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Tuberculosis miliar (TB)

(Tuberculosis Diseminada)

Por

Edward A. Nardell

, MD, Harvard Medical School

Revisado médicamente sept. 2022
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La tuberculosis miliar es un tipo de tuberculosis potencialmente letal que tiene lugar cuando una gran cantidad de bacterias se desplazan por el torrente sanguíneo y se diseminan por todo el organismo.

La tuberculosis Tuberculosis (TB) La tuberculosis es una infección contagiosa crónica causada por una bacteria, transportada por el aire, denominada Mycobacterium tuberculosis. Suele afectar los pulmones, pero puede afectar... obtenga más información Tuberculosis (TB) es una infección contagiosa causada por una bacteria, transportada por el aire, denominada Mycobacterium tuberculosis. La tuberculosis suele afectar a los pulmones, ya sea en una única zona de estos o en varias. La tuberculosis miliar recibe su nombre porque la gran cantidad de pequeñas lesiones que se forman en los pulmones son del tamaño del mijo, las pequeñas semillas redondeadas que se encuentran en la comida para pájaros.

Tuberculosis miliar puede afectar un único órgano o varios órganos o bien ocurrir en todo el organismo. En la mayoría de los casos afecta los pulmones, el hígado y la médula ósea, pero puede afectar cualquier órgano, incluidos los tejidos que recubren el encéfalo y la médula espinal (meninges) y la membrana con dos capas que rodea el corazón (pericardio).

La tuberculosis miliar se produce con mayor frecuencia en los casos siguientes:

  • Niños menores de 4 años

  • Personas con un sistema inmunitario debilitado

  • Personas de edad avanzada

Síntomas de la tuberculosis miliar

Los síntomas de la tuberculosis miliar pueden ser inespecíficos y difíciles de identificar. Incluyen pérdida de peso, fiebre, escalofríos, debilidad, malestar general y dificultad para respirar.

Si la infección afecta la médula ósea, puede causar anemia grave y otras anomalías de la sangre, que hacen pensar en una leucemia.

Si las bacterias se liberan de forma intermitente a la circulación sanguínea a partir de una infección no diagnosticada, la persona afectada puede sufrir fiebre intermitente y perder peso gradualmente hasta consumirse.

Diagnóstico de la tuberculosis miliar

Las muestras de líquidos infectados pueden ser examinadas al microscopio y/o enviadas a un laboratorio para su cultivo y análisis. Las muestras pueden ser

Algunas veces se puede identificar Mycobacterium tuberculosis mediante pruebas de amplificación de ácidos nucleicos (NAAT, por sus siglas en inglés) realizadas sobre ciertos tipos de muestras. Las pruebas de amplificación de ácidos nucleicos (nucleic acid amplification tests, NAAT) buscan el material genético distintivo de un microorganismo, su ADN o ARN (que son ácidos nucleicos). Las pruebas de amplificación de ácidos nucleicos (nucleic acid amplification tests, NAAT) utilizan un proceso que aumenta la cantidad de ADN o ARN de la bacteria para que pueda identificarse más fácilmente.

Una radiografía de tórax puede mostrar las miles de pequeñas manchas típicas de la tuberculosis miliar. En función de las áreas del cuerpo que estén afectadas, se realizan otras pruebas de diagnóstico por la imagen. Estas pruebas pueden consistir en tomografía computarizada (TC), ecografía y resonancia magnética nuclear.

Tratamiento de la tuberculosis miliar

  • Antibióticos

  • A veces, los corticoesteroides

  • En ciertas ocasiones, intervención quirúrgica

Los antibióticos suelen administrarse durante un período de entre 6 y 9 meses, a menos que las meninges estén afectadas. En este caso, se administran antibióticos durante 9 a 12 meses.

Las bacterias de la tuberculosis pueden desarrollar fácilmente resistencia Resistencia a los fármacos La tuberculosis es una infección contagiosa crónica causada por una bacteria, transportada por el aire, denominada Mycobacterium tuberculosis. Suele afectar los pulmones, pero puede afectar... obtenga más información Resistencia a los fármacos a los antibióticos, sobre todo cuando las personas no toman los fármacos con regularidad o durante el tiempo que se supone que deben hacerlo.

Los corticoesteroides pueden resultar beneficiosos si el pericardio o las meninges están afectados.

Para algunas complicaciones de la tuberculosis miliar es necesaria la cirugía.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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