inguinal en niños

Por

William J. Cochran

, MD, Geisinger Clinic

Última revisión completa feb. 2020
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Datos clave
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Una hernia es una protrusión de una parte del intestino a través de una abertura anómala en la pared abdominal. Una hernia inguinal es una hernia que aparece en la ingle (área inguinal).

  • Un fragmento de intestino sobresale (protruye) a través de un orificio en la ingle.

  • Normalmente, los niños presentan una protuberancia indolora en la ingle o en el escroto.

  • El diagnóstico se basa en la exploración y en pruebas de diagnóstico por la imagen.

  • Por regla general, la hernia se repara quirúrgicamente.

(Para adultos, véase Hernia inguinal.)

Una hernia en la ingle se denomina hernia inguinal (ver figura ¿Qué es una hernia inguinal?). Las hernias inguinales son más frecuentes en los varones, particularmente en los prematuros. El lado derecho suele estar más afectado y alrededor del 10% de las hernias inguinales ocurren en ambos lados de la ingle. Una hernia inguinal puede deslizarse a través de la ingle y desplazarse al interior del escroto. En el caso de la hernia inguinal, la abertura en la pared abdominal puede ser congénita o bien desarrollarse después, en cualquier momento.

¿Qué es una hernia inguinal?

En la hernia inguinal, una porción del intestino se abre paso por un orificio de la pared abdominal hacia el conducto inguinal. El conducto inguinal contiene el cordón espermático, que consta del conducto deferente, los vasos sanguíneos, los nervios y otras estructuras. Antes de nacer, los testículos, que se forman en el abdomen, pasan a través del conducto inguinal y descienden hacia el escroto.

¿Qué es una hernia inguinal?

Síntomas

Las hernias inguinales suelen producir una protuberancia indolora en la ingle o en el escroto.

Complicaciones de la hernia inguinal

A veces, una parte del intestino queda aprisionada en el escroto (lo que se denomina encarcelación) y la protuberancia puede volverse firme, sensible a la palpación, hinchada y de color rojizo. Si el intestino queda aprisionado, el suministro de sangre al intestino queda interrumpido (llamado estrangulación). El intestino estrangulado puede morir (desarrollar gangrena) en unas horas y esta enfermedad es una emergencia.

Diagnóstico

  • Exploración por un médico

  • A veces, pruebas de diagnóstico por la imagen

Los médicos establecen el diagnóstico basándose en la exploración física.

Algunas veces el médico realiza una ecografía o una tomografía computarizada (TC) para ayudar a determinar el diagnóstico.

Tratamiento

  • Reparación quirúrgica

Dado que las hernias inguinales pueden encarcelarse, los médicos suelen aconsejar la cirugía. Antes de la cirugía, el médico puede intentar devolver el intestino a su lugar manualmente (lo que se denomina una reducción manual). Si la hernia está estrangulada o encarcelada, la cirugía se efectúa inmediatamente.

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