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Dracunculiasis

(Enfermedad por el gusano de Guinea, serpiente de fuego)

Por

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Última modificación del contenido mar. 2019
Información: para pacientes
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La dracunculiasis es la infección causada por el Dracunculus medinensis. que produce una lesión cutánea inflamada y dolorosa en la que se aloja un helminto adulto, además de artritis debilitante. El diagnóstico se realiza por inspección. , y el tratamiento requiere la extracción lenta del helminto adulto. La dracunculosis está a punto de ser erradicada.

A mediados de la década de 1980, 3,5 millones de personas tenían dracunculiasis, pero en 2015, gracias a los esfuerzos internacionales para interrumpir la transmisión, solo se informaron 22 casos. Ocurre dentro de un cinturón estrecho de países africanosSudán del Sur, Chad, Malí y Etiopía.

Es probable que el gusano de Guinea sea el primer parásito humano erradicado (1).

Referencia

  • 1. Editorial: la enfermedad del gusano de Guinea se acerca a su erradicación. The Lancet Infectious Diseases 16 (2):131, 2016. doi: http://dx.doi.org/10.1016/S1473-3099(16)00020-7.

Fisiopatología

Los seres humanos se infectan al beber agua con microcrustáceos (copépodos) infectados. Cuando se liberan las larvas, penetran en la pared intestinal y maduran en la cavidad abdominal, donde se convierten en helmintos adultos en alrededor de 1 año.

Después de aparearse, el macho muere y la hembra grávida migra a través de los tejidos subcutáneos, en general hasta los extremos distales de los miembros inferiores. El extremo cefálico del helminto produce una pápula indurada que se transforma en una vesícula y, por último, se ulcera. Al entrar en contacto con el agua (p. ej., cuando una persona intenta aliviar el malestar mediante la inmersión del miembro afectado), un asa del útero del helminto prolapsa a través de la piel y expulsa las larvas móviles. Los helmintos que no alcanzan la piel mueren y se desintegran o se calcifican. A continuación, los copépodos ingieren las larvas.

En la mayoría de las áreas endémicas, la transmisión es estacional y cada episodio infeccioso dura alrededor de 1 año.

Signos y síntomas

La dracunculiasis suele ser asintomática durante el primer año. Generalmente, los síntomas se desarrollan cuando el gusano emerge a través de la piel. Los síntomas localizados consisten en prurito y un dolor urente intenso en el sitio donde se encuentra la lesión cutánea. Se cree que la urticaria, el eritema, la disnea, los vómitos y el prurito reflejan las reacciones alérgicas desencadenadas contra los antígenos del helminto. Si el helminto se rompe durante la expulsión o la extracción, se desencadena una reacción inflamatoria grave, que causa un dolor discapacitante. Los síntomas disminuyen y la úlcera cicatriza una vez expulsado el helminto adulto. En alrededor del 50% de los casos se producen infecciones bacterianas a lo largo del trayecto fistuloso por donde emerge el helminto.

La fase crónica de la infección se asocia con inflamación y dolor en las articulaciones y otros síntomas de la artritis. Las secuelas incluyen anquilosis fibrosa de las articulaciones y contracción de los tendones.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

El diagnóstico de la dracunculiasis se sospecha cuando el helminto adulto blanco filamentoso aparece en la úlcera cutánea. Los helmintos calcificados pueden localizarse en el examen radiológico; incluso se detectaron en momias egipcias.

No hay pruebas serodiagnósticas disponibles.

Tratamiento

  • Extracción manual

El tratamiento de la dracunculiasis consiste en la extracción lenta del helminto adulto (que puede tener hasta 80 cm de longitud) durante días o semanas mediante su enrollamiento con un palito. La extirpación quirúrgica bajo anestesia local es una opción, pero rara vez está disponible en las áreas endémicas.

No se desarrollaron fármacos antihelmínticos eficaces para esta enfermedad, y el efecto beneficioso del metronidazol (250 mg por vía oral 3 veces al día durante 10 días) se asoció con las propiedades antiinflamatorias y antibacterianas del fármaco.

Prevención

La filtración del agua potable a través de un paño de malla fina, su cloración o su ebullición protege eficazmente contra la dracunculiasis. Se debe instruir a las personas infectadas para que no ingresen en fuentes de agua potable, para evitar contaminarlas.

Conceptos clave

  • El gusano de Guinea casi ha sido erradicado.

  • Cuando una persona infectada sumerge el miembro afectado en agua para aliviar la intensa incomodidad causada por la erupción del gusano hembra a través de la piel, las larvas son liberadas e ingeridas por microcrustáceos; los seres humanos se infectan cuando ingieren agua contaminada por microcrustáceos.

  • Si un helminto se rompe durante la expulsión o la extracción, se desencadena una reacción inflamatoria grave, que causa un dolor discapacitante.

  • Diagnóstico basado en la observación de un helminto adulto blanco filamentoso en la úlcera cutánea.

  • Trate la dracunculosis mediante la eliminación lenta del gusano adulto durante días o semanas enrollándola en un bastón o, a veces, quitándola quirúrgicamente.

  • La filtración del agua potable a través de un paño de malla fina, su cloración o su ebullición protege eficazmente contra la dracunculiasis.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

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