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Erupciones en los niños

Por

Deborah M. Consolini

, MD, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University

Última revisión completa jul. 2018
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Una erupción es un cambio anormal en la textura o el color de la piel.

  • Las causas conocidas de erupciones incluyen irritación e infecciones bacterianas, micóticas o víricas.

  • Los síntomas incluyen enrojecimiento, escamas blancas o amarillas, prurito y granos perlados, bultos o quistes.

  • Para el tratamiento de las erupciones, cuando es necesario, se utilizan jabones suaves, ungüentos hidratantes, cremas con antibiótico o corticoesteroide y/o fármacos contra el picor.

Las erupciones en los bebés y en los niños pequeños no suelen ser graves, y pueden tener diversas causas. Las sustancias irritantes, los medicamentos, las reacciones alérgicas y los trastornos que provocan inflamación pueden causar erupciones.

Algunas erupciones comunes en lactantes y niños de corta edad son las siguientes:

Dermatitis del pañal

La dermatitis del pañal es una erupción de color rojo brillante que generalmente se desarrolla cuando la piel del bebé entra en contacto con un pañal que está manchado por la orina, las heces o ambos. La humedad en la piel del bebé causa irritación. De modo característico, las zonas de la piel en contacto con el pañal son las más afectadas.

La erupción del pañal puede también estar causada por una infección por el hongo Candida, que causa una erupción de color rojo intenso característica con pequeños puntos rojos localizada en los pliegues cutáneos. Con menor frecuencia, la erupción del pañal está producida por bacterias.

Los lactantes que reciben leche materna tienden a tener menos erupciones del pañal porque sus deposiciones contienen menos enzimas y otras sustancias que irritan la piel.

y no siempre molesta al niño. Puede evitarse o minimizarse utilizando pañales con gel absorbente, evitando los pañales o cubrepañales de plástico que atrapen la humedad y cambiándolos frecuentemente cuando están sucios.

El principal tratamiento de la erupción del pañal consiste en cambiar frecuentemente el pañal del niño. La piel del niño debe lavarse con cuidado con un jabón suave y agua. A menudo, la erupción se resuelve únicamente con estas medidas. Puede ser eficaz la aplicación de un producto hidratante para la piel y una pomada que crea una barrera entre la piel del niño y el pañal, como el cinc, la vaselina o una pomada con vitaminas A y D. Puede ser necesaria una crema antimicótica si el médico diagnostica una infección por Candida. Puede utilizarse una crema antibiótica si la erupción está causada por bacterias.

Costra láctea ( dermatitis seborreica )

La costra láctea es una erupción descamada con costra de color rojo y amarillo que se produce en la cabeza del bebé. Una erupción similar puede ocurrir ocasionalmente en los pliegues cutáneos del bebé. La causa es desconocida. La costra láctea es inofensiva y desaparece en la mayoría de los niños a los 6 meses de edad.

Se puede tratar mediante el uso regular de champú de sulfuro de selenio y el masaje con aceite mineral en el cuero cabelludo para ayudar a aflojar la costra antes del champú. Las escamas se pueden retirar con un peine fino. La costra láctea que no disminuye con estas medidas necesita otro tratamiento, como cremas de corticoesteroides.

Dermatitis atópica (eccema)

La dermatitis atópica es una erupción roja, escamosa y con comezón (picor). La erupción tiende a formar placas que aparecen y desaparecen, empeorando a menudo con el tiempo frío y seco. En algunos lactantes aparecen erupciones rojas, exudativas y costrosas en la cara, el cuero cabelludo, la zona de los pañales, las manos, los brazos, los pies o las piernas. Los niños mayores tienden a presentar una o pocas lesiones, por lo general en las manos, la parte superior de los brazos, la parte anterior de los codos o detrás de las rodillas.

Aunque la causa es desconocida, la dermatitis atópica tiende a ser familiar y, en muchos casos, se piensa que es debido a una alergia. El origen puede ser similar al del asma. La mayoría de los niños superan la dermatitis atópica, pero para otros es un problema de por vida. Los niños con afectación grave pueden desarrollar de forma intermitente infecciones en zonas donde la piel ha sufrido rascadas y erosiones.

El tratamiento de la dermatitis atópica incluye el uso de hidratantes para la piel, jabones suaves, aire humidificado, cremas de corticoesteroides y fármacos para el picor. Los esfuerzos por evitar los desencadenantes de alergias en los niños pueden ayudar a aliviar el problema.

Infecciones víricas que ocasionan una erupción

Las infecciones víricas a menudo causan erupciones en niños pequeños. Las erupciones causadas por la roséola infantil y el eritema infeccioso (quinta enfermedad) son inofensivas y, generalmente, desaparecen sin tratamiento. Las erupciones causadas por sarampión, rubéola y varicela en la actualidad son menos frecuentes gracias a la vacunación de los niños.

Otras causas de erupciones

Las dermatofitosis (también llamadas tiñas) son infecciones fúngicas de la piel. En los niños son muy frecuentes las infecciones del cuero cabelludo (tiña tonsurante o tiña de la cabeza) y en el cuerpo (tiña corporal).

El diagnóstico y el tratamiento de las dermatofitosis son los mismos en niños y en adultos y suelen consistir en fármacos antifúngicos aplicados sobre la piel o tomados por vía oral. Algunos niños presentan una reacción inflamatoria a la infección fúngica (por hongos) que ocasiona una placa indolora e inflamada en el cuero cabelludo llamada querión. Un querión puede requerir tratamiento adicional.

El molusco contagioso es un acúmulo de pequeños granos de color carne, causado por una infección vírica de la piel que suele desaparecer sin tratamiento. Sin embargo, el virus que causa esta infección es contagioso.

Los quistes de milia son pequeños quistes perlados en la cara de los recién nacidos. Tienen su origen en las primeras secreciones de las glándulas sudoríparas del niño. Al igual que el acné del recién nacido, los quistes de milia no requieren tratamiento alguno y desaparecen pasadas unas cuantas semanas después del nacimiento.

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