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Nefritis tubulointersticial

Por

Frank O'Brien

, MD, Washington University in St. Louis

Última revisión completa Mar. 2020
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Recursos de temas

La nefritis tubulointersticial es la inflamación que afecta a los túbulos de los riñones y a los tejidos circundantes (tejido intersticial).

  • Este trastorno puede ser causado por enfermedades, fármacos y toxinas que dañan a los riñones.

  • Las personas afectadas pueden experimentar micción excesiva, necesidad de orinar por la noche, fiebre y/o erupción cutánea.

  • Se realizan análisis de sangre y orina de modo habitual; con frecuencia se llevan a cabo también pruebas de diagnóstico por la imagen y en ocasiones una biopsia del riñón.

  • Detener la exposición a sustancias nocivas y toxinas y tratar los trastornos subyacentes mejora la función renal.

La nefritis tubulointersticial puede ser

  • Aguda (de aparición repentina)

  • Crónica (de aparición gradual)

La nefritis tubulointersticial a menudo acaba provocando insuficiencia renal Introducción a la insuficiencia renal La insuficiencia renal se produce cuando los riñones no son capaces de filtrar adecuadamente los residuos metabólicos presentes en la sangre. La insuficiencia renal tiene muchas posibles causas... obtenga más información (pérdida de la mayoría de las funciones renales). Puede ser causada por diversas enfermedades, medicamentos, toxinas o radiación que daña los riñones. El daño a los túbulos se traduce en cambios en la cantidad de electrólitos (por ejemplo, sodio y potasio) en la sangre, o en alteraciones de la capacidad del riñón para concentrar la orina, lo que hace que esta esté demasiado diluida. Lo que a su vez provoca un aumento en el volumen de orina diario (poliuria Micción excesiva o frecuente La mayor parte de las personas orinan alrededor de 4 o 6 veces al día, principalmente durante el día. Normalmente, los adultos orinan entre 700 mL y 3 L al día. La micción excesiva puede referirse... obtenga más información ) y dificultad para mantener el equilibrio adecuado de agua y electrólitos en la sangre.

Causas secundarias de nefritis tubulointersticial

Causas

La causa más frecuente de nefritis tubulointersticial aguda es una reacción alérgica a un fármaco. Los antibióticos, como la penicilina y las sulfonamidas, los diuréticos y los antiinflamatorios no esteroideos (AINE), incluyendo la aspirina (ácido acetilsalicílico), pueden desencadenar una reacción alérgica. El intervalo transcurrido entre la exposición al alérgeno causante de la reacción y el desarrollo de la nefritis tubulointersticial aguda suele oscilar entre 3 días y 5 semanas.

Los fármacos también pueden causar nefritis tubulointersticial a través de mecanismos no alérgicos. Por ejemplo, los AINE pueden dañar directamente a los riñones y en un plazo de 18 meses pueden causar nefritis tubulointersticial crónica.

La infección bacteriana de los riñones Infección renal La pielonefritis es una infección bacteriana de uno o de ambos riñones. La infección puede extenderse por el tracto urinario a los riñones o (menos frecuentemente) los riñones pueden infectarse... obtenga más información (pielonefritis) puede también causar nefritis tubulointersticial aguda o crónica. La insuficiencia renal es poco probable a menos que la inflamación cause una obstrucción de las vías urinarias o que la pielonefritis se desarrolle en ambos riñones.

Síntomas

Algunas personas pueden presentar pocos síntomas o ninguno. Cuando aparecen los síntomas, varían considerablemente y pueden desarrollarse de forma gradual o repentina.

Nefritis tubulointersticial aguda

Cuando la nefritis tubulointersticial aparece súbitamente, el volumen de orina producido puede ser normal o inferior al habitual. A veces, la cantidad de orina producida es excesiva, la persona orina con más frecuencia y se despierta durante la noche para orinar (nicturia). Si la causa es la pielonefritis, los síntomas pueden incluir fiebre, dolor al orinar y dolor en la parte baja o lateral (costado) de la espalda. Si la causa es una reacción alérgica, los síntomas pueden ser fiebre y erupción cutánea.

Nefritis tubulointersticial crónica

Cuando la nefritis tubulointersticial evoluciona gradualmente, los primeros síntomas que aparecen son los de una insuficiencia renal Introducción a la insuficiencia renal La insuficiencia renal se produce cuando los riñones no son capaces de filtrar adecuadamente los residuos metabólicos presentes en la sangre. La insuficiencia renal tiene muchas posibles causas... obtenga más información , como prurito, cansancio, disminución del apetito, náuseas, vómitos y dificultad respiratoria. En las primeras etapas de la enfermedad, la presión arterial es normal o solo ligeramente superior a la normal. La cantidad de orina producida puede ser mayor de lo normal.

Diagnóstico

  • Pruebas de laboratorio

  • A veces, pruebas de diagnóstico por la imagen

La orina puede ser casi normal, con solo indicios de proteínas o de pus, pero con frecuencia las anomalías son muy llamativas. La orina puede mostrar un gran número de glóbulos blancos, incluso eosinófilos. Los eosinófilos no suelen aparecer en la orina, pero por lo general cuando lo hacen significa que la persona puede padecer nefritis tubulointersticial aguda causada por una reacción alérgica. En tales casos, los análisis de sangre pueden revelar un incremento del número de eosinófilos en sangre.

El médico puede solicitar una ecografía, una gammagrafía o ambas pruebas. Cuando la causa es una reacción alérgica, los riñones suelen agrandarse a causa de la inflamación provocada por la alergia. Este aumento de tamaño puede constatarse mediante ecografía o gammagrafía, que son las pruebas de diagnóstico por la imagen que se realizan para diferenciar una nefritis tubulointersticial aguda de otros trastornos renales de aparición súbita.

Pronóstico

La función renal suele mejorar cuando se suspende la administración de un fármaco agresivo o cuando el tratamiento del trastorno subyacente obtiene resultados positivos, aunque es frecuente que se desarrollen algunas cicatrices en el riñón. El pronóstico tiende a ser peor cuando el fármaco responsable es un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos En algunos casos, tratar la enfermedad subyacente elimina o minimiza el dolor. Por ejemplo, la inmovilización de una fractura o el tratamiento antibiótico para una articulación infectada reducen... obtenga más información .

Cuando la inflamación ocurre de forma gradual, el daño renal se puede desarrollar a ritmos diferentes en las distintas partes del riñón. La persona puede presentar las anomalías características del daño en diversas partes del riñón en diferentes momentos. Sin embargo, el daño renal generalmente progresa hasta afectar a la mayor parte o a ambos riñones y se convierte en irreversible.

Tratamiento

  • Tratamiento de la causa

  • Corticoesteroides

  • Diálisis o trasplante renal

Nefritis tubulointersticial aguda

El primer paso en el tratamiento de la nefritis tubulointersticial aguda es detener la droga que está causando el daño renal y tratar el trastorno subyacente. El tratamiento con un corticoesteroide puede acelerar la recuperación de la funcionalidad renal cuando la nefritis tubulointersticial es causada por ciertos trastornos (como el lupus eritematoso sistémico Lupus eritematoso sistémico (LES) El lupus eritematoso sistémico es una enfermedad inflamatoria autoinmunitaria crónica del tejido conjuntivo que afecta las articulaciones, los riñones, la piel, las membranas mucosas y las paredes... obtenga más información Lupus eritematoso sistémico (LES) y el síndrome de Sjögren Síndrome de Sjögren El síndrome de Sjögren es una enfermedad reumática autoinmunitaria común y se caracteriza por una sequedad excesiva de los ojos, la boca y otras membranas mucosas. Los glóbulos blancos (leucocitos)... obtenga más información Síndrome de Sjögren ) o por una reacción alérgica. Si la función renal empeora y sobreviene insuficiencia renal, es necesaria la diálisis Diálisis La diálisis es el proceso artificial mediante el cual se extraen los productos de desecho y el exceso de agua del organismo. Este proceso es necesario cuando los riñones no funcionan correctamente... obtenga más información Diálisis . En algunos casos, la lesión producida es irreversible y la insuficiencia renal se vuelve crónica.

Nefritis tubulointersticial crónica

La nefritis tubulointersticial crónica se trata suspendiendo el medicamento causal o tratando el trastorno subyacente. Se utiliza a menudo la atención de apoyo, tales como el control de la presión arterial. Pueden utilizarse medicamentos para tratar de frenar la progresión de la enfermedad renal. El daño renal grave irreversible, cualquiera que sea su causa, se traduce en necesidad de diálisis Diálisis La diálisis es el proceso artificial mediante el cual se extraen los productos de desecho y el exceso de agua del organismo. Este proceso es necesario cuando los riñones no funcionan correctamente... obtenga más información Diálisis o trasplante renal Trasplante renal El trasplante de riñón consiste en la extracción de un riñón sano de una persona viva o recientemente fallecida y su posterior transferencia a una persona con insuficiencia renal terminal. ... obtenga más información Trasplante renal .

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