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Diverticulosis del intestino grueso

Por

Joel A. Baum

, MD, Icahn School of Medicine at Mount Sinai;


Rafael Antonio Ching Companioni

, MD

Última revisión completa Oct. 2020
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Datos clave
Recursos de temas

La diverticulosis es la presencia de uno o más de un saco de pequeño tamaño en forma de globo (divertículo), por lo general en el intestino grueso (colon).

  • La causa de la diverticulosis es desconocida, pero puede estar relacionada con la dieta, el sedentarismo, la obesidad, el tabaquismo y el uso de ciertos fármacos.

  • Se cree que la causa de los divertículos son los espasmos de la capa muscular del intestino.

  • Los divertículos no suelen causar síntomas, pero a veces se inflaman o sangran, lo que causa la aparición de sangre en las heces o una hemorragia rectal.

  • Por lo general, el diagnóstico se confirma mediante colonoscopia o una tomografía computarizada (TC).

  • Si la persona afectada presenta síntomas, se indica una dieta rica en fibra y productos que aumenten el volumen de las heces, pero, a veces, en casos de hemorragia, es necesaria una colonoscopia o incluso cirugía.

¿Qué es la diverticulosis?

En la diverticulosis, se desarrollan muchas protuberancias en forma de saco (divertículos) en el intestino grueso, especialmente en su porción final (colon sigmoide). El tamaño de la mayoría de los divertículos oscila entre 1/10 cm y más de 2,5 cm de diámetro. Por razones inciertas, algunos divertículos se vuelven muy grandes, hasta 15 cm de diámetro. En este caso se denominan divertículos gigantes.

Intestino grueso con divertículos

Los divertículos en el intestino grueso Intestino grueso Las partes del intestino grueso son Ciego y colon ascendente (derecho) Colon transverso Colon descendente (izquierdo) Colon sigmoide (que está conectado al recto) obtenga más información ocurren cuando aparece un defecto en la capa media muscular gruesa del intestino. Las delgadas capas internas del intestino sobresalen a través del defecto y crean un pequeño saco. Los divertículos no suelen causar ningún problema, pero a veces se inflaman o sangran.

Los divertículos pueden aparecer en cualquier lugar del intestino grueso, pero son más frecuentes en el colon sigmoide, la última parte del intestino grueso justo antes del recto. El diámetro de los divertículos varía desde 1/10 de pulgada hasta 1 pulgada (aproximadamente 0,25 cm a más de 2,5 cm). Son poco frecuentes antes de los 40 años, pero su frecuencia aumenta rápidamente después de esta edad. La mayoría de las personas con más de 80 años tienen divertículos. Los divertículos gigantes, que son poco frecuentes, miden más de 1½ pulgadas (unos 4 cm) de diámetro. Una persona puede tener un único divertículo gigante.

Causas

La causa de la diverticulosis es desconocida, pero puede estar relacionada con una dieta baja en fibra o alta en carnes rojas, un estilo de vida sedentario, la obesidad, el tabaquismo y el uso de fármacos antiinflamatorios no esteroideos Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos En algunos casos, tratar la enfermedad subyacente elimina o minimiza el dolor. Por ejemplo, la inmovilización de una fractura o el tratamiento antibiótico para una articulación infectada reducen... obtenga más información (AINE), corticoesteroides u opiáceos Opiáceos Los opiáceos son una clase de fármacos derivados de la adormidera (incluidas las variaciones sintéticas) que son analgésicos con un alto potencial de mal uso. Los opiáceos se usan para el alivio... obtenga más información . Otros posibles factores de riesgo son los antecedentes familiares y las alteraciones en la estructura del intestino grueso y la forma en que los productos de desecho se desplazan a través del mismo.

Se cree que los divertículos se deben a espasmos de la capa muscular del intestino. La presión resultante que estos espasmos ejercen en la pared intestinal hace que una parte de esta protruya en un punto de debilidad, generalmente cerca de donde las arterias atraviesan la capa muscular del intestino grueso. En personas con diverticulosis, el aumento de espesor de la capa muscular del colon sigmoide es un hallazgo frecuente.

La causa de un divertículo gigante no está clara.

Síntomas

Los divertículos por sí mismos no son peligrosos. De hecho, la mayoría de las personas con diverticulosis no tienen síntomas. Sin embargo, las personas con diverticulosis pueden sufrir a veces retortijones dolorosos inexplicables o molestias en la evacuación (como el estreñimiento).

Complicaciones de la diverticulosis

Las complicaciones de la diverticulosis son más frecuentes en personas que fuman, son obesas, sufren infección por VIH, toman antiinflamatorios no esteroideos (AINE) o reciben quimioterapia contra el cáncer.

Las complicaciones más frecuentes son las siguientes

La diverticulitis Diverticulitis La diverticulitis es la inflamación de uno o más de uno de los sacos en forma de globo (divertículos). La infección puede desarrollarse o no. La diverticulitis suele afectar el intestino grueso... obtenga más información Diverticulitis es la inflamación con o sin infección de un divertículo, que causa dolor abdominal y puede dar lugar a una acumulación de pus (absceso) alrededor del divertículo inflamado. Si aparece un orificio (perforación) en el divertículo, el líquido y las bacterias pueden filtrarse hacia el abdomen y causar una afección muy grave llamada peritonitis Peritonitis El dolor abdominal es frecuente y a menudo de poca importancia. Un dolor abdominal intenso de aparición súbita (dolor agudo), sin embargo, casi siempre indica un problema importante. El dolor... obtenga más información .

Un divertículo puede sangrar hacia el interior del intestino. El sangrado es indoloro pero puede ser intenso y provocar eliminación de la sangre a través del recto (véase hemorragia gastrointestinal Hemorragia digestiva La hemorragia puede producirse en cualquier punto del tubo digestivo, desde la boca hasta el ano. La sangre puede verse fácilmente a simple vista (hemorragia manifiesta) o bien puede estar presente... obtenga más información Hemorragia digestiva ). La mayoría de los episodios de sangrado cesan de forma espontánea. Sin embargo, en algunos casos, los médicos tienen que hacer una endoscopia o una intervención quirúrgica para detener el sangrado. La hemorragia puede ser lo suficientemente abundante como para requerir una transfusión de sangre.

Diagnóstico

  • Colonoscopia o tomografía computarizada (TC)

Se sospecha la presencia de diverticulosis cuando hay síntomas tales como retortijones dolorosos inexplicables, trastornos de la evacuación o hemorragia rectal indolora, en especial en personas de edad avanzada.

Los divertículos que no causan síntomas se suelen encontrar de forma fortuita durante una colonoscopia Endoscopia Para visualizar directamente el estómago y el duodeno, el médico observa a través de un endoscopio (un tubo de visualización largo y flexible) que se introduce en la boca de la persona y se... obtenga más información , una endoscopia con videocápsula Endoscopia con videocápsula La endoscopia con videocápsula (videoendoscopia inalámbrica) es un procedimiento en el que el paciente traga una cápsula que funciona con una batería. La cápsula contiene una o dos pequeñas... obtenga más información , un enema de bario Estudios radiológicos con contraste de bario (papilla baritada) del tubo digestivo La radiografía se utiliza con frecuencia para valorar problemas digestivos. Las radiografías estándar (radiografías simples) no requieren preparación especial (ver Radiografías simples). Con... obtenga más información , una TC Tomografía computarizada y resonancia magnética nuclear del tubo digestivo Las técnicas diagnósticas denominadas tomografía computarizada (TC, Ver también Tomografía computarizada (TC)) y resonancia magnética nuclear (RMN, Ver también Resonancia magnética nuclear ... obtenga más información o una resonancia magnética nuclear (RMN Tomografía computarizada y resonancia magnética nuclear del tubo digestivo Las técnicas diagnósticas denominadas tomografía computarizada (TC, Ver también Tomografía computarizada (TC)) y resonancia magnética nuclear (RMN, Ver también Resonancia magnética nuclear ... obtenga más información ). El diagnóstico de diverticulosis generalmente se confirma al examinar el intestino grueso con un tubo de observación flexible (colonoscopia) o a veces mediante una tomografía computarizada del abdomen. Si la persona sufre un intenso dolor abdominal, los médicos suelen preferir una tomografía computarizada (TC) para no provocar una perforación del intestino inflamado.

Tratamiento

  • No hay tratamiento para las personas que no presentan síntomas

  • Cambios en la dieta para las personas que presentan síntomas

  • Tratamiento de la hemorragia

Las personas que tienen divertículos pero no presentan síntomas no necesitan tratamiento ni cambios en su alimentación.

Habitualmente, el objetivo del tratamiento de la diverticulosis en personas con síntomas es reducir los espasmos intestinales, lo que se logra mejor siguiendo una dieta con abundante fibra (consistente en verduras, frutas y cereales integrales) y bebiendo suficiente cantidad de líquidos. El aumento de volumen del contenido del intestino grueso reduce los espasmos, lo cual, a su vez, disminuye la presión sobre sus paredes. Si la dieta rica en fibra no es eficaz por sí sola, puede ser útil complementarla diariamente con salvado de trigo (que no se disuelve en agua y no puede ser digerido por el organismo) o con un agente formador de masa, como la ispágula o preparados a base de metilcelulosa. A las personas con estreñimiento también se les pueden administrar laxantes que aumentan el volumen del contenido en el intestino grueso.

La mayoría de las hemorragias cesan sin tratamiento pero, en caso contrario, el médico suele realizar una colonoscopia para localizar y sellar (coagular) el área sangrante mediante clips, calor o láser, o bien con la inyección de un fármaco en la zona. Como alternativa, los médicos pueden hacer una angiografía para detener la hemorragia. Durante este procedimiento, los médicos introducen un catéter por la arteria que va al divertículo sangrante y luego inyectan material (un proceso llamado embolización) o el medicamento vasopresina para reducir el flujo sanguíneo al divertículo sangrante. Con muy poca frecuencia, si la hemorragia se suele repetir frecuentemente o no se logra identificar su origen, puede ser necesaria una intervención quirúrgica para llevar a cabo la extirpación parcial o completa del intestino grueso (un procedimiento llamado colectomía).

Un divertículo gigante puede requerir tratamiento quirúrgico, ya que es probable que se infecte y se perfore.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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