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Espondilosis cervical y mielopatía cervical espondilótica

Por

Michael Rubin

, MDCM, Weill Cornell Medical College

Última modificación del contenido Set. 2018
Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

La espondilosis cervical es la artrosis de la columna cervical que produce estenosis del canal y, a veces, mielopatía cervical secundaria a la compresión de las evaginaciones óseas artrósicas (osteofitos) sobre la médula espinal cervical, en ocasiones con afectación de las raíces cervicales inferiores (radiculomielopatía). El diagnóstico se realiza mediante RM o TC. El tratamiento puede involucrar a los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y un collarín cervical blando o laminectomía cervical.

La espondilosis cervical debida a artrosis es frecuente. En ocasiones, sobre todo cuando el canal vertebral tiene una estrechez congénita (< 10 mm), la artrosis conduce a la compresión y la mielopatía (trastorno funcional de la médula espinal). La hipertrofia del ligamento amarillo puede agravar este efecto. Los osteofitos de los forámenes nerviosos, principalmente entre C5 y C6 o C6 y C7, pueden producir una radiculopatía (un trastorno de las raíces nerviosas). A veces, el cordón y las raíces nerviosas se ven afectados y esto causa una radiculomielopatía. Las manifestaciones varían según las estructuras nerviosas involucradas, pero habitualmente incluyen dolor.

Signos y síntomas

En general, la compresión medular produce una paresia espástica gradual o parestesias en las manos y los pies y puede causar hiperreflexia. Los déficits neurológicos pueden ser asimétricos, no segmentarios y agravarse con la tos o las maniobras de Valsalva. Después de un traumatismo, las personas con espondilosis cervical pueden desarrollar un síndrome medular central (ver Síndromes medulares).

Finalmente, puede aparecer atrofia muscular y paresia flácida en las extremidades inferiores a nivel de la lesión, con espasticidad por debajo de ella.

Habitualmente, la compresión radicular produce dolor radicular precoz; más tarde, pueden aparecer debilidad, hiporreflexia y atrofia muscular.

Diagnóstico

  • RM o TC

Se sospecha una espondilosis cervical cuando aparecen déficits neurológicos característicos en pacientes ancianos, con artrosis o que tienen dolor radicular en los niveles C5 o C6.

El diagnóstico de la espondilosis cervical se realiza con RM o TC.

Tratamiento

  • Para la afectación medular o la radiculopatía refractaria, una laminectomía cervical

  • Para la radiculopatía aislada, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y un collar cervical blando

Para los pacientes con afectación medular, suele ser necesaria una laminectomía cervical; un abordaje posterior puede aliviar la compresión, pero deja osteofitos compresivos anteriores y puede conducir a una inestabilidad espinal y una cifosis. Por lo tanto, por lo general se prefiere un abordaje anterior con fusión espinal.

Los pacientes que solo tienen una radiculopatía pueden probar un tratamiento no quirúrgico con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y un collar cervical blando; si este abordaje no es eficaz, puede ser necesaria la descompresión quirúrgica. Las indicaciones para la descompresión quirúrgica incluyen dolor que no responde al tratamiento y compromiso de la médula espinal (p. ej., debilidad progresiva, disfunción intestinal y vesical).

Conceptos clave

  • La espondilosis cervical debida a artrosis, especialmente si el canal cervical es congénitamente estrecho, puede provocar una estenosis del canal y el desarrollo de osteofitos, que pueden comprimir el cordón o las raíces nerviosas.

  • La compresión del cordón generalmente causa paresia espástica gradual y/o parestesias en las manos y los pies y puede causar hiperreflexia, lo que eventualmente produce atrofia muscular, paresia flácida y espasticidad; la compresión de la raíz nerviosa suele causar dolor radicular temprano, a veces seguido de debilidad, hiporreflexia y atrofia muscular.

  • Diagnóstico con RM o TC.

  • Si la médula espinal está comprimida, hacer una laminectomía cervical, generalmente desde un abordaje anterior; para la radiculopatía aislada se pueden intentar los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos con un collarín cervical blando. pero si este tratamiento es ineficaz, considere la descompresión quirúrgica.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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