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Infecciones por el virus herpes simple

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa Mar. 2020
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¿Qué son las infecciones por el virus del herpes simple (VHS)?

El herpes simple es una infección vírica Introducción a las infecciones virales Un virus es un organismo vivo microscópico. Los virus son tan pequeños que solo se pueden visualizar con los microscopios más potentes. Por ese motivo se denominan microorganismos (micro significa... obtenga más información que provoca una erupción de ampollas pequeñas y dolorosas que se convierten en llagas abiertas. Las úlceras desaparecen, pero el virus permanece en su cuerpo durante el resto de su vida. El virus puede volver a activarse y provocar más llagas.

¿Qué causa la infección por VHS?

Existen 2 tipos de virus herpes simple. Ambos se transmiten por contacto físico con una persona infectada.

El virus del herpes simple se transmite con mucha facilidad, incluso a través de:

  • Contacto

  • Besos

  • Relaciones secuales

  • Compartir objetos como toallas o maquinillas de afeitar con una persona infectada

Es más probable que usted contraiga herpes por contagio si la otra persona tiene llagas. Sin embargo, las personas infectadas a veces pueden transmitir el virus cuando no tienen llagas.

Si está embarazada y tiene herpes dentro o alrededor de la vagina, puede transmitir la infección a su bebé durante el parto, incluso si no tiene llagas.

¿Cuáles son los síntomas de una infección por el virus del herpes simple (VHS)?

Muchas personas tienen uno de estos dos:

  • Herpes oral, que afecta los labios o el interior de la boca

o

  • Herpes genital, que afecta los genitales, incluido el pene y la piel del exterior y el interior de la vagina

Herpes oral

Los síntomas de una primera infección consisten en:

  • Muchas llagas dolorosas en la boca, que duran de 10 a 14 días y que pueden doler tanto que la persona afectada no quiere comer ni beber

  • A veces, fiebre, dolor de cabeza o dolorimiento corporal

Cuando el virus se vuelve a activar:

  • Primero, sentirá picor, ardor u hormigueo en el labio

  • Luego, se formarán una o más úlceras en la comisura de los labios, generalmente en el mismo lugar con cada brote

  • La llaga formará rápidamente una costra crujiente que se desprenderá pasados aproximadamente 8 a 12 días

La úlcera labial se denomina a veces "calentura" o "ampolla febril" porque con frecuencia está provocada por resfriados o fiebre.

Herpes genital

Los síntomas de una primera infección consisten en:

  • Muchas llagas dolorosas en la vagina, el pene o el ano y en las zonas circundantes

  • En las mujeres, las llagas a veces se encuentran dentro de la vagina y, por lo general, éstas son menos dolorosas que las llagas situadas fuera de la vagina

  • Presencia de fiebre o sensación de malestar

  • Ardor al orinar

  • Problemas para orinar o defecar

Cuando el virus se reactiva, usted puede tener:

  • Hormigueo, picor o dolorimiento alrededor de su vagina o su pene

  • Al cabo de unos días, ampollas dolorosas en estas zonas

Las ampollas suelen desaparecer al cabo de 1 semana. Si usted enferma con facilidad o tiene un sistema inmunológico Introducción al sistema inmunitario El sistema inmunológico es el sistema de defensa de su cuerpo. Ayuda a protegerle de enfermedades e infecciones. El trabajo del sistema inmunológico es atacar elementos que no pertenecen a su... obtenga más información débil, tendrá llagas que crecerán y tardarán semanas en sanar. Acuda a su médico tan pronto como pueda.

Herpes en otras áreas

Los recién nacidos que se infectaron con herpes durante el nacimiento (herpes simple neonatal Infección por el virus del herpes simple (VHS) en recién nacidos La infección por el virus del herpes simple por lo general causa solo úlceras recurrentes y molestas en adultos sanos, pero puede causar infecciones graves en recién nacidos. Los recién nacidos... obtenga más información Infección por el virus del herpes simple (VHS) en recién nacidos ) por lo general enferman antes de las 4 semanas de edad. Pueden tener llagas por todo el cuerpo. A veces el virus infecta el encéfalo, causando convulsiones, coma y muerte. En recién nacidos, el herpes es peligroso y potencialmente mortal. Muchos bebés mueren incluso con tratamiento.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro una infección por el virus del herpes simple (VHS)?

Los médicos generalmente pueden determinar si usted tiene una infección por VHS, incluido el herpes oral o el herpes genital, según sus síntomas. Para confirmar el diagnóstico, los médicos pueden:

  • Enviar líquido de una llaga a un laboratorio para su análisis

  • Hacer un análisis de sangre

¿Cómo tratan los médicos una infección por el virus del herpes simple (VHS)?

Los médicos no pueden curar la infección por virus herpes simple (VHS), pero los medicamentos antivíricos pueden contribuir a que sus síntomas desaparezcan más rápido.

  • Los medicamentos antivíricos son más eficaces cuando usted los toma a la primera señal de hormigueo o malestar, antes de que aparezcan las ampollas

  • Si usted tiene úlceras dolorosas con frecuencia, los médicos pueden recetarle medicamentos antivíricos para que los tome diariamente (terapia supresiva)

  • Si su ojo está infectado, el oculista (oftalmólogo) le administrará gotas antivíricas para los ojos

Para ayudarle a sentirse mejor, los médicos pueden sugerirle lo siguiente:

  • Use una crema o un ungüento anestésico para ayudarle a aliviar el dolor

  • Si las llagas son verdaderamente dolorosas, tome analgésicos (por ejemplo acetaminofeno [paracetamol] o ibuprofeno)

  • Lave la zona suavemente con agua y jabón

  • Póngase hielo sobre las llagas

¿Cómo puedo prevenir el contagio del herpes oral o genital?

Para evitar la transmisión del herpes oral, si usted nota hormigueo o una úlcera en la boca:

  • No comparta vasos o copas

  • No bese ni mantenga sexo oral

  • No deje que nadie le toque la úlcera

Para evitar contraer o contagiar un herpes genital:

Sin embargo, dado que el herpes puede infectar áreas genitales que no están cubiertas por un condón, éstos no le protegen por completo.

Recuerde que usted puede seguir siendo capaz de contagiar el herpes a otras personas, incluso si no presenta síntomas.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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Trastorno obsesivo compulsivo.
El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) se caracteriza por obsesiones o compulsiones. Las obsesiones son pensamientos problemáticos, deseos o imágenes que ocupan la mente en exceso. Las compulsiones (rituales) son actos reales o mentales que las personas se sienten obligadas a realizar repetidamente para reducir su ansiedad. ¿Cuál de los siguientes es el rango de edad durante el cual aparece por primera vez el TOC?
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