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Lepra

(Enfermedad de Hansen)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa oct. 2018
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¿Qué es la lepra?

La lepra es una infección causada por bacterias denominadas Mycobacterium leprae.

  • La mayoría de los casos de lepra tienen lugar en India, Brasil e Indonesia

  • Los síntomas suelen comenzar lentamente entre 5 y 7 años después de la infección

  • La enfermedad daña principalmente los nervios y la piel

  • La gente a menudo tiene miedo de la lepra porque, si no se trata, causa un daño corporal visible y permanente.

  • Sin embargo, la lepra no se contagia fácilmente de persona a persona, no es potencialmente mortal y se puede tratar con antibióticos

¿Cuál es la causa de la lepra?

La lepra está causada por la bacteria Mycobacterium leprae. La bacteria se transmite por el contacto prolongado con personas que tienen lepra. La lepra no se contagia por tocar casualmente o pasar cerca de alguien que sufre la enfermedad. Los armadillos también pueden ser portadores de la lepra. Algunas personas la contraen debido al contacto con los armadillos.

La mayoría de las personas infectadas no presentan síntomas porque su sistema inmunológico combate la infección. Los síntomas de la lepra evolucionan si el sistema inmunológico es débil. Algunas personas poseen genes que las hacen más propensas a contraer lepra.

La mayoría de los casos de lepra tienen lugar en India, Brasil e Indonesia. En Estados Unidos, la mayoría de las personas con lepra provienen de países con tasas elevadas de infección.

¿Cuáles son los síntomas de la lepra?

Los síntomas empezan lentamente. Al principio usted puede tener:

  • Bultos y erupciones en la piel; la erupción no pica

  • Entumecimiento alrededor de la erupción

Los síntomas tardíos, más graves, son:

  • Bultos en la piel que se hinchan, se enrojecen y duelen, abriéndose en forma de llagas

  • Una pérdida del sentido del tacto en sus dedos; usted tiene dificultades para sentir el dolor o el calor y el frío

  • Debilidad muscular que puede hacer que los dedos de sus manos se curven o que su pie se debilite demasiado para flexionarlo

  • Llagas en la planta de sus pies

  • Congestión nasal

  • Pérdida de visión o ceguera

  • Fiebre

  • Hinchazón de los ganglios linfáticos

¿Cómo saben los médicos si sufro lepra?

Los médicos tomarán una muestra de su piel y la observarán al microscopio.

¿Cómo tratan los médicos la lepra?

Los médicos:

  • Le prescribirán la toma de 2 o 3 antibióticos durante un periodo de 6 a 24 meses dependiendo de sus síntomas

Es posible que las personas con un sistema inmunológico debilitado necesiten tomar antibióticos durante un tiempo prolongado.

Los antibióticos pueden evitar que la lepra empeore, pero no pueden curar el daño nervioso que ya ha ocurrido. Por esta razón, es importante comenzar pronto el tratamiento.

¿Cómo puedo prevenir la lepra?

Para reducir sus probabilidades de contraer lepra:

  • No toque los líquidos corporales ni la erupción de una persona infectada

  • No toque los armadillos

Cuando las personas con lepra comienzan a tomar antibióticos ya no pueden transmitir la enfermedad. No obstante, los médicos mantienen en observación a las personas que conviven con las personas infectadas para ver si comienzan a presentar síntomas de lepra.

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