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Datos clave

Enfermedad de Addison

(Enfermedad de Addison; Insuficiencia suprarrenal)

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa oct. 2018
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Las glándulas producen y liberan hormonas.

Las hormonas son sustancias químicas que estimulan la actuación de otras células o tejidos. Las hormonas están en su sangre y, por tanto, viajan por todo su cuerpo. Pueden afectar a muchos órganos a la vez.

Usted tiene dos glándulas suprarrenales, una sobre cada riñón. Las glándulas suprarrenales liberan varias hormonas diferentes que ayudan a controlar su presión arterial, frecuencia cardíaca, equilibrio de agua y sal, respuesta al estrés y algunas características sexuales de tipo masculino.

¿Qué es la enfermedad de Addison?

En la enfermedad de Addison, sus glándulas suprarrenales no fabrican suficientes hormonas suprarrenales.

  • La enfermedad de Addison suele estar causada por el ataque de su sistema inmunológico a sus glándulas suprarrenales

  • Los síntomas aparecen lentamente

  • Usted se siente débil y cansado en toda circunstancia y puede marearse cuando se pone de pie

  • Pueden aparecer áreas oscuras en su piel, como un bronceado desigual

  • Los médicos le prescriben comprimidos de hormonas para reemplazar las que le faltan

  • Usted necesitará tomar las hormonas de por vida

¿Cuál es la causa de la enfermedad de Addison?

La enfermedad de Addison generalmente se debe a un problema en las glándulas suprarrenales, como:

A veces la enfermedad de Addison tiene su origen en un problema en su hipófisis. Su hipófisis libera muchas hormonas, incluida una hormona que indica a las glándulas suprarrenales que fabriquen sus hormonas. Si usted tiene una hipófisis hipoactiva, sus glándulas suprarrenales pueden dejar de producir hormonas.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Addison?

Los síntomas de la enfermedad de Addison comienzan lentamente y por lo general consisten en:

  • Sentirse débil y cansado

  • Sentirse mareado cuando usted se pone de pie

  • Inapetencia

  • Molestias estomacales o vómitos

  • Diarrea

A veces, usted también presenta:

  • Oscurecimiento de su piel

  • Pecas negras en su rostro y en sus hombros

  • Manchas de color azul oscuro en el interior de su boca, recto o vagina

¿Qué es una crisis suprarrenal?

Una crisis es una emergencia grave.

Una crisis suprarrenal es un empeoramiento repentino y potencialmente mortal de la enfermedad de Addison.

Su cuerpo necesita hormonas suprarrenales para responder a un evento estresante, como una lesión o enfermedad grave. Sin suficientes hormonas suprarrenales, las lesiones o enfermedades causan estrés en su organismo y pueden provocar una crisis suprarrenal. Usted podría presentar:

  • Dolor abdominal intenso

  • Debilidad muscular severa

  • Presión arterial peligrosamente baja

¿Cómo saben los médicos si sufro enfermedad de Addison?

Los médicos le harán análisis de sangre para medir:

  • Concentraciones de sodio y potasio

  • Concentraciones de hormona suprarrenal e hipofisaria

A veces, los médicos le inyectan hormonas hipofisarias para ver si sus glándulas suprarrenales pueden responder a las mismas.

¿Cómo tratan los médicos la enfermedad de Addison?

Los médicos prescribirán:

  • Dos tipos de hormonas suprarrenales

Usted deberá tomar hormonas suprarrenales adicionales si se enferma.

Si usted sufre una crisis suprarrenal, necesitará:

  • Líquidos por vía intravenosa

  • Dosis elevadas de hormonas suprarrenales por vía intravenosa (por vena)

Los médicos le sugerirán que lleve con usted en todo momento:

  • Una tarjeta o un brazalete que diga que usted tiene la enfermedad de Addison y enumere sus medicamentos

  • Una inyección de hidrocortisona para situaciones estresantes repentinas

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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