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Broncoscopia

Por

Rebecca Dezube

, MD, MHS, Johns Hopkins University

Revisado/Modificado Nov. 2023
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La broncoscopia es un examen visual directo de la cavidad del órgano de la fonación (laringe) y de las vías respiratorias, mediante un tubo de visualización (broncoscopio).

El broncoscopio, un tubo delgado con una luz, está dotado de una cámara en el extremo que permite al médico observar el interior de las vías respiratorias mayores (bronquios) hasta el interior de los pulmones. Los médicos también pueden pasar pequeños dispositivos a través del broncoscopio para poder tomar muestras de tejido pulmonar o de las vías respiratorias con el objeto de ayudar a diagnosticar trastornos pulmonares y tratar algunos de los mismos. Los médicos introducen el broncoscopio por la nariz o la boca de la persona y lo pasan por la tráquea hasta las vías respiratorias.

Los broncoscopios pueden ser

  • Flexibles

  • Rígidos

La mayoría de los procedimientos de broncoscopia, en particular los utilizados para el diagnóstico, se realizan mediante un broncoscopio flexible.

Algunos procedimientos diagnósticos y terapéuticos requieren el uso de un broncoscopio rígido y se realizan bajo anestesia general en un hospital. Por ejemplo, retirar un cuerpo extraño, controlar el sangrado o ensanchar una vía aérea puede hacerse mejor con un broncoscopio de metal rígido en un quirófano.

La mayoría de los procedimientos que se practican con un broncoscopio flexible se pueden realizar de forma ambulatoria, lo que significa que la persona no ingresa en el hospital. Algunas veces la persona es sedada antes del procedimiento y se emplea un anestésico tópico (nasal y/o inhalado).

Broncoscopia: visualización de las vías respiratorias
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Qué es la broncoscopia flexible

Para observar las vías respiratorias de un modo directo, el médico introduce un broncoscopio flexible de fibra óptica por una de las fosas nasales o por la boca hacia el interior de las vías respiratorias. El círculo muestra lo que ve el médico.

Qué es la broncoscopia flexible

Se puede usar un broncoscopio para

La broncoscopia puede ayudar a los médicos a tratar ciertas enfermedades. Por ejemplo, el broncoscopio se puede utilizar para

Broncoscopia flexible: inserción
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No se debe comer ni beber al menos durante las 6 horas previas a la broncoscopia. La sedación se suele administrar a las personas que se someten a una broncoscopia flexible y la anestesia general se suele administrar a quienes se someten a una broncoscopia rígida. En la broncoscopia flexible se anestesian la garganta y el conducto nasal con un vaporizador anestésico y a continuación se introduce el broncoscopio por los orificios nasales, por la boca o por una sonda respiratoria hasta las vías respiratorias pulmonares.

Tras la broncoscopia, la persona permanece en observación entre 2 y 4 horas. Si se ha tomado una muestra de tejido, se pueden obtener radiografías de tórax para detectar complicaciones como, por ejemplo, una hemorragia o un neumotórax Neumotórax Un neumotórax es el colapso parcial o completo del pulmón debido a la presencia de aire entre las dos capas de la pleura (membrana delgada, transparente y de dos capas que recubre los pulmones... obtenga más información Neumotórax (presencia de aire en el tórax pero fuera de los pulmones).

Procedimientos realizados con broncoscopia

A veces, como parte de un exploración con broncoscopio, los médicos realizan procedimientos adicionales para recoger muestras y analizarlas en un laboratorio.

El lavado broncoalveolar es un procedimiento que puede utilizarse para obtener muestras de las vías respiratorias de pequeño calibre y de los sacos de aire (alvéolos), que no pueden ser visualizados mediante un broncoscopio. Cuando el broncoscopio alcanza la vía respiratoria menor, el médico infunde una solución salina a través de este instrumento. A continuación, se aspira el líquido, que arrastra con él células y algunas bacterias hacia el interior del broncoscopio. El examen de esos materiales al microscopio ayuda a establecer el diagnóstico de infecciones y cáncer. El líquido puede depositarse en contenedores con nutrientes especiales durante un periodo de tiempo para ver si aparece proliferación bacteriana (cultivo), que es el mejor método de diagnóstico de infecciones.

La biopsia pulmonar transbronquial consiste en la obtención de una muestra de tejido pulmonar con la ayuda de fórceps introducidos a través de un canal en el broncoscopio. El broncoscopio se dirige hacia el interior de vías respiratorias cada vez más finas hasta alcanzar la zona interesada. Puede utilizarse un radioscopio (un dispositivo de obtención de imágenes a través de rayos X que muestra las estructuras orgánicas internas en una pantalla) como método de guía en la identificación del área interesada. Esta exploración guiada puede disminuir el riesgo de una perforación accidental del pulmón y el consiguiente escape de aire hacia la cavidad pleural (neumotórax Neumotórax Un neumotórax es el colapso parcial o completo del pulmón debido a la presencia de aire entre las dos capas de la pleura (membrana delgada, transparente y de dos capas que recubre los pulmones... obtenga más información Neumotórax ). Si bien la biopsia transbronquial pulmonar aumenta el riesgo de complicaciones durante la broncoscopia, aporta información complementaria para el diagnóstico y puede evitar una intervención quirúrgica mayor innecesaria.

En ocasiones se realiza una punción transbronquial con aguja. En este procedimiento se pasa a través del broncoscopio una aguja que penetra en la pared bronquial. La aguja puede atravesar la pared de una vía respiratoria mayor guiada por visualización directa o a través de una vía respiratoria menor utilizando un aparato de rayos X para la visualización. Así se pueden aspirar células de ganglios linfáticos sospechosos para su posterior examen microscópico. Se puede utilizar una ecografía endobronquial Ecografía del tórax Los estudios de imágenes de tórax comprenden Radiografías Tomografía computarizada (TC) Angiografía por TC Resonancia magnética nuclear (RMN) obtenga más información para ayudar a guiar la aguja con la cual se obtiene la muestra para biopsia Biopsia por punción de la pleura o del pulmón Una biopsia con aguja es un procedimiento en el que se inserta una aguja de biopsia en el pulmón o a través de la membrana que lo rodea (pleura) y se usa para extraer un fragmento de tejido... obtenga más información .

En el lavado bronquial se inyecta una solución de agua salada a través del broncoscopio y posteriormente se aspira de las vías respiratorias. Las células y otros materiales recogidos se pueden examinar para ayudar a identificar la enfermedad pulmonar. El lavado bronquial es similar al lavado broncoalveolar, pero utiliza mucha menos agua.

En el cepillado bronquial, se pasa un cepillo a través del broncoscopio y se utiliza para desprender las células de las áreas de interés para que puedan ser examinadas.

La broncoscopia por navegación utiliza un programa informático para combinar imágenes obtenidas con la tomografía computarizada (TC) a fin de construir un mapa "virtual" (en 3 dimensiones) del pulmón. El mapa se utiliza para identificar una ruta a un área específica para la biopsia que se encuentra en una zona profunda (situada en la periferia) del pulmón. Estas zonas son más difíciles de acceder mediante broncoscopia que las áreas que no están tan lejos de la periferia pulmonar. Durante la broncoscopia por navegación, las imágenes del broncoscopio se pueden combinar con el mapa virtual en tiempo real para ayudar a guiar el broncoscopio por la mejor ruta. La broncoscopia electromagnética por navegación es una forma de broncoscopia por navegación en la que también se utilizan imágenes derivadas de un campo electromagnético.

Broncoscopia por navegación
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NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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