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Cirrosis del higado

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¿Qué es el hígado?

El hígado es un órgano del tamaño de un balón de fútbol americano (un balón de rugby) situado en el lado derecho de su vientre, justo debajo de sus costillas. Desempeña muchas tareas importantes:

  • Fabrica un líquido (bilis) que ayuda al cuerpo a digerir la grasa

  • Procesa nutrientes que proceden de su tubo digestivo

  • Fabrica las proteínas que ayudan a su sangre a coagularse

  • Ayuda a descomponer los fármacos y las sustancias tócicas para que su cuerpo pueda deshacerse de ellos

Aparato digestivo

Aparato digestivo

¿Qué es la cirrosis del hígado?

La cirrosis es una enfermedad en la que el tejido cicatricial reemplaza el tejido hepático normal. El tejido cicatricial se desarrolla cuando su hígado está dañado de forma repetida en el tiempo.

¿Cuáles son las complicaciones de la cirrosis?

La cirrosis grave que se prolonga durante mucho tiempo puede causar varios problemas:

La insuficiencia hepática causa muchas complicaciones graves:

  • Hemorragia excesiva

  • Disfunción cerebral (su cerebro no funcionará correctamente)

  • Insuficiencia renal

  • Dificultad para digerir y absorber alimentos

La hipertensión portal hace que la sangre retroceda en las venas conectadas al hígado. Estas venas pueden aumentar de tamaño (dilatarse) y retorcerse. Pueden estar afectadas las venas del extremo inferior del esófago, las del estómago o las del recto. Las venas dilatadas y retorcidas son frágiles y propensas a sangrar, por tanto usted puede:

  • Vomitar grandes cantidades de sangre

  • Perder una gran cantidad de sangre a través del recto

¿Qué causa la cirrosis?

¿Cuáles son los síntomas de cirrosis?

Muchas personas con cirrosis no presentan ningún síntoma durante años.

Cuando usted presenta síntomas, estos pueden consistir en:

  • Sentirse cansado y enfermo

  • Perder el apetito y perder peso

  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y del blanco de los ojos)

  • Erupciones con pequeños puntos de color púrpura rojizo (petequias) o manchas más grandes (púrpura)

  • Prurito (picor) en todas partes

Si su cirrosis está causada por el alcohol o por un trastorno hepático de larga duración, usted también puede tener:

  • Músculos atrofiados

  • Palmas de color rojo

  • Vientre hinchado (por exceso de líquido)

  • Pequeñas manchas rojas brillantes en su piel con vasos sanguíneos finos a su alrededor que parecen patas de araña (arañas vasculares)

  • Glándulas salivales hinchadas (las glándulas que fabrican su saliva [escupir])

  • Mamas hinchadas, testículos encogidos y menos vello en los brazos (en hombres)

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo cirrosis?

Su médico sospecha cirrosis si usted bebe mucho o sufre hepatitis y presenta algunos de los síntomas enumerados anteriormente. Para saber si usted sufre cirrosis, los médicos:

¿Cómo tratan los médicos la cirrosis?

La cirrosis no tiene cura. El daño al hígado es permanente. Los médicos tratarán sus síntomas. También puede ayudar a evitar que la cirrosis empeore al hacer lo siguiente:

  • Administrarle ciertos medicamentos llamados betabloqueantes para disminuir la presión en las venas del hígado

  • Visualizar el interior de su garganta con ayuda de un endoscopio flexible y cerrar las venas dilatadas inyectando una sustancia o poniendo a su alrededor unas bandas de goma especiales

Si estas acciones no son eficaces, su médico puede introducir un catéter de plástico en las venas del hígado para reorientar la sangre y disminuir la presión. Este procedimiento se denomina DPIT.

Si su hígado está muy mal y apenas funciona, es posible que necesite un trasplante de hígado Trasplante hepático El trasplante de hígado es la extracción quirúrgica de un hígado sano o, a veces, de una parte del hígado de una persona viva que luego se transfiere a una persona cuyo hígado ya no funciona... obtenga más información (cirugía para reemplazar su hígado dañado por uno sano). Debido a que el alcohol también dañará su nuevo hígado, los doctores generalmente hacen un trasplante sólo si usted ha dejado de beber.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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