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El crecimiento físico y la maduración sexual de los adolescentes

Por

Evan G. Graber

, DO, Sydney Kimmel Medical College

Última modificación del contenido feb. 2019
Información: para pacientes
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Durante la adolescencia (generalmente considerada desde los 10 años hasta fines de la adolescencia o principios de la tercera década), los niños y las niñas llegan a la altura y el peso adulto y alcanzan la pubertad. Para los niños, véase Diferenciación sexual, adrenarca y pubertad; para las niñas, véase Pubertad. El momento y la velocidad con la que se producen estos cambios varían y se ven afectados tanto por la herencia y el medio ambiente.

Después de los 2 años, los parámetros de crecimiento se trazan utilizando growth charts from the CDC (tablas de crecimiento de los CDC) (1).

Referencia

Crecimiento físico

En los varones, a veces se observa un "estirón" entre los 12 y 17 años, en general con un pico entre los 13 y 15; puede preverse un aumento de > 10 cm en el año de velocidad máxima. En las niñas, el empuje de crecimiento se observa a veces entre los 9½ y 13½ años, en general con un pico entre los 11 y 12½ años; el aumento puede alcanzar 9 cm en el año de velocidad máxima (1).

Si se retrasa la pubertad, el aumento de la talla puede enlentecerse considerablemente. Si el retraso no es patológico, el estirón adolescente es más tardío, y el crecimiento se compensa y la talla cruza líneas de percentiles hasta que el niño alcanza la estatura determinada genéticamente. A los 18 años, los varones todavía pueden crecer casi 2,5 cm y un poco menos las niñas, en quienes el crecimiento se ha completado en un 99%. En las niñas con pubertad precoz verdadera (desarrollo mamario antes de los 8 años), ocurre un brote de crecimiento junto con la menarca a una edad temprana y, finalmente, la estatura es baja debido al cierre prematuro de los cartílagos de crecimiento. A pesar de que la pubertad precoz se define como el desarrollo antes de los 8 años, algunas chicas que se desarrollan antes de los 8 años pueden ser normales.

Todos los aparatos y sistemas y el cuerpo en su conjunto presentan un crecimiento importante durante la adolescencia; las mamas en las niñas y los genitales y el vello corporal en ambos sexos muestran los cambios más evidentes. Este proceso, aun cuando se desarrolla normalmente, exige adaptaciones emocionales sustanciales. Si la cronología es atípica, sobre todo en un varón cuyo desarrollo físico se retrasa o en una niña cuyo desarrollo es temprano, es probable que esto genere estrés adicional. La mayoría de los niños que crecen lentamente tienen un retraso constitucional que, con el tiempo, se compensa. Se requiere una evaluación para descartar causas patológicas y tranquilizar al adolescente.

Es preciso asesorar a todos los adolescentes sobre nutrición, entrenamiento físico y estilo de vida, y prestar especial atención al papel que tienen las actividades como deportes, arte, ocupaciones sociales y servicio a la comunidad en la vida del adolescente. Los requerimientos relativos de proteínas y calorías (g o kcal/kg de peso corporal) declinan progresivamente desde el final de la lactancia hasta la adolescencia (ver Ingesta diaria recomendada de referencia* para algunos macronutrientes, Food and Nutrition Board, Institute of Medicine of the National Academies), aunque aumentan los requerimientos absolutos. Los requerimientos de proteína para los niños de 15 a 18 años son 0,9 g/kg/día y para las niñas de la misma edad son 0,8 g/kg/día; los requerimientos relativos de energía para los varones de 15 a 18 años son de 45,5 kcal/kg y para las niñas de la misma edad son de 40 kcal/kg.

Referencia sobre crecimiento físico

  • 1. Tanner JM, Davies PS: Clinical longitudinal standards for height and height velocity for North American children. J Pediatr 107(3):317–329, 1985.

Maduración sexual

Por lo general, la maduración sexual sigue una secuencia establecida en ambos sexos. La edad de comienzo y la rapidez del desarrollo sexual varía y es influenciada por factores genéticos y ambientales. En la actualidad, la maduración sexual se inicia antes que hace un siglo, probablemente debido a las mejoras de la nutrición, la salud general y las condiciones de vida; p. ej., la edad de la menarca ha disminuido alrededor de 3 años en los últimos 100 años. Los cambios fisiológicos subyacentes a la maduración sexual están en Discutido en Endocrinología reproductiva masculina y en Endocrinología reproductiva femenina.

En los varones, los cambios sexuales comienzan con el crecimiento del escroto y los testículos, seguido de elongación del pene (Representación esquemática de los estadios I a V de Tanner de la maduración del pene en los varones) y aumento de tamaño de las vesículas seminales y la próstata. A continuación, aparece el vello púbico (Representación de los estadios I a V de Tanner del desarrollo del vello púbico en niños). El vello axilar y facial aparece alrededor de 2 años después del vello púbico. Por lo general, el estirón comienza un año después del inicio del agrandamiento testicular (ver figura Pubertad: cuándo se desarrollan las características sexuales masculinas). Factores psicológicos, culturales y biológicos inciden en la mediana de la edad de la primera eyaculación (entre 12½ años y 14 años en los Estados Unidos). que se produce alrededor de 1 año después de la aceleración de crecimiento del pene. En los varones adolescentes jóvenes, es frecuente la ginecomastia, por lo general en forma de botones mamarios, que suele resolverse en el término de varios años.

Representación esquemática de los estadios I a V de Tanner de la maduración del pene en los varones

Adaptado de Marshall WA, Tanner JM: Variations in the pattern of pubertal changes in boys. Archives of Disease in Childhood 45(239): 13–23, 1970.

Representación esquemática de los estadios I a V de Tanner de la maduración del pene en los varones

Representación de los estadios I a V de Tanner del desarrollo del vello púbico en niños

Adaptado de Marshall WA, Tanner JM: Variations in the pattern of pubertal changes in boys. Archives of Disease in Childhood 45(239): 13–23, 1970.

Representación de los estadios I a V de Tanner del desarrollo del vello púbico en niños

Pubertad: cuándo se desarrollan las características sexuales masculinas

Pubertad: cuándo se desarrollan las características sexuales masculinas

En la mayoría de las niñas, los botones mamarios son el primer signo visible de maduración sexual, seguido de cerca por la iniciación del empuje de crecimiento. Poco después, aparece vello púbico y axilar. Por lo general, la menarca se produce alrededor de 2 años después del comienzo del desarrollo mamario y cuando el aumento de talla se enlentece tras alcanzar su máximo. La menarca se produce dentro de un amplio rango etario; en la mayoría de las niñas de los Estados Unidos, aparece a los 12 o 13 años (ver figura Pubertad—cuando se desarrollan los caracteres femeninos). Los estadios del desarrollo mamario (ver figura Representación de los estadios I a V de Tanner de la maduración mamaria humana en niñas) y del vello púbico (ver figura Representación de los estadios I a V de Tanner del desarrollo del vello púbico en niñas) pueden detallarse aplicando el método de Tanner.

Si hay una alteración en el orden de los cambios sexuales, el crecimiento puede ser anormal, y el médico debe considerar motivos patológicos.

Representación de los estadios I a V de Tanner de la maduración mamaria humana en niñas

De Marshall WA, Tanner JM: Variations in patterns of pubertal changes in girls. Arch Dis Child 44:291–303, 1969; usado con autorización.

Representación de los estadios I a V de Tanner de la maduración mamaria humana en niñas

Representación de los estadios I a V de Tanner del desarrollo del vello púbico en niñas

De Marshall WA, Tanner JM: Variations in patterns of pubertal changes in girls. Arch Dis Child 44:291–303, 1969; usado con autorización.

Representación de los estadios I a V de Tanner del desarrollo del vello púbico en niñas

Pubertad—cuando se desarrollan los caracteres femeninos

Las barras indican los rangos normales.

Pubertad—cuando se desarrollan los caracteres femeninos
Información: para pacientes
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