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Herpes zóster ótico

(Herpes geniculado, síndrome de Ramsay Hunt)

Por

Lawrence R. Lustig

, MD, Columbia University Medical Center and New York Presbyterian Hospital

Última modificación del contenido Oct. 2018
Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

El herpes zóster ótico es una manifestación infrecuente del herpes zóster que afecta los ganglios del VIII nervio craneal y del ganglio geniculado del VII nervio craneal (facial).

El herpes zóster (culebrilla) es la reactivación de la infección por el virus varicela zóster. Los factores de riesgo para la reactivación son la inmunodeficiencia secundaria al cáncer, la quimioterapia, la radioterapia y la infección por HIV. Típicamente, el virus permanece latente en un ganglio de la raíz dorsal, y la reactivación se manifiesta como lesiones dolorosas en la piel después de un dermatoma. Sin embargo, rara vez el virus permanece latente en el ganglio geniculado y al reactivarse provoca síntomas que afectan los nervios craneales VII y VIII.

Signos y síntomas

Los síntomas del herpes zóster ótico incluyen

  • Otalgia grave con vesículas en el oído

  • Parálisis facial transitoria o permanente (simula una parálisis de Bell)

  • Vértigo de días a semanas de duración

  • Pérdida de audición (que puede ser permanente o que se puede resolver en forma parcial o completa)

Aparecen vesículas en el pabellón auricular y en el conducto auditivo externo a lo largo de la distribución de la rama sensitiva del nervio facial. Son infrecuentes los síntomas de meningoencefalitis (p. ej., cefalea, confusión, rigidez de nuca). A veces están afectados otros pares craneales.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

El diagnóstico del herpes zóster ótico suele ser clínico. Si hay alguna duda acerca de la etiología viral, pueden realizarse raspados de las vesículas para realizar pruebas de inmunofluorescencia directa o cultivos virales y realizar RM para excluir otros diagnósticos.

Tratamiento

  • Antivirales y corticosteroides

  • Descompresión quirúrgica del canal de Falopio para la parálisis facial completa

Si bien no hay evidencia fiable de que los corticoides, los fármacos antivirales o la descompresión quirúrgica tengan algún efecto, son los únicos tratamientos posiblemente útiles. Cuando se usan, el tratamiento con corticoides se inicia con prednisona, 60 mg por vía oral durante 4 días, seguido por la disminución gradual de la dosis en las 2 semanas siguientes. Aciclovir, 800 mg por vía oral 5 veces/día, o valaciclovir, 1 g por vía oral 2 veces al día durante 10 días, puede acortar la evolución clínica y se prescribe en forma sistemática en los pacientes inmunocomprometidos.

El vértigo se suprime de manera eficaz con diazepam, 2 a 5 mg por vía oral cada 4 a 6 h. Para el control del dolor, pueden ser necesarios los opiáceos orales. La neuralgia posherpética puede ser tratada con amitriptilina.

La descompresión quirúrgica del acueducto de Falopio puede estar indicada si la parálisis facial es completa (falta de movimiento facial visible), pero debe efectuarse dentro de las primeras 2 semanas del establecimiento de la parálisis facial para ser eficaz. Sin embargo, antes de la cirugía se realiza la electroneurografía, que debe mostrar una disminución > 90%.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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