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Consumo de drogas inyectables

Por

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Grand Strand Medical Center

Última revisión completa jun. 2020
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Las drogas se pueden ingerir, fumar, inhalar por la nariz en forma de polvo (esnifar) o bien inyectar. Cuando se inyectan, sus efectos son más rápidos, más intensos o ambas cosas a la vez.

Las drogas se pueden inyectar por vía intravenosa, por vía intramuscular o por vía subcutánea. Por lo general se utilizan las venas de los brazos para las inyecciones intravenosas, pero si estas zonas tienen demasiadas cicatrices y dañadas, la droga puede inyectarse en las venas de cualquier parte del cuerpo, incluso en las de los muslos, el cuello, las axilas o los pies.

Complicaciones

La inyección de una droga conlleva más riesgos que otros métodos de consumo. Las personas se encuentran expuestas no solo a los efectos de la droga, sino también a los problemas relacionados con la propia inyección, como son los siguientes:

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • A veces, autoevaluación

En ocasiones, el abuso de drogas inyectables se diagnostica cuando la persona acude a un profesional de la salud porque desea ayuda para dejar de consumir. Otras personas intentan ocultar su consumo.

Los médicos pueden sospechar problemas de consumo de drogas cuando advierten cambios en el humor o en el comportamiento de una persona. Entonces pueden llevar a cabo una exploración física completa. Algunos signos de abuso de drogas pueden ser evidentes. Por ejemplo, la inyección repetida de drogas por vía intravenosa produce «venas quemadas». Las «venas quemadas» son líneas de pequeños puntos oscuros (punciones de aguja) rodeadas de un área de piel más oscura o blanquecina. La inyección subcutánea de las drogas causa úlceras o cicatrices circulares. Las personas que se inyectan drogas pueden alegar otras razones para las marcas, como frecuentes donaciones de sangre, picaduras de insectos u otras lesiones.

Los profesionales de la salud también pueden emplear otros métodos (como cuestionarios) para identificar el abuso de drogas y otras sustancias, y para determinar la magnitud del uso de drogas y sus efectos. Se pueden realizar análisis de orina y en ocasiones de sangre para detectar la presencia de drogas.

Tratamiento

  • Asesoramiento

  • Prevención y tratamiento de complicaciones infecciosas

El tratamiento específico depende de la droga consumida, pero generalmente consiste en asesoramiento y a veces requiere la utilización de otras sustancias. El apoyo de la familia y de los grupos de ayuda contribuye a mantener el compromiso de la persona en la interrupción del consumo.

El tratamiento de las complicaciones es el mismo que el de complicaciones similares debidas a otras causas. Por ejemplo, se drenan los abscesos y se utilizan antibióticos para el tratamiento de las infecciones.

Dado que el hecho de compartir agujas es una causa frecuente de infección por VIH Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un trastorno vírico que, progresivamente, destruye ciertos glóbulos blancos (leucocitos) y puede causar el síndrome de inmunodeficiencia... obtenga más información Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) , se llevan a cabo programas para reducir su incidencia. Su objetivo es reducir los contagios debidos al uso de las drogas en los que no pueden dejar de consumirlas. Por ello, a los consumidores se les proporcionan agujas y jeringuillas estériles para que no reutilicen las de otros usuarios. Esta estrategia ayuda a reducir la transmisión (y los costes a la sociedad) de la infección por VIH y de la hepatitis.

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NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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