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Conducto arterial persistente

Por

Lee B. Beerman

, MD, Children's Hospital of Pittsburgh of the University of Pittsburgh School of Medicine

Última revisión completa mar. 2021
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Datos clave
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En el conducto arterioso persistente, el vaso sanguíneo que conecta la arteria pulmonar y la aorta (conducto arterial) no se cierra como lo hace normalmente nada más nacer.

  • El conducto arterial persistente es un defecto cardíaco congénito que se produce cuando el canal normal situado entre la arteria pulmonar y la aorta en el feto no se cierra al nacer.

  • A menudo no hay síntomas, y el diagnóstico se sospecha basándose en un soplo cardíaco que el médico ausculta con un estetoscopio.

  • Los recién nacidos prematuros son especialmente propensos a presentar conducto arterial persistente. Son más proclives a presentar síntomas, como la dificultad para respirar (especialmente cuando se alimentan)

  • El tratamiento con ibuprofeno o indometacina a menudo ayuda a cerrar el conducto arterioso persistente, especialmente en los bebés prematuros. Si los fármacos no son eficaces, puede llevarse a cabo una intervención quirúrgica.

  • En los recién nacidos a término es menos probable que el tratamiento con fármacos tenga éxito, especialmente porque estos lactantes suelen ser un poco mayores cuando se establece el diagnóstico de conducto arterioso persistente. El tratamiento quirúrgico se suele retrasar a menos que presenten síntomas, porque en estos lactantes el conducto arterioso persistente frecuentemente se cierra por sí solo.

El conducto arterial es un vaso sanguíneo que conecta las dos grandes arterias que salen del corazón, la arteria pulmonar y la arteria aorta (véase Circulación fetal normal Circulación fetal normal Aproximadamente uno de cada 100 bebés nace con un defecto del corazón. Algunos son graves, pero muchos no. Los defectos pueden implicar formaciones anómalas en las paredes o en las válvulas... obtenga más información ). El conducto es un cortocircuito que permite que la sangre evite los pulmones (que aún no funcionan) del feto al viajar desde la arteria pulmonar a la aorta y al resto del cuerpo. En el feto, la sangre venosa que llega al corazón ha recibido oxígeno de la placenta. Esta sangre oxigenada se puede transportar al cuerpo a través de las dos conexiones del foramen oval y el conducto arterial. Inmediatamente después del nacimiento, estas conexiones se cierran. Cuando se corta el cordón umbilical, el flujo sanguíneo placentario del feto deja de estar conectado a través de una membrana de separación del flujo sanguíneo de la madre. Durante la vida fetal, esa membrana permite que el oxígeno pase a la sangre del feto y que el dióxido de carbono vuelva a la sangre de la madre sin que la sangre de la madre y del feto se mezclen. Cuando se corta el cordón umbilical, todo el oxígeno del recién nacido debe pasar a través de los pulmones del recién nacido. Por lo tanto, el conducto arterial ya no es necesario y por lo general se cierra durante los primeros días de vida. En el útero y durante los primeros días de vida, el conducto está abierto. En el conducto arterial persistente (persistente es un término médico que significa abierto), el conducto permanece abierto. Cuando el conducto permanece abierto después del nacimiento, el sentido de la circulación a través del conducto se invierte y aparece un cortocircuito de izquierda a derecha Derivación de flujo sanguíneo Aproximadamente uno de cada 100 bebés nace con un defecto del corazón. Algunos son graves, pero muchos no. Los defectos pueden implicar formaciones anómalas en las paredes o en las válvulas... obtenga más información . Esto significa que algo de sangre de la aorta que ya ha recogido el oxígeno de los pulmones regresa a la arteria pulmonar a través del conducto, lo que ocasiona un flujo sanguíneo adicional en los pulmones.

Un conducto arterial persistente que es moderado o grande también causará presión arterial elevada en los pulmones, lo que puede dañar los vasos sanguíneos de los pulmones. Un conducto arterioso persistente aumenta el riesgo de desarrollar una infección cardíaca grave llamada endocarditis Endocarditis infecciosa La endocarditis infecciosa es una infección del revestimiento interno del corazón (endocardio), que también suele afectar a las válvulas cardíacas. La endocarditis infecciosa... obtenga más información Endocarditis infecciosa .

Conducto arterial persistente: defecto de cierre

El conducto arterial es un vaso sanguíneo que conecta la arteria pulmonar y la aorta. En el feto, permite que la sangre no pase por los pulmones. El feto no respira aire y, por eso, la sangre no necesita pasar por los pulmones para ser oxigenada. Después del nacimiento, la sangre necesita ser oxigenada en los pulmones y normalmente el conducto arterial se cierra rápidamente, generalmente en el periodo entre unos días y 2 semanas.

En el conducto arterial persistente, esta conexión no se cierra, lo que permite que algo de sangre oxigenada destinada al cuerpo retorne a los pulmones. Como resultado, los vasos sanguíneos en los pulmones se sobrecargan y el cuerpo no recibe bastante sangre oxigenada.

Conducto arterial persistente: defecto de cierre

Síntomas del conducto arterial persistente

Un conducto arterial persistente (CAP) pequeño a menudo no causa ningún síntoma. Cuando un conducto arterioso persistente es mayor, puede causar una respiración rápida o dificultosa, especialmente en los lactantes prematuros con pulmones inmaduros. La presión arterial puede ser baja. Algunos lactantes tienen dificultad para alimentarse y falta de crecimiento.

Diagnostico del conducto arterial persistente

  • Ecocardiografía

Los doctores sospechan a menudo un conducto persistente si escuchan un cierto tipo de soplo cardíaco mientras auscultan con un estetoscopio. Un soplo cardíaco es un sonido generado por la circulación de un flujo sanguíneo turbulento a través de válvulas cardíacas estrechadas o con fugas o a través de estructuras cardíacas anormales. En niños mayores, el soplo se describe como el sonido de una lavadora. En los lactantes prematuros, el soplo cardíaco puede ser menos definido. A menudo, el pulso aumenta en presencia de un conducto arterial persistente, en ocasiones el pulso se describe como saltón o capricante.

Tratamiento del conducto arterial persistente

  • Fármacos para ayudar a cerrar el conducto

  • A veces, un tapón u otro dispositivo especializado insertado a través de un catéter, o cirugía

Para cerrar un conducto arterial persistente se administra indometacina o ibuprofeno. Estos fármacos son más eficaces si se administran durante los 10 primeros días después del nacimiento y es más eficaz en los recién nacidos prematuros que en los recién nacidos a término. Se pueden administrar varias dosis. Si el conducto arterioso persistente no se cierra después de varias dosis, se puede practicar cirugía si existen signos de que está dañando los pulmones y el corazón.

En los recién nacidos a término y los lactantes que no presentan síntomas, los médicos pueden dar tiempo para que el conducto arterioso persistente se cierre por sí solo antes de sugerir un tratamiento.

Si un conducto arterioso persistente está todavía abierto en el momento en que el lactante cumple 1 año de edad, es muy poco probable que se cierre por sí solo. En ese momento, los médicos suelen recomendar un procedimiento para cerrar el conducto arterioso persistente con el objeto de eliminar el riesgo de endocarditis Endocarditis infecciosa La endocarditis infecciosa es una infección del revestimiento interno del corazón (endocardio), que también suele afectar a las válvulas cardíacas. La endocarditis infecciosa... obtenga más información Endocarditis infecciosa .

En la mayoría de los casos, los médicos cierran el conducto arterial persistente mediante la inserción de un pequeño dispositivo o bobina durante el cateterismo cardíaco Cateterismo cardíaco Aproximadamente uno de cada 100 bebés nace con un defecto del corazón. Algunos son graves, pero muchos no. Los defectos pueden implicar formaciones anómalas en las paredes o en las válvulas... obtenga más información . Durante este procedimiento, el dispositivo de cierre está unido al extremo de un tubo largo y delgado (catéter). El catéter se inserta en la vena grande de la ingle. El catéter es cuidadosamente empujado hacia arriba a través del vaso sanguíneo hasta que llega al corazón y luego avanza un poco más hasta que la punta con el dispositivo se sitúa en el conducto. Cuando el dispositivo está en la ubicación correcta, se extiende para cerrar el conducto.

Algunas veces, en especial cuando el conducto es inusualmente grande, los médicos intervienen quirúrgicamente para cerrar el conducto.

Los niños necesitan tomar antibióticos antes de las visitas al dentista y antes de ciertas cirugías (como en las vías respiratorias), durante un periodo de 6 meses después del cierre del conducto. En ocasiones, si la cirugía no puede cerrar completamente el conducto, se necesitan antibióticos durante más tiempo. Estos antibióticos se utilizan para prevenir infecciones cardíacas graves denominadas endocarditis Endocarditis infecciosa La endocarditis infecciosa es una infección del revestimiento interno del corazón (endocardio), que también suele afectar a las válvulas cardíacas. La endocarditis infecciosa... obtenga más información Endocarditis infecciosa .

Más información

Los siguientes son algunos recursos en inglés que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de estos recursos.

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