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Infección por citomegalovirus (CMV)

Por

Kenneth M. Kaye

, MD, Harvard Medical School

Última revisión completa Abr. 2020
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La infección por citomegalovirus es una infección frecuente por un virus herpes que presenta una gran variedad de síntomas: desde una evolución asintomática hasta la aparición de fiebre y fatiga (similar a la mononucleosis infecciosa) o síntomas graves con afectación de los ojos, el encéfalo u otros órganos internos.

La infección por citomegalovirus (CMV) es muy frecuente. El CMV es un tipo de virus del herpes Introducción a las infecciones por el virus del herpes Algunas infecciones víricas frecuentes son las causadas por virus del herpes (herpesvirus). Los seres humanos pueden resultar infectados por ocho virus herpes distintos: Tres herpesvirus (el... obtenga más información (herpesvirus 5). Se ha demostrado, a partir de los resultados de los análisis de sangre, que entre el 60 y el 90% de los adultos han sufrido una infección por CMV en algún momento.

El CMV puede causar síntomas poco después de la infección. Además, permanece en estado latente (inactivo) en varios tejidos durante toda la vida. Diversos estímulos pueden reactivar el CMV latente, lo que da lugar a un crecimiento del virus que a veces puede causar la enfermedad. Los pulmones, el tubo digestivo, el encéfalo, la médula espinal o los ojos pueden verse afectados.

La infección por CMV no suele provocar síntomas. Las infecciones graves por lo general se desarrollan solo en los lactantes infectados antes de nacer Infección por citomegalovirus (CMV) en recién nacidos El citomegalovirus es un virus común que generalmente causa pocos problemas o ninguno, si bien puede provocar una enfermedad grave en los lactantes que están infectados antes del nacimiento... obtenga más información y en las personas con un sistema inmunitario Introducción al sistema inmunitario El sistema inmunitario defiende al organismo frente a la invasión de sustancias extrañas o peligrosas. Tales invasores pueden ser Microorganismos (comúnmente llamados gérmenes, como las bacterias... obtenga más información debilitado, como las que tienen sida Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un trastorno vírico que, progresivamente, destruye ciertos glóbulos blancos (leucocitos) y puede causar el síndrome de inmunodeficiencia... obtenga más información Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y las que han recibido un trasplante de órgano Introducción al trasplante El trasplante consiste en extirpar células, tejidos u órganos vivos y funcionales del organismo para luego introducirlos nuevamente en el mismo organismo o en un organismo distinto. El tipo... obtenga más información . En las personas con un sistema inmunitario debilitado, la enfermedad es consecuencia a menudo de la reactivación del virus latente.

Transmisión del citomegalovirus (CMV)

Las personas infectadas pueden eliminar el citomegalovirus en la orina o la saliva de forma intermitente. También se excreta virus en el moco del cuello uterino (la parte inferior del útero), el semen, las heces y la leche materna. De este modo, el virus se transmite por contacto sexual y no sexual.

Si se infecta una mujer embarazada, el feto puede adquirir la infección durante el embarazo o el bebé puede adquirir la infección durante el parto.

Síntomas

La mayoría de las personas infectadas por cytomegalovirus no presentan síntomas,

pero algunas se sienten enfermas y tienen fiebre.

La infección por citomegalovirus (CMV), como la debida al virus de Epstein-Barr (VEB, un virus del herpes tipo 4), puede causar un tipo de mononucleosis infecciosa Mononucleosis infecciosa El virus de Epstein-Barr (VEB) es el causante de algunas enfermedades, entre ellas la mononucleosis infecciosa. El virus se contagia a través de los besos. Los síntomas varían, pero los más... obtenga más información Mononucleosis infecciosa en adolescentes y adultos jóvenes. Tanto la mononucleosis debida a citomegalovirus (CMV) como la debida a virus de Epstein-Barr (VEB) causan fiebre y fatiga. Pero la debida al VEB también causa un dolor intenso de garganta. En cambio, la mononucleosis debida a citomegalovirus (CMG) no lo hace.

Una persona no infectada que reciba una transfusión de sangre que contenga CMV y se infecte puede presentar fiebre y, a veces, inflamación del hígado entre 2 y 4 semanas más tarde.

Si una mujer embarazada transmite el CMV al feto puede ocurrir lo siguiente:

En los recién nacidos, la infección por CMV puede causar un daño importante en el hígado o el cerebro. Los recién nacidos que sobreviven pueden sufrir pérdida de audición y discapacidad intelectual.

Diagnóstico

  • En los recién nacidos, cultivo de orina

  • Análisis de sangre

  • En personas con un sistema inmunitario debilitado, a menudo biopsia

La infección por citomegalovirus puede no ser reconocida de inmediato. El diagnóstico de la infección por citomegalovirus (CMV) a menudo es innecesario en los adultos sanos y en los niños, porque no se requiere tratamiento. Sin embargo, los médicos consideran la posibilidad de infección por citomegalovirus (CMV) en las personas siguientes:

Al sospechar la infección por CMV, el médico realiza pruebas para detectar el virus en los líquidos o tejidos corporales.

En recién nacidos, el diagnóstico se suele establecer mediante el envío de una muestra de orina al laboratorio para realizar un cultivo e identificar el virus.

Los análisis de sangre que detectan anticuerpos contra el citomegalovirus (CMV) pueden confirmar una nueva infección. (Los anticuerpos Anticuerpos Una de las líneas de defensa del cuerpo (sistema inmunológico) está formada por glóbulos blancos (leucocitos) que se desplazan por el torrente circulatorio y penetran en los tejidos con el objetivo... obtenga más información Anticuerpos son producidos por el sistema inmunitario para ayudar al organismo a defenderse de un ataque en concreto, como los ataques realizados por el CMV.) Sin embargo, estas pruebas no pueden confirmar si la enfermedad está presente. Por ejemplo, la enfermedad puede ser consecuencia de la reactivación del virus, como ocurre en personas con un sistema inmunológico debilitado. En estos casos suele ser necesaria una biopsia de los tejidos afectados para confirmar la enfermedad por CMV.

También pueden realizarse análisis de sangre para estimar la cantidad de virus presentes.

Tratamiento

  • Para la retinitis por CMV, fármacos antivíricos

  • En personas con VIH/sida, fármacos utilizados para tratar la infección por VIH

La infección leve por cytomegalovirus no suele tratarse, ya que remite por sí sola.

Cuando la infección amenaza la vida o la vista, se administran fármacos antivirales Medicamentos antivirales Un virus está compuesto por ácido nucleico, ya sea ADN o ARN, rodeado por una capa proteica. Requiere una célula viva donde multiplicarse. Una infección vírica puede dar lugar a un espectro... obtenga más información (valganciclovir, ganciclovir, cidofovir, foscarnet o una combinación). Estos fármacos se pueden administrar por vía oral o por vía intravenosa. Cuando la retinitis por CMV es muy grave, los fármacos también pueden inyectarse directamente en el ojo. Estos fármacos tienen importantes efectos (véase la tabla Algunos fármacos antivíricos para infecciones por virus del herpes Algunos fármacos antivíricos para infecciones por virus del herpes Algunas infecciones víricas frecuentes son las causadas por virus del herpes (herpesvirus). Los seres humanos pueden resultar infectados por ocho virus herpes distintos: Tres herpesvirus (el... obtenga más información ) secundarios y es posible que no curen la infección. Sin embargo, el tratamiento retrasa la progresión de la enfermedad y puede preservar la vista.

Los fármacos antivíricos se utilizan para tratar otros síntomas graves debidos a CMV, pero son menos eficaces que cuando se utilizan para tratar la retinitis.

Si la infección por CMV aparece en personas cuyo sistema inmunitario está debilitado o inhibido temporalmente a causa de un trastorno o de un fármaco, la infección suele remitir cuando se recupera el sistema inmunitario o se suspende el tratamiento con el fármaco.

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