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Introducción a las infecciones por filarias

(Filariosis)

Por

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Última revisión completa sep. 2020
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Las infecciones por filarias están causadas por ciertos nematodos y afectan diferentes partes del cuerpo dependiendo de la especie de gusano.

Hay muchas especies de filarias, pero sólo unas pocas afectan a las personas. Las especies que afectan a las personas pueden residir en

La mayoría de las infecciones por filarias se producen en zonas tropicales y subtropicales.

La infección por el parásito del perro Infección por el gusano del corazón de perro La infección por el gusano corazón de perro está causada por el nematodo Dirofilaria immitis (u otro nematodo similar), que se transmite a las personas a través de mosquitos infectados. Los... obtenga más información (Dirofilaria immitis) se produce en todo el mundo, incluso en América del Norte. Esta infección rara vez causa síntomas porque, en los seres humanos, el gusano del corazón del perro no se desarrolla hasta la madurez. Sin embargo, en ocasiones, un gusano inmaduro llega a los pulmones y puede causar dolor torácico y tos. Muy raramente, las larvas forman nódulos en los ojos, el cerebro y/o los testículos.

Transmisión

Las infecciones producidas por filarias se transmiten de la forma siguiente:

Estas infecciones no se contagian directamente de persona a persona.

Síntomas

Dentro del cuerpo, las filarias adultas pueden migrar y formar bultos en los vasos linfáticos o debajo de la piel, dependiendo del tipo de filaria que causa la infección. Las filarias hembra adultas producen formas inmaduras del gusano llamadas microfilarias. Gran parte del daño y muchos síntomas causados por infecciones por filarias son consecuencia de las respuestas inflamatorias del cuerpo a los gusanos adultos o microfilarias.

Cuando los tejidos linfáticos (células y órganos que conforman el sistema linfático) están afectados, los gusanos adultos Wuchereria o Brugia y la inflamación que los acompaña pueden obstruir los vasos linfáticos y provocar la inflamación e hinchazón de áreas de las piernas, los brazos o los genitales. Al cabo de muchos años, las piernas, los brazos y los genitales pueden agrandarse y desfigurarse masivamente.

Las microfilarias circulantes de Wuchereria o Brugia pueden inducir reacciones alérgicas en los pulmones que dan lugar a tos, dificultad respiratoria y síntomas similares al asma. Los gusanos Loa loa adultos migran por debajo de la piel causando nódulos temporales y, ocasionalmente, cruzan el ojo por debajo de la membrana externa transparente (conjuntiva). Los gusanos Onchocerca adultos residen en nódulos debajo de la piel y producen microfilarias que causan prurito y daño cutáneo. También penetran en el ojo y causan inflamación y cicatrices que pueden provocar ceguera transcurridos muchos años.

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