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Estenosis aórtica

Por

Guy P. Armstrong

, MD, North Shore Hospital, Auckland

Última revisión completa feb. 2020
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Datos clave
Recursos de temas

La estenosis aórtica es un estrechamiento de la abertura de la válvula aórtica que bloquea (obstruye) el flujo sanguíneo que va del ventrículo izquierdo a la aorta.

  • La causa más frecuente en las personas menores de 70 años es una anomalía congénita de la válvula,

  • mientras que en las mayores de 70 años la causa más frecuente es el aumento de grosor de las valvas de la válvula (esclerosis aórtica).

  • Los afectados pueden sentir opresión torácica, sensación de falta de aire o desmayos.

  • Los médicos generalmente basan su diagnóstico en el característico soplo cardíaco auscultado con el estetoscopio y en los resultados del ecocardiograma.

  • Las personas acuden regularmente al médico para que les hagan un seguimiento, y las que presentan los síntomas característicos pueden someterse a la sustitución de la válvula.

La válvula aórtica está situada en la abertura entre el ventrículo izquierdo y la aorta. La válvula aórtica se abre al tiempo que el ventrículo izquierdo se contrae para bombear la sangre hacia la aorta. Si un trastorno provoca que las aletas de la válvula aumenten de grosor y se vuelvan rígidas, se estrecha la abertura de la válvula (estenosis). A veces, la válvula rígida tampoco se cierra por completo y la sangre de la aorta se escapa de nuevo a través de la válvula aórtica hacia el corazón (regurgitación aórtica Regurgitación de la válvula aórtica La regurgitación aórtica es el escape de sangre hacia atrás a través de la válvula aórtica, cada vez que el ventrículo izquierdo se relaja. La regurgitación aórtica se debe al deterioro de la... obtenga más información ) cada vez que el ventrículo izquierdo se relaja.

En la estenosis aórtica, la pared muscular del ventrículo izquierdo suele aumentar de grosor, dado que el ventrículo debe trabajar más para bombear la sangre hacia la aorta a través de la abertura estrechada de la válvula. El engrosamiento del músculo cardíaco requiere un aumento del suministro de sangre por parte de las arterias coronarias, y a veces, especialmente durante el ejercicio, el aporte de sangre no satisface las necesidades del músculo cardíaco. El suministro insuficiente de sangre puede causar opresión en el pecho, desmayos y en algunas ocasiones muerte súbita. El corazón también empieza a debilitarse, evolucionando hacia insuficiencia cardíaca Insuficiencia cardíaca La insuficiencia cardíaca es un trastorno en el cual el corazón es incapaz de satisfacer las demandas del organismo, lo que conduce a una reducción del flujo sanguíneo, retroceso (congestión)... obtenga más información Insuficiencia cardíaca . Con muy poca frecuencia, la válvula aórtica anormal se infecta (endocarditis infecciosa Endocarditis infecciosa La endocarditis infecciosa es una infección del revestimiento interno del corazón (endocardio), que también suele afectar a las válvulas cardíacas. La endocarditis infecciosa se produce cuando... obtenga más información Endocarditis infecciosa ).

Causas

En América del Norte y Europa occidental, la estenosis de la válvula aórtica es una enfermedad que aparece principalmente en personas de edad avanzada, como consecuencia de cicatrices y de depósitos de calcio (calcificaciones) en las cúspides de la válvula. En estos casos, la estenosis de la válvula aórtica aparece después de los 60 años de edad, pero no suele causar síntomas hasta los 70 u 80 años de edad.

En las personas de menos de 70 años, la causa más frecuente es un defecto congénito Introducción a los defectos cardíacos Aproximadamente uno de cada 100 bebés nace con un defecto del corazón. Algunos son graves, pero muchos no. Los defectos pueden implicar formaciones anómalas en las paredes o en las válvulas... obtenga más información , como una válvula que solo tiene dos cúspides Válvula aórtica bicúspide También pueden ocurrir muchos otros defectos cardíacos. (Véase también Introducción a los defectos en el corazón.) La mayoría de estos defectos son muy poco frecuentes. Algunos de estos virus... obtenga más información en lugar de las tres habituales, o una válvula que presenta una forma anómala en embudo. Es posible que la estrechez de la abertura de la válvula aórtica no ocasione problemas durante la infancia, pero a medida que la persona crece van apareciendo. El tamaño de la abertura de la válvula permanece constante, mientras que el corazón crece y se va ensanchando más ya que debe bombear cada vez más cantidad de sangre por esta pequeña abertura valvular. Con el paso de los años, la abertura de la válvula defectuosa suele volverse rígida y se estrecha debido a los depósitos de calcio.

Edad y salud: esclerosis aórtica

A veces el calcio se acumula en la válvula aórtica y hace que se engrose la válvula. Sin embargo, este engrosamiento no interfiere con el flujo sanguíneo que pasa a través de ella. Este trastorno se conoce como esclerosis aórtica. Aproximadamente una de cada cuatro personas mayores de 65 años tienen este trastorno.

Síntomas

Las personas con estenosis aórtica por un defecto de nacimiento pueden no desarrollar síntomas hasta la edad adulta.

Las personas con estenosis aórtica grave pueden desmayarse durante el esfuerzo debido a un descenso súbito de la presión arterial. El desvanecimiento suele ocurrir sin ningún síntoma de alarma previo (como mareo o aturdimiento).

Diagnóstico

  • Exploración física

  • Ecocardiografía

Los médicos generalmente basan su diagnóstico en la auscultación con un estetoscopio del soplo cardíaco característico y en los resultados de la ecocardiografía Ecocardiografía y otros procedimientos con ultrasonidos En las ecografías se utilizan ondas de alta frecuencia (ultrasonidos) que rebotan en las estructuras internas y producen una imagen en movimiento. No utilizan rayos X. La ecografía del corazón... obtenga más información Ecocardiografía y otros procedimientos con ultrasonidos . La ecocardiografía es el mejor procedimiento para evaluar la gravedad de la estenosis aórtica (midiendo el tamaño de la abertura de la válvula) y la función del ventrículo izquierdo.

Los médicos suelen realizar una prueba de esfuerzo Prueba de esfuerzo Someter al corazón a una prueba de esfuerzo (mediante ejercicio físico o utilizando fármacos estimulantes que aceleran el latido cardíaco y lo hacen más contundente) puede ayudar a identificar... obtenga más información Prueba de esfuerzo a las personas que tienen estenosis aórtica pero no muestran síntomas. Las personas que presentan una angina de pecho, dificultad respiratoria o sensación de desmayo durante la prueba de esfuerzo se encuentran en riesgo de desarrollar complicaciones y pueden necesitar tratamiento.

Tratamiento

  • reemplazo de una válvula

Los adultos con estenosis de la válvula aórtica que no tienen síntomas deben visitar a su médico regularmente y evitar los ejercicios muy intensos. Se realizan ecocardiografía Ecocardiografía y otros procedimientos con ultrasonidos En las ecografías se utilizan ondas de alta frecuencia (ultrasonidos) que rebotan en las estructuras internas y producen una imagen en movimiento. No utilizan rayos X. La ecografía del corazón... obtenga más información Ecocardiografía y otros procedimientos con ultrasonidos s periódicamente, a intervalos determinados en función de la gravedad de la estenosis, para controlar el funcionamiento del corazón y de la válvula.

Antes de la cirugía, la insuficiencia cardíaca se trata con diuréticos (ver Algunos fármacos utilizados para el tratamiento de la insuficiencia cardíaca Algunos fármacos utilizados para el tratamiento de la insuficiencia cardíaca La insuficiencia cardíaca es un trastorno en el cual el corazón es incapaz de satisfacer las demandas del organismo, lo que conduce a una reducción del flujo sanguíneo, retroceso (congestión)... obtenga más información ). El tratamiento de la angina de pecho es a menudo difícil porque la nitroglicerina, que se utiliza para tratar la angina en personas que tienen una arteriopatía coronaria, puede, en algunas ocasiones, causar una presión arterial peligrosamente baja y agravar así la angina en las personas con estenosis aórtica.

En algunas ocasiones, en niños y adultos jóvenes con un defecto valvular congénito, puede dilatarse el orificio de la válvula utilizando una técnica denominada valvulotomía con balón. En este procedimiento, se introduce en el corazón un catéter con un balón en el extremo, a través de una vena o de una arteria (ver Cateterismo cardíaco Cateterismo cardíaco El cateterismo cardíaco y la angiografía coronaria son métodos mínimamente invasivos para estudiar el corazón y los vasos sanguíneos que lo irrigan (arterias coronarias) sin usar cirugía. Estas... obtenga más información Cateterismo cardíaco ). Una vez superada la zona valvular, se infla el balón y se separan las cúspides de las válvulas.

En las personas que sufren una estenosis aórtica que provoca síntomas (en especial, dificultad para respirar al hacer ejercicio, angina de pecho o desmayo), o si el ventrículo izquierdo comienza a fallar, se sustituye la válvula aórtica. El reemplazo de la válvula afectada es el tratamiento de elección para casi todas las personas afectadas, y el pronóstico post-quirúrgico es excelente. La sustitución de la válvula aórtica se realizaba tradicionalmente mediante cirugía a corazón abierto.

Cada vez más, a las personas mayores se les puede reemplazar la válvula a través de un catéter enhebrado en la arteria femoral mediante un procedimiento llamado sustitución de la válvula aórtica transcatéter. Por norma general, para estas personas, la valvuloplastia aórtica con catéter es mejor que la terapia médica y similar al reemplazo de válvula quirúrgica.

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