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Miocardiopatía dilatada

Por

Tisha Suboc

, MD, Rush University

Última revisión completa oct. 2019
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La miocardiopatía dilatada comprende un grupo de alteraciones del músculo cardíaco en las que los ventrículos (las dos cavidades inferiores del corazón) aumentan de tamaño (se dilatan) pero no son capaces de bombear la cantidad de sangre suficiente para atender a las necesidades del organismo, lo que origina insuficiencia cardíaca Síntomas La insuficiencia cardíaca es un trastorno en el cual el corazón es incapaz de satisfacer las demandas del organismo, lo que conduce a una reducción del flujo sanguíneo, retroceso (congestión)... obtenga más información Síntomas .

  • Las infecciones víricas y algunos trastornos hormonales son causas frecuentes de miocardiopatía dilatada.

  • Con frecuencia los primeros síntomas son dificultad respiratoria (disnea) y fatiga.

  • Para diagnosticar una miocardiopatía dilatada se utilizan la electrocardiografía, la ecocardiografía, la resonancia magnética nuclear.

  • Generalmente se intenta tratar la causa de esta miocardiopatía mediante la administración de medicamentos.

El término miocardiopatía se utiliza sólo cuando un trastorno afecta directamente el músculo cardíaco (miocardio). Otros trastornos cardíacos, como las arteriopatías coronarias y las valvulopatías coronarias, también pueden acabar provocando la dilatación de los ventrículos e insuficiencia cardíaca. Sin embargo, los médicos no clasifican los problemas del músculo cardíaco (miocardio) causados por esos trastornos como cardiomiopatías.

La miocardiopatía dilatada puede aparecer a cualquier edad, pero es más común en adultos menores de 50 años. Aproximadamente un 10% de las personas con miocardiopatía dilatada tienen más de 65 años de edad. En Estados Unidos, este trastorno es aproximadamente tres veces más frecuente en los hombres que en las mujeres, y tres veces más frecuente en los de ascendencia africana que en los de origen caucásico. Alrededor de 5 a 8 de cada 100.000 personas desarrollan miocardiopatía dilatada cada año.

Causas

Las causas más frecuentes de miocardiopatía dilatada son

  • Infecciones víricas

  • Trastornos genéticos (los factores genéticos desempeñan un papel en el 20 al 35% de los casos)

El virus o la bacteria infecta y debilita el músculo cardíaco. Como resultado, el corazón no puede bombear con fuerza. El músculo cardíaco dañado es reemplazado por tejido fibroso (cicatricial). Seguidamente, el músculo cardíaco se estira, dando lugar a la ampliación de las cavidades cardíacas y la reducción de la capacidad de bombeo. Después de lo anterior aparece la insuficiencia cardíaca Insuficiencia cardíaca La insuficiencia cardíaca es un trastorno en el cual el corazón es incapaz de satisfacer las demandas del organismo, lo que conduce a una reducción del flujo sanguíneo, retroceso (congestión)... obtenga más información Insuficiencia cardíaca .

Otras causas de miocardiopatía dilatada son

Las causas muy poco frecuentes de las miocardiopatías dilatadas son el embarazo (miocardiopatía periparto Miocardiopatía periparto La mayoría de las mujeres con cardiopatías, entre ellas las valvulopatías (como prolapso de la válvula mitral) y algunos defectos congénitos que afectan al corazón, pueden dar a luz sin problemas... obtenga más información ), la sobrecarga de hierro Introducción al exceso de hierro El hierro es esencial para la vida, por lo que el cuerpo normalmente controla estrechamente su absorción de los alimentos y lo recicla de los glóbulos rojos (eritrocitos). El organismo pierde... obtenga más información y los trastornos del tejido conjuntivo como artritis reumatoide Artritis reumatoide La artritis reumatoide es una artritis inflamatoria en la que las articulaciones, entre las que se suelen incluir las de manos y pies, se inflaman, dando lugar a hinchazón, dolor y frecuentemente... obtenga más información Artritis reumatoide , lupus eritematoso sistémico Lupus eritematoso sistémico (LES) El lupus eritematoso sistémico es una enfermedad inflamatoria autoinmunitaria crónica del tejido conjuntivo que afecta las articulaciones, los riñones, la piel, las membranas mucosas y las paredes... obtenga más información Lupus eritematoso sistémico (LES) (lupus) y esclerosis sistémica Esclerosis sistémica La esclerosis sistémica (esclerodermia) es una enfermedad reumática autoinmunitaria crónica poco común caracterizada por cambios degenerativos y fibrosis en la piel, las articulaciones y los... obtenga más información Esclerosis sistémica . El estrés extremo también puede causar a veces un tipo de miocardiopatía dilatada llamada miocardiopatía de Takotsubo. Enfermedades como la sarcoidosis Sarcoidosis La sarcoidosis es una enfermedad en la que se forman acúmulos anormales de células inflamatorias (granulomas) en muchos órganos del cuerpo. La sarcoidosis se suele desarrollar en personas de... obtenga más información Sarcoidosis también pueden dar lugar a miocardiopatía dilatada.

Cuando no es posible identificar una causa específica, el trastorno se denomina miocardiopatía dilatada idiopática.

Síntomas

Por lo general, los primeros síntomas de la miocardiopatía dilatada son dificultad para respirar (disnea) durante el esfuerzo físico y cansancio fácil. Estos síntomas se deben a un debilitamiento en la función de bombeo del corazón (insuficiencia cardíaca Insuficiencia cardíaca La insuficiencia cardíaca es un trastorno en el cual el corazón es incapaz de satisfacer las demandas del organismo, lo que conduce a una reducción del flujo sanguíneo, retroceso (congestión)... obtenga más información Insuficiencia cardíaca ). Algunas personas presentan dolor torácico.

Cuando la causa de la miocardiopatía es una infección, los primeros síntomas pueden ser fiebre repentina y síntomas similares a los de la gripe.

Complicaciones

Si el daño cardíaco es lo suficientemente grave puede aparecer una insuficiencia cardiaca Insuficiencia cardíaca La insuficiencia cardíaca es un trastorno en el cual el corazón es incapaz de satisfacer las demandas del organismo, lo que conduce a una reducción del flujo sanguíneo, retroceso (congestión)... obtenga más información Insuficiencia cardíaca sea cual sea la causa de la miocardiopatía dilatada. La insuficiencia cardíaca da lugar a retención de líquidos en las piernas y el abdomen (causando hinchazón) y los pulmones se llenan de líquido (causando dificultad para respirar con la actividad física y mientras se está acostado). Con la insuficiencia cardíaca grave, la tensión arterial puede ser baja debido a la debilidad del corazón.

Pueden aparecer valvulopatías coronarias Introducción a las valvulopatías Las válvulas del corazón regulan el flujo de la sangre que pasa por las cuatro cavidades del corazón: dos cavidades pequeñas y redondeadas, localizadas en la parte superior (aurículas o atrios)... obtenga más información Introducción a las valvulopatías . Como consecuencia de la dilatación (el agrandamiento) del corazón, las válvulas cardíacas pueden ser incapaces de cerrar con normalidad y a menudo permiten que la sangre se filtre de nuevo en la cavidad cardíaca en lugar de fluir hacia el siguiente vaso sanguíneo o cavidad (lo que se denomina regurgitación Introducción a las valvulopatías Las válvulas del corazón regulan el flujo de la sangre que pasa por las cuatro cavidades del corazón: dos cavidades pequeñas y redondeadas, localizadas en la parte superior (aurículas o atrios)... obtenga más información Introducción a las valvulopatías ). Las válvulas afectadas con mayor frecuencia son la válvula mitral, situada entre la aurícula izquierda (cavidad superior del corazón) y el ventrículo izquierdo (cavidad inferior del corazón), y la válvula tricúspide, situada entre la aurícula derecha y el ventrículo derecho. Estas fugas de sangre producen soplos cardíacos, que pueden escucharse con un fonendoscopio.

Los ritmos cardíacos anormales Introducción a las arritmias Las arritmias (alteraciones del ritmo cardíaco) son secuencias de latidos irregulares, demasiado rápidos, demasiado lentos o que circulan por el corazón por una vía eléctrica anómala. Los trastornos... obtenga más información Introducción a las arritmias (arritmias) pueden consecuencia de un daño y un estiramiento del músculo cardíaco. Las arritmias pueden provocar una sensación de latidos irregulares (palpitaciones) o la muerte súbita. El escape de las válvulas y las arritmias cardíacas pueden interferir aún más en la acción de bombeo del corazón.

Se pueden formar coágulos de sangre en las paredes de las cavidades cardíacas porque la sangre puede agruparse en el corazón hipertrofiado, en especial cuando los ventrículos están muy dilatados y se contraen mal. Los coágulos pueden fragmentarse (se convierten en émbolos), viajar desde el corazón hacia los vasos sanguíneos de cualquier sitio del organismo y obstruirlos, causando daño en el órgano que irrigan. Si el aporte de sangre al cerebro está bloqueado, puede producirse un accidente cerebrovascular Introducción a los accidentes cerebrovasculares El accidente cerebrovascular (ictus) ocurre cuando una arteria que va al cerebro se obstruye o se rompe, produciendo la muerte de un área del tejido cerebral provocada por la pérdida de irrigación... obtenga más información (ictus).

Diagnóstico

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen, como ecocardiografía o resonancia magnética nuclear (RMN) del corazón

  • A veces, una biopsia del músculo cardíaco (miocardio)

  • En algunas ocasiones, pruebas para detectar la causa y/o complicaciones

El diagnóstico de la miocardiopatía dilatada se basa en los síntomas de la persona afectada, los resultados de la exploración física y pruebas adicionales. Los médicos buscan otras causas de un corazón dilatado, como un infarto de miocardio previo, presión arterial elevada (hipertensión) crónica o una válvula cardíaca dañada.

Los análisis de sangre para los virus comunes que pueden causar la miocardiopatía dilatada se realizan cuando el médico sospecha la infección como causa.

En la electrocardiografía (ECG) se detectan anomalías de la actividad eléctrica del corazón. Sin embargo, estas anomalías no constituyen generalmente una prueba suficiente para establecer un diagnóstico.

Obtención de pruebas de imagen cardíacas

Biopsia y cateterismo cardíaco

Si el diagnóstico continúa siendo dudoso, puede obtenerse información adicional sobre la capacidad de bombeo del corazón mediante un cateterismo cardíaco Cateterismo cardíaco El cateterismo cardíaco y la angiografía coronaria son métodos mínimamente invasivos para estudiar el corazón y los vasos sanguíneos que lo irrigan (arterias coronarias) sin usar cirugía. Estas... obtenga más información Cateterismo cardíaco , un procedimiento invasivo que consiste en enhebrar un catéter en un vaso sanguíneo del brazo, el cuello o la pierna hasta el corazón. Durante el cateterismo cardíaco, el médico también puede llevar a cabo una biopsia (la extracción de una muestra de tejido para su examen al microscopio), medir las presiones dentro de las cavidades cardíacas y descartar la presencia de una arteriopatía coronaria.

Pronóstico

El pronóstico de la miocardiopatía dilatada varía considerablemente dependiendo de muchos factores. En general, el pronóstico empeora a medida que el corazón se va dilatando más y su funcionamiento se deteriora. Los ritmos cardíacos anormales también indican un mal pronóstico. En general, los varones sobreviven la mitad de tiempo que las mujeres, y las personas de ascendencia africana la mitad de tiempo que las de ascendencia caucásica.

Alrededor del 40 al 50% de las muertes son súbitas, probablemente como resultado de un ritmo cardíaco anormal o de un émbolo que bloquea el flujo sanguíneo en un área importante. Otros factores que influyen en el pronóstico son la causa y la gravedad de la miocardiopatía, la edad de la persona y su capacidad para seguir el consejo del médico, el acceso a un tratamiento especializado, una mala adherencia al tratamiento por parte del paciente, la sal en la dieta y las consultas externas. Sin embargo, en los últimos años el pronóstico en general ha mejorado con los tratamientos actuales, especialmente con la introducción de los desfibriladores automáticos implantables, la terapia de resincronización cardíaca y otras intervenciones.

Tratamiento

  • Fármacos o sustancias

  • A veces, el tratamiento con dispositivos, como un desfibrilador y/o un marcapasos

Si es posible, el médico trata el trastorno que origina la miocardiopatía dilatada. Por ejemplo, se pueden administrar fármacos inmunodepresores como los corticoesteroides para tratar un trastorno del tejido conjuntivo que provoca miocardiopatía dilatada.

Las medidas generales de tratamiento incluyen evitar el estrés, limitar la sal en la dieta y tener periodos de descanso, que contribuyen a reducir la exigencia sobre el corazón, en especial cuando la miocardiopatía es aguda o grave.

Fármacos para la miocardiopatía dilatada

Los fármacos para la insuficiencia cardíaca Tratamiento farmacológico para la insuficiencia cardíaca La insuficiencia cardíaca es un trastorno en el cual el corazón es incapaz de satisfacer las demandas del organismo, lo que conduce a una reducción del flujo sanguíneo, retroceso (congestión)... obtenga más información , como los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA), los antagonistas de los receptores de la angiotensina II (ARA-II), los betabloqueantes, los inhibidores de la neprilisina, los antagonistas de la aldosterona (espironolactona o eplerenona), la combinación de hidralazina y nitratos y la ivabradina mejoran la función de bombeo del corazón, prolongan la vida y ayudan a atenuar los síntomas persistentes.

Los diuréticos (fármacos que aumentan la micción) se utilizan para reducir el exceso de líquido en los pulmones y disminuir los síntomas de hinchazón por retención de líquido, pero no prolongan la vida.

La digoxina puede ayudar al corazón a bombear y disminuir el número de hospitalizaciones por insuficiencia cardíaca, pero no prolonga la vida.

Para tratar los ritmos anormales del corazón se administran fármacos antiarrítmicos. La mayoría de estos fármacos se prescriben inicialmente en pequeñas dosis. Estas dosis se aumentan progresivamente en pequeños incrementos, porque si la dosis del antiarrítmico es demasiado alta puede empeorar las alteraciones del ritmo cardíaco o deprimir la función de bombeo.

Se pueden usar medicamentos para prevenir coágulos de sangre, como warfarina o aspirina, particularmente cuando los ventrículos están muy dilatados y se contraen mal.

Se necesitan precauciones especiales cuando se administran medicamentos a mujeres con miocardiopatía periparto porque algunos de los medicamentos que se usan generalmente para tratar la miocardiopatía pueden absorberse en la leche materna y dañar al lactante.

Tratamiento con dispositivos

A las personas que presentan una anomalía de la conducción eléctrica cardíaca les puede resultar beneficiosa la implantación de un marcapasos Marcapasos artificiales Las arritmias (alteraciones del ritmo cardíaco) son secuencias de latidos irregulares, demasiado rápidos, demasiado lentos o que circulan por el corazón por una vía eléctrica anómala. Los trastornos... obtenga más información Marcapasos artificiales , un dispositivo que permite estimular primero las aurículas y después los ventrículos (terapia de resincronización cardíaca) para ayudar a normalizar dicha conducción. Cuando se utiliza en la persona adecuada, este dispositivo (marcapasos) puede ayudar a la vuelta a la normalidad del patrón de contracción del corazón y a mejorar la funcionalidad cardíaca.

Trasplante cardíaco

La insuficiencia cardíaca en la miocardiopatía dilatada puede ser progresiva y, en última instancia, mortal. Debido a su mal pronóstico, la miocardiopatía dilatada es la causa principal de trasplante cardíaco Trasplante cardíaco El trasplante de corazón consiste en la extracción de un corazón sano de una persona recientemente fallecida y su posterior transferencia al cuerpo de una persona que sufre una cardiopatía grave... obtenga más información o de soporte mecánico cardíaco mediante un dispositivo de asistencia ventricular izquierda. Un trasplante cardíaco exitoso cura la afección, aunque tiene sus propias complicaciones y limitaciones.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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