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Introducción al embarazo de alto riesgo

Por

Raul Artal-Mittelmark

, MD, Saint Louis University School of Medicine

Última revisión completa sept. 2020
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Datos clave
Recursos de temas

No existe una definición formal o universalmente aceptada de embarazo de alto riesgo. No obstante, por lo general un embarazo de alto riesgo implica al menos uno de los siguientes factores:

  • Que la probabilidad de que la mujer o el bebé mueran o enfermen sea más alta de lo habitual.

  • Que la probabilidad de que aparezcan complicaciones antes o después del parto sea más alta de lo habitual.

Muchas mujeres con afecciones complejas de alto riesgo se benefician del tratamiento en un centro especializado en el que atienden médicos especialistas en embarazos de alto riesgo.

Mortalidad materna

La mortalidad materna se refiere a la muerte de la mujer cuando está causada por complicaciones del embarazo y el parto.

En Estados Unidos, en 2017, 19 mujeres murieron por cada 100 000 partos. En Estados Unidos, casi la mitad de las muertes relacionadas con el embarazo ocurren en mujeres de origen afroamericano. La tasa de mortalidad materna es mayor en Estados Unidos que en otros países occidentales, como los siguientes:

  • Alemania: 7 muertes por cada 100 000 partos

  • Holanda: 5 muertes

  • Polonia: 3 muertes

  • España: 4 muertes

  • Suecia: 4 muertes

  • Suiza: 5 muertes

  • Reino Unido: 7 muertes

Sin embargo, casi todas las muertes maternas se producen en países en desarrollo. Más de las dos terceras partes se producen en el África subsahariana (incluida Nigeria) y casi una quinta parte se produce en el sur de Asia (incluida India).

A nivel mundial, la tasa de mortalidad materna varía mucho según la raza y el origen étnico. En Estados Unidos, la tasa de mortalidad materna es 3 veces mayor entre las mujeres de ascendencia africana y 2,5 veces mayor entre las mujeres de ascendencia india americana y nativa de Alaska que entre las mujeres de ascendencia caucásica. En Brasil, la mortalidad materna es aproximadamente 5 veces mayor entre las mujeres de ascendencia africana que entre las de ascendencia caucásica. En el Reino Unido es mucho mayor entre las mujeres de ascendencia africana que entre las de ascendencia caucásica.

Las causas más frecuentes de muerte en mujeres embarazadas son

Los problemas que contribuyen a la muerte en mujeres embarazadas incluyen

  • El retraso en la búsqueda de atención médica por parte de la mujer embarazada o de sus familiares cuando la embarazada tiene un problema.

  • La falta de transporte a un centro de salud.

  • El retraso en la atención en un centro sanitario.

Alrededor de 3 de cada 5 muertes maternas podrían evitarse.

Comparación de las tasas de mortalidad maternas de distintos países

En este gráfico se comparan las tasas de mortalidad materna de diferentes países.

La mortalidad materna se refiere al número de mujeres que mueren a causa de problemas relacionados con el embarazo y que mueren durante el embarazo, durante el parto o poco después del parto.

La tasa de mortalidad materna es el número de estas muertes por cada 100 000 nacidos vivos (parto de un bebé vivo).

En 2017, las tasas variaron desde 2 (Polonia) a 1150 (Sudán del sur) muertes por cada 100 000 nacidos vivos (estos países no se muestran a continuación). La tasa de mortalidad materna es mayor en Estados Unidos (19 por cada 100 000 nacidos vivos) que en la mayoría de los demás países occidentales.

Comparación de las tasas de mortalidad maternas de distintos países

Mortalidad perinatal

La mortalidad perinatal se refiere a la muerte de fetos y recién nacidos producidas cerca del momento del parto. En los Estados Unidos, la tasa de mortalidad perinatal es de 6 a 7 muertes por cada 1000 partos.

Las causas más frecuentes de muerte en fetos y recién nacidos son

Valoración del riesgo durante el embarazo

Un embarazo de alto riesgo está conformado por ciertas circunstancias o características denominadas factores de riesgo Factores de riesgo para el embarazo de alto riesgo Algunos factores de riesgo están presentes antes de que las mujeres se queden embarazadas. Estos factores de riesgo son Ciertas características físicas como la edad y características sociales... obtenga más información Factores de riesgo para el embarazo de alto riesgo . Como parte de la atención durante el embarazo Atención médica durante el embarazo Es importante que, cuando una pareja esté pensando en tener un bebé, acuda al médico o a otro profesional de la salud para que les asesore sobre la idoneidad del embarazo. Por lo general, el... obtenga más información que se realiza de forma rutinaria, los médicos identifican estos factores para determinar el grado de riesgo de cada mujer y bebé en particular y así ofrecer una mejor atención médica. La evaluación genética Cribado genético El cribado genético se utiliza para determinar si una pareja tiene un riesgo aumentado de tener un hijo con una enfermedad genética hereditaria. Los trastornos genéticos hereditarios son trastornos... obtenga más información es particularmente importante. Consiste en evaluar los antecedentes familiares de la pareja y, si es necesario, realizar análisis de muestras de sangre o de tejidos (como células del interior de la mejilla). Esta evaluación se realiza para determinar si una pareja corre un mayor riesgo de tener un bebé con un trastorno genético hereditario.

Los factores que pueden afectar el riesgo en las mujeres son

Un embarazo de alto riesgo precisa un seguimiento riguroso y, en ocasiones, se deriva a las mujeres a un centro especializado en la atención de este tipo de embarazos.

Las razones más frecuentes para esta derivación antes del parto son

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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