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Dermatitis atópica (eccema)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa sep. 2019
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¿Qué es la dermatitis atópica (eccema)?

"Derm" dentro de una palabra significa que tiene que ver con la piel. "Itis" significa inflamación. Por lo tanto, la dermatitis es la inflamación de la piel.

La dermatitis atópica, también llamada eccema, es un tipo de dermatitis crónica que, por lo general, tiene un componente hereditario. Provoca una erupción irregular que hace que su piel le pique y esté enrojecida, escamosa y seca.

  • El eccema es muy común, especialmente en niños; la mayoría de las personas lo tienen antes de los 5 años de edad

  • Es más frecuente en las personas que tienen alergias alimentarias, fiebre del heno o asma y, por lo general, tiene un componente hereditario

  • Se trata con medicamentos aplicados en la piel y evitando los factores que lo empeoran

  • El eccema suele desaparecer o mejorar a medida que usted envejece

¿Qué causa el eccema?

Los médicos no saben qué causa el eccema, pero es hereditario.

Las personas que sufren asma, fiebre del heno o alergias alimentarias son más propensas a tener eccema. Un eccema no se puede contagiar de una persona a otra.

Existen muchos factores que pueden desencadenar su eccema o empeorarlo:

  • Estrés

  • Cambios de temperatura o húmedo

  • Infecciones de la piel por bacterias

  • Ácaros del polvo, moho y caspa

  • Algunos tipos de maquillaje

  • Ropa que roza la piel, especialmente la lana

  • En bebés, a veces las alergias alimentarias

¿Cuáles son los síntomas del eczema?

Los síntomas del eccema en bebés difieren de los de niños y adultos.

En los bebés con eccema, la erupción:

  • Es roja, supurante, con costras y con picor

  • Empieza en la cara y se extiende hacia su tronco cuero cabelludo, manos, brazos, pies y piernas

  • Puede cubrir grandes áreas del cuerpo

  • Puede durar varios meses antes de mejorar

En niños y adultos con eccema, la erupción:

  • Pica mucho

  • Por lo general, aparece en un solo punto o en varios, especialmente las manos, los brazos, delante de los codos, detrás de las rodillas o alrededor de los ojos

  • Puede reaparecer una y otra vez, por lo general siempre en los mismos lugares

Si usted tiene eccema, su piel puede aumentar de grosor en los lugares donde se rasca mucho. Rascarse la piel abierta (las erosiones) puede llevar a infecciones.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo eccema?

Los médicos pueden diagnosticar el eccema observando la erupción y preguntándole sobre su historial médico personal y familiar.

¿Cómo tratan los médicos los eccemas?

Los médicos no pueden curar el eccema pero, para aliviar los síntomas, pueden sugerirle:

  • La aplicación de medicamentos, como corticoesteroides y otras cremas, para disminuir el picor y curar la piel

  • Mantenga su piel húmeda con compresas de agua fría, lociones, vaselina o aceite vegetal después del baño o la ducha

  • Tomar un baño o ducha sólo una vez al día para evitar que la piel se reseque

  • Tomar un baño en agua con una pequeña cantidad de lejía, harina de avena coloidal (un producto hecho con harina de avena finamente molida) o medicamentos con alquitrán de hulla

  • Secar la piel después de un baño o una ducha en lugar de frotarla

Si su eccema es grave, su médico puede recetarle píldoras con corticoesteroides u otros medicamentos que ralentizan su sistema inmunológico.

Si usted es un adulto, su médico puede probar la fototerapia. Con la fototerapia, su piel se expone a una luz ultravioleta especial (similar a las luces utilizadas para el bronceado). Los médicos no suelen emplear la fototerapia en niños o adolescentes con eccema.

¿Cómo puedo evitar que el eccema empeore?

Para ayudar a prevenir que el eccema empeore:

  • Evite rascarse

  • Use cremas hidratantes para evitar que la piel se reseque

  • Evita las cosas que irritan su piel

  • Evite los alimentos a los que usted es alérgico

  • Evite la sudoración y las temperaturas muy cálidas o muy frías

  • Use ropa ligera de algodón y evite la lana y otras telas ásperas

  • Utilice un humidificador en casa para mantener el aire húmedo

  • Trate de reducir su estrés emocional

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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