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Introducción a las reacciones alérgicas

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa abr. 2019
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El sistema inmunológico es el sistema de defensa de su cuerpo. Ayuda a protegerle de enfermedades e infecciones. El sistema inmunológico generalmente reacciona ante las bacterias, los virus y las células cancerosas y los ataca. Una alergia se produce cuando el sistema inmunológico de su cuerpo reacciona ante algo inofensivo, como alimentos, plantas o medicamentos.

¿Qué es una reacción alérgica?

Una reacción alérgica es lo que sucede cuando usted toca, come o inhala algo a lo que es alérgico. Las reacciones alérgicas pueden ser leves o graves.

  • Las reacciones leves son desagradables y molestas

  • Las reacciones graves pueden ser potencialmente mortales

¿Qué causa una reacción alérgica?

Los médicos no saben a ciencia cierta por qué algunas personas que están expuestas a una sustancia se vuelven alérgicas a ella y otras no.

  • Las alergias parecen ser hereditarias.

  • Aquello a lo que usted estuvo expuesto y comió durante su infancia puede afectar al hecho de si usted sufre alergias o no

Las sustancias habituales que desencadenan reacciones alérgicas son:

  • Polvo doméstico

  • Caspa de los animales

  • Polen (de árboles, hierba, arbustos)

  • Mohos

  • Algunos alimentos

  • Ciertos medicamentos

¿Cuáles son los síntomas de una reacción alérgica?

Las reacciones alérgicas leves pueden causar:

  • Ojos llorosos y con picor (prurito)

  • Moqueo nasal y estornudos

  • Picor en la piel, a veces con erupción (ronchas)

Las reacciones alérgicas graves (anafilaxia) pueden provocar:

  • Ojos, labios, lengua y garganta hinchados

  • Sibilancias (pitidos al respirar) y dificultad para respirar

  • Cólicos en el vientre, sensación de malestar estomacal y vómitos

  • Mareos y desmayos debidos a una disminución brusca de la presión arterial

  • Muerte

¿Cómo saben los médicos si sufro una reacción alérgica?

En general, los médicos pueden determinarlo basándose en sus síntomas y examinándole. Sin embargo, pueden tener dificultades para precisar a qué es usted alérgico. Pueden hacerle pruebas cutáneas o análisis de sangre para averiguarlo.

¿Cómo tratan los médicos una reacción alérgica?

En caso de reacciones leves, su médico puede darle:

  • Inhaladores nasales de corticosteroides

  • Antihistamínicos

  • Descongestivos

  • Colirios (gotas oftálmicas)

En caso de reacciones graves, usted puede necesitar:

  • Una inyección de epinefrina (epinefrina [adrenalina])

  • Antihistamínicos y corticoesteroides administrados por vía intravenosa (IV) (por vena)

  • Medicamentos y líquidos administrados por vía intravenosa (por vena) para elevar su presión arterial

  • Medicamentos para abrir sus vías respiratorias y ayudarle a respirar

  • A veces, los médicos le introducen un tubo de respiración a través de la garganta y lo conectan a un ventilador mecánico que le ayuda a respirar

¿Cómo puedo prevenir las reacciones alérgicas?

Los modos más importantes de prevenir las reacciones alérgicas son:

  • Evite las cosas a las que usted es alérgico

  • Si no puede evitarlas, pregúntele a su médico acerca de las vacunas contra la alergia

Evitar el alérgeno puede implicar:

  • Dejar de tomar un medicamento

  • Dejar que las mascotas permanezca fuera de casa o limitar su acceso a algunas habitaciones

  • Usar filtros de partículas de alta eficiencia

  • No comer ciertos alimentos

  • Eliminar o sustituir los elementos que acumulen polvo, como los muebles blandos, las alfombras y los adornos

  • Poner fundas especiales en los colchones y almohadas para evitar los ácaros del polvo

  • Utilizar almohadas de fibra sintética

  • Lavar frecuentemente sábanas, fundas de almohadas y mantas en agua caliente

  • Limpiar la casa a menudo, incluido quitar el polvo, pasar la aspiradora y fregar el suelo

  • Usar aparatos de aire acondicionado y deshumidificadores en sótanos y en otros espacios húmedos

  • Deshacerse de las cucarachas

En las vacunas contra la alergia, el médico le administra inyecciones de la sustancia a la que usted es alérgico. Al principio, las inyecciones contienen sólo una cantidad muy pequeña de la sustancia. La cantidad es demasiado pequeña para causar una reacción grave. Luego, el médico le administra inyecciones que contienen una cantidad de sustancia cada vez mayor. De esta forma, su cuerpo puede acostumbrarse a esta sustancia y no reaccionar frente a ella. Las inyecciones para la alergia no siempre son eficaces. Y cuando lo son, es posible que deba seguir poniéndoselas.

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