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Introducción a las infecciones de las vías respiratorias en niños

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa dic. 2019
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¿Qué son las infecciones víricas de las vías respiratorias?

Sus vías respiratorias son las vías por las que usted respira. Comprenden la nariz, la garganta, la tráquea y los pulmones y sus vías aéreas. Muchos virus pueden infectar sus vías respiratorias. Entre las infecciones víricas de las vías respiratorias habituales se incluyen el resfriado común y la gripe.

Las infecciones de las vías respiratorias superiores, como los resfriados y la gripe, afectan sobre todo la nariz y la garganta.

Las infecciones de las vías respiratorias inferiores, como el crup, la bronquiolitis y la neumonía, afectan principalmente a los pulmones y las vías respiratorias.

  • En promedio, los niños contraen 6 infecciones respiratorias víricas al año; las infecciones tienden a contagiarse de un niño a otro en las guarderías y las escuelas

  • Las infecciones víricas de las vías respiratorias provocan secreción nasal, tos y picor en la garganta

  • La mayoría de las infecciones no son graves, pero algunas causan problemas respiratorios peligrosos

  • El lavado de manos ayuda a prevenir la propagación de estas infecciones

  • La vacuna contra la gripe previene la gripe, pero no hay vacunas para los resfriados u otras infecciones víricas del aparato respiratorio

¿Cuál es la causa de las infecciones víricas de las vías respiratorias en los niños?

Muchos virus diferentes causan infecciones de las vías respiratorias. Los niños contraen estas infecciones por contagio de otros niños que están enfermos. El moco de la secreción nasal de un niño enfermo está lleno de virus. La mucosidad llega a las manos de los niños y todo lo que tocan queda cubierto de virus. Si los niños sanos tocan algo recubierto de virus y luego se tocan la nariz o la boca, pueden contraer la infección.

Las infecciones víricas de las vías respiratorias se propagan fácilmente entre grupos de niños, como los niños de las guarderías o escuelas.

¿Cuáles son los síntomas de una infección vírica de las vías respiratorias?

Los síntomas son:

  • Nariz congestionada y con mocos

  • Tos

  • Garganta rasposa

  • A veces, fiebre

A menudo, las infecciones respiratorias víricas desencadenan ataques de asma en niños con asma.

Una infección grave puede causar:

  • Dificultad respiratoria

  • Respiratoria rápida

  • Sibilancias

¿Cuándo debe mi hijo consultar a un médico por una infección vírica de las vías respiratorias?

Los niños sanos con síntomas leves generalmente no necesitan acudir al médico.

  • Consulte a un médico de inmediato si su hijo tiene problemas para respirar

Lleve a su hijo a un médico si:

  • No bebe

  • Tiene fiebre

  • No mejora después de unos días

¿Cómo pueden saber los médicos si mi hijo sufre una infección vírica de las vías respiratorias?

Los médicos pueden saberlo a partir de los resultados de la exploración de su hijo. Generalmente no se requieren rafiografías.

¿Cómo tratan los médicos las infecciones víricas de las vías respiratorias en los niños?

Los médicos le indicarán a su hijo:

  • Reposo

  • Beber líquidos

  • Tomar acetaminofeno (como Tylenol) o ibuprofeno (como Advil) para la fiebre y los dolores

  • Si está en edad escolar, medicamentos descongestivos (los bebés y niños pequeños no deben tomar estos medicamentos)

Para aliviar los síntomas en bebés y niños pequeños, puede ser beneficioso:

  • Usar un humidificador de vapor frío

  • Succione el moco de la nariz del bebé con una sonda de aspiración de goma

Los antibióticos no son eficaces ni necesarios para tratar las infecciones víricas de las vías respiratorias.

¿Cómo puedo prevenir una infección vírica de las vías respiratorias en mi hijo?

Para evitar la propagación de infecciones:

  • Lávese sus manos y las de su hijo a menudo

  • Mantenga a los niños enfermos en casa, evitando que asistan a la escuela o a la guardería

  • Obtenga la vacuna contra la gripe para todos los adultos y los niños de 6 meses o más

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