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Vértigo posicional paroxístico benigno

(Vértigo posicional benigno; vértigo postural benigno; vértigo posicional paroxístico benigno)

Por

Lawrence R. Lustig

, MD, Columbia University Medical Center and New York Presbyterian Hospital

Última modificación del contenido Abr. 2020
Información: para pacientes
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En el vértigo posicional paroxístico benigno se producen episodios breves (< 60 s) de vértigo con ciertas posiciones de la cabeza. Presenta náuseas y nistagmo. El diagnóstico es clínico. El tratamiento consiste en maniobras de reposicionamiento de los canalitos. Raras veces, están indicados fármacos y cirugía.

El vértigo posicional paroxístico benigno (VPPB) es la causa más frecuente de vértigo otógeno recidivante. Afecta a las personas a medida que aumenta la edad y puede alterar mucho el equilibrio en los ancianos, lo que causa caídas que pueden provocar lesiones.

Etiología

Se considera que el VPPB está causado por el desplazamiento de cristales otoconiales (cristales de carbonato de calcio incluidos normalmente en el sáculo y el utrículo). Este material desplazado estimula a las células pilosas del canal semicircular posterior (y raras veces en el canal semicircular superior), lo que crea la ilusión de movimiento. Los factores etiológicos incluyen

  • Degeneración espontánea de las membranas otolíticas utriculares

  • Conmoción laberíntica

  • Cirugía de oído

  • Infección viral reciente (p. ej., neuronitis viral)

  • Traumatismo cefálico

  • Anestesia o reposo en cama prolongado

  • Trastornos vestibulares previos (p. ej., enfermedad de Meniere)

  • Oclusión de la arteria vestibular anterior

Signos y síntomas

El vértigo aparece cuando el paciente mueve la cabeza (p. ej., al darse vuelta en la cama o al agacharse para recoger algo). El vértigo agudo dura solo de segundos a minutos; los episodios tienden a ser máximos en la mañana y disminuyen en el transcurso del día. Pueden acompañarse de náuseas y vómitos, pero no de hipoacusia y acúfenos.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

  • RM con gadolinio si los hallazgos sugieren lesión del sistema nervioso central

El diagnóstico del VPPB se basa en los síntomas característicos, la presencia de nistagmo provocada por la maniobra de Dix-Hallpike (una prueba de provocación para el nistagmo posicional) y en la ausencia de otras alteraciones en el examen neurológico. Estos pacientes no requieren otros estudios complementarios.

A diferencia del nistagmo posicional causado por el VPPB, nistagmo posicional causado por una lesión del sistema nervioso central

  • Carece de latencia, fatigabilidad y sensación subjetiva grave

  • Puede continuar mientras se mantenga la posición

  • Puede ser vertical o cambiar de dirección

  • Si es rotatorio, es probable que se produzca en la dirección inesperada

A los que presentan nistagmo que sugieran una lesión del sistema nervioso central, se les realiza RM con gadolinio.

Tratamiento

  • Maniobras de provocación para producir la fatiga de los síntomas

  • Maniobras de reposicionamiento de canalitos

  • No se recomienda el tratamiento con fármacos

El vértigo posicional paroxístico benigno suele desaparecer en forma espontánea en semanas o meses, pero puede continuar durante meses o años. Dado que la enfermedad puede ser prolongada, no se recomienda la farmacoterapia (como para la enfermedad de Méniere). A menudo, los efectos adversos de los fármacos empeoran el desequilibrio.

Dado que el vértigo posicional paroxístico benigno se agota, un tratamiento consiste en realizar maniobras de provocación en un entorno seguro en las primeras horas del día. Los síntomas son mínimos durante el resto de la jornada.

Las maniobras de reposicionamiento de canalitos (con mayor frecuencia la maniobra de Epley o, en forma alternativa, la maniobra de Semont o los ejercicios de Brandt-Daroff) implican el movimiento de la cabeza a través de una serie de posiciones específicas con la intención de que los canalitos errantes regresen al utrículo. Después de realizar las maniobra de Epley o de Semont, el paciente debe intentar evitar la flexión o la extensión del cuello durante 1 a 2 días. Estas maniobras pueden repetirse tantas veces como sea necesario. Por el contrario, el paciente realiza los ejercicios de Brandt-Daroff en su domicilio 5 veces seguidas, 3 veces al día, durante alrededor de 2 semanas o hasta que desaparece el vértigo con el ejercicio.

Maniobra de Epley: un tratamiento simple para una causa común de vértigo

Esta maniobra se utiliza para tratar el vértigo posicional paroxístico benigno al regresar los otolitos desplazados desde el conducto semicircular posterior otra vez al utrículo. Si el vértigo aparece durante alguna de las posiciones, esa posición se mantiene hasta que el vértigo desaparece.

Maniobra de Epley: un tratamiento simple para una causa común de vértigo

Para la maniobra de Semont, el paciente se sienta en posición vertical en el centro de una camilla. La cabeza del paciente se rota hacia el oído no afectado; esta rotación se mantiene durante toda la maniobra. A continuación, el torso se hace bajar en sentido lateral sobre la camilla de modo que el paciente se encuentra sobre el lado del oído afectado con la nariz apuntando hacia arriba. Después de 3 min en esta posición, el paciente se mueve rápidamente a través de la posición vertical sin enderezar la cabeza y se lo baja en sentido lateral hacia el otro lado, ahora con la punta de la nariz hacia abajo. Después de 3 min en esta posición, se vuelve al paciente lentamente a la posición vertical y la cabeza se rota de nuevo a la posición normal.

Se le pueden enseñar al paciente los ejercicios de Brandt-Daroff. El paciente se sienta derecho, luego se acuesta de un lado con la nariz apuntando hacia arriba en un ángulo de 45 grados. El paciente permanece en esta posición durante aproximadamente 30 s o hasta que el vértigo ceda y luego vuelva a la posición sedente. Se repite el mismo movimiento del otro lado. Este ciclo se repite 5 veces seguidas, 3 veces/día, durante aproximadamente 2 semanas, o hasta que no haya más vértigo con el ejercicio.

Conceptos clave

  • El vértigo se produce debido al desplazamiento de cristales otoconiales en un canal semicircular; los síntomas son provocados por el movimiento de la cabeza.

  • Por lo general, náuseas y vómitos, pero sin acúfenos ni pérdida de audición.

  • El diagnóstico es clínico, pero algunos pacientes requieren resonancia magnética para descartar otras condiciones.

  • El tratamiento consiste en maniobras de reposicionamiento de los canalitos.

  • Las drogas rara vez ayudan y pueden empeorar los síntomas.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

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