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Linfocitopenia

Por

Mary Territo

, MD, David Geffen School of Medicine at UCLA

Última modificación del contenido ene. 2020
Información: para pacientes
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La linfocitopenia es un recuento total de linfocitos < 1.000/mcL (< 1 × 109/L) en adultos o < 3.000/mcL (< 3 × 109/L) en niños < 2 años. Las secuelas son infecciones oportunistas y un mayor riesgo de trastornos malignos y autoinmunitarios. Si el hemograma completo revela linfocitopenia, debe buscarse una inmunodeficiencia y analizar las subpoblaciones linfocíticas. El tratamiento se centra en la enfermedad subyacente.

Los linfocitos son componentes del sistema inmunitario celular e incluye tanto linfocitos B como T, ambos presentes en sangre periférica; alrededor del 75% son linfocitos T, y el 25%, linfocitos B. Como los linfocitos representan sólo el 20-40% del recuento total de leucocitos, la linfocitopenia puede pasar inadvertida cuando se observa el recuento de leucocitos sin investigar la fórmula leucocítica.

En los adultos, el recuento normal de linfocitos es de 1.000 a 4.800/mcL (1 a 4,8 × 109/L; en los niños < 2 años, el recuento normal es de 3.000 a 9.500/mcL (3 a 9,5 × 109/L). A los 6 años de edad, el límite inferior de lo normal es de 1.500/mcL (1,5 × 109/L). Diferentes laboratorios pueden tener valores normales ligeramente diferentes.

Casi el 65% de los linfocitos T sanguíneos son T CD4+ (cooperadores). Por lo tanto, la mayoría de los pacientes con linfocitopenia tienen una reducción del número absoluto de linfocitos T, en particular del número de linfocitos T CD4+. En los adultos, el número promedio de linfocitos T CD4+ en sangre es de 1.100/mcL (rango, 300-1.300/mcL [1,1 × 109/L con un rango de 0,3 a 1,3 × 109/L]) y el número promedio de linfocitos de los otros subgrupos importantes de linfocitos T, linfocitos T CD8+ (supresores), es de 600/mcL (rango, 100-900/mcL).

Las deficiencias de subgrupos particulares de linfocitos (p. ej., CD4+, CD8+, B, células natural killer) pueden no reflejarse en el recuento de linfocitos en la sangre, pero pueden dar lugar a una linfocitopenia funcional. También es importante tener en cuenta que los linfocitos en la sangre representan solo una pequeña proporción del conjunto total de linfocitos y no siempre se correlacionan con la composición y el número de linfocitos en otros tejidos linfoides (p. ej., ganglios linfáticos, bazo) y no linfoides (p. ej., pulmón, hígado).

Etiología

La linfocitopenia puede ser

  • Adquirida

  • Hereditaria

Linfocitopenia adquirida

Una serie de trastornos pueden provocar linfocitopenia adquirida (véase tabla Causas de linfocitopenia).

Las causas más comunes son

  • Desnutrición calórico-proteica

  • Sida y algunas otras infecciones virales

La desnutrición calórico-proteica es la causa más frecuente en todo el mundo.

El sida es la enfermedad infecciosa más común que causa linfocitopenia por destrucción de los linfocitos T CD4+ infectados por HIV. La linfocitopenia también puede reflejar alteración de la producción de linfocitos secundaria a destrucción de la arquitectura tímica o linfoide. En la viremia aguda por HIV u otros virus, los linfocitos pueden sufrir destrucción acelerada como consecuencia de infecciones activas por el virus, pueden ser atrapados en el bazo o los ganglios linfáticos o migrar al aparato respiratorio.

La linfocitopenia iatrogénica es causada por quimioterapia citotóxica, radioterapia o administración de globulina antilinfocítica (u otros anticuerpos antilinfocíticos). El tratamiento a largo plazo de la psoriasis con psoraleno e irradiación ultravioleta A puede destruir los linfocitos T. La terapia a largo plazo con glucocorticoides puede inducir la destrucción de los linfocitos.

En los linfomas, las enfermedades autoinmunitarias, como el lupus eritematoso sistémico, la artritis reumatoide, o la miastenia grave y la enteropatía perdedora de proteínas causada por enfermedad gastrointestinal o pericarditis constrictiva puede aparecer linfocitopenia.

Linfocitopenia hereditaria

La mayoría de las veces, la linfocitopenia hereditaria (véase tabla Causas de linfocitopenia) ocurre en

Puede observarse en trastornos de inmunodeficiencias hereditarias y en trastornos que implican alteración de la producción de linfocitos. Otros trastornos hereditarios, como el síndrome de Wiskott-Aldrich, la deficiencia de adenosina desaminasa y de purina nucleósido fosforilasa, pueden implicar la destrucción acelerada de linfocitos T. En muchos trastornos, también hay deficiente producción de anticuerpos.

Tabla
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Causas de linfocitopenia

Mecanismo

Ejemplos

Adquirida

Sida y otras infecciones virales (p. ej., Ébola, infección por el virus de Epstein-Barr, hepatitis, gripe)

Infecciones bacterianas (p. ej., tuberculosis, fiebre tifoidea, sepsis)

Deficiencias nutricionales en pacientes alcohólicos, con desnutrición calórico-proteica o deficiencia de cinc

Enteropatía perdedora de proteínas

Iatrogénica después de quimioterapia citotóxica, glucocorticoides, psoraleno en alta dosis y radioterapia ultravioleta A, terapia con anticuerpos antilinfocitos, inmunosupresores, radioterapia o drenaje del conducto torácico

Trastornos sistémicos con características autoinmunitarias (p. ej., anemia aplásica, linfoma de Hodgkin, miastenia grave, enteropatía perdedora de proteínas, AR, enfermedad renal crónica, sarcoidosis, lupus eritematoso sistémico, lesión térmica)

Hereditario

Aplasia de células madre linfopoyéticas

Síndrome de hipoplasia de cartílago-pelo

Linfocitopenia T CD4+ idiopática

Inmunodeficiencia con timoma

Inmunodeficiencia combinada grave asociada con un defecto de la cadena gamma del receptor de interleucina-2, deficiencia de ADA o PNP, o un defecto desconocido

ADA = adenosina desaminasa; PNP = purina nucleósido fosforilasa.

Signos y síntomas

Por lo general, la linfocitopenia per se no causa ningún síntoma. Sin embargo, los hallazgos de un trastorno asociado pueden incluir

  • Ausencia o disminución de las amígdalas o ganglios linfáticos, indicativos de inmunodeficiencia celular

  • Alteraciones de la piel (p. ej., alopecia, eccema, pioderma, telangiectasia)

  • Evidencia de enfermedad hematológica (p. ej., palidez, petequias, ictericia, úlceras en la boca)

  • Adenopatías generalizadas y esplenomegalia, lo que puede sugerir la infección por HIV o un linfoma de Hodgkin

Los pacientes con linfocitopenia presentan infecciones recurrentes o por microorganismos inusuales. A menudo, las neumonías por Pneumocystis jirovecii, citomegalovirus, rubéola y varicela son letales. La linfocitopenia también es un factor de riesgo para el desarrollo de cánceres y de trastornos autoinmunitarios.

Diagnóstico

  • Sospecha clínica (infecciones repetidas o inusuales)

  • Hemograma completo con fórmula diferencial

  • Determinación de subpoblaciones de linfocitos y concentraciones de inmunoglobulinas

Se sospecha una linfocitopenia en pacientes con infecciones virales, micóticas o parasitarias recurrentes, pero suele detectarse incidentalmente en un hemograma completo. Las neumonías por P. jirovecii, citomegalovirus, rubéola o varicela con linfocitopenia sugieren inmunodeficiencia.

En pacientes con linfocitopenia, se determinan las subpoblaciones de linfocitos. Asimismo, deben determinarse las concentraciones de inmunoglobulinas para evaluar la producción de anticuerpos. Los pacientes con antecedentes de infecciones recurrentes son sometidos a una evaluación de laboratorio completa para inmunodeficiencia, aun si las pruebas iniciales son normales.

Tratamiento

  • Tratamiento de las infecciones asociadas

  • Tratamiento del trastorno subyacente

  • En ocasiones, inmunoglobulina IV o subcutánea

  • Posiblemente trasplante de células madre hematopoyéticas

En las linfocitopenias adquiridas, por lo general, la linfocitopenia remite al eliminar el factor subyacente o con el tratamiento exitoso del trastorno de base. La inmunoglobulina IV o subcutánea se usa en pacientes con deficiencia crónica de immunoglobulina G, linfocitopenia e infecciones recurrentes. En todos los pacientes con inmunodeficiencias congénitas, cabe considerar eltrasplante de células madre hematopoyéticas, que puede ser curativo.

Evitar dar vacunas a virus vivos (debido al riesgo de causar infección) en estos pacientes. Las vacunas inactivadas o recombinantes son seguras, pero su eficacia es variable dependiendo del tipo y la gravedad de la linfocitopenia.

Conceptos clave

  • La linfocitopenia es más a menudo debida al sida o la desnutrición, pero también puede ser hereditaria o causada por varias infecciones, fármacos o trastornos autoinmunitarios.

  • Los pacientes tienen infecciones virales, micóticas o parasitarias recurrentes.

  • Se deben medir las subpoblaciones de linfocitos y las concentraciones de inmunoglobulinas.

  • El tratamiento generalmente está dirigido a la causa, pero en ocasiones es útil la inmunoglobulina IV o subcutánea o, en pacientes con inmunodeficiencia congénita, el trasplante de células madre.

  • Evitar dar vacunas a virus vivos en estos pacientes.

Información: para pacientes
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