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Introducción a los trastornos del filtrado renal

Por

Frank O'Brien

, MD, Washington University in St. Louis

Última revisión completa mar. 2020
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Cada riñón contiene alrededor de 1 millón de unidades de filtración (glomérulos). Los glomérulos se componen de conjuntos microscópicos de diminutos vasos sanguíneos (capilares) con pequeños poros. Estos vasos sanguíneos están diseñados para que los líquidos pasen desde el torrente sanguíneo a un sistema de túbulos diminutos, que secretan y reabsorben los productos químicos y sustancias de los líquidos corporales para que se conviertan en orina. La orina, posteriormente, drena desde los túbulos a unos tubos cada vez mayores hasta que sale del riñón. Por lo general este sistema de filtrado permite que los líquidos y las moléculas pequeñas se filtren hacia el interior de los túbulos (pero casi ninguna proteína ni glóbulo sanguíneo, Síndrome de proteinuria y hematuria asintomáticas Síndrome de proteinuria y hematuria asintomáticas El síndrome de proteinuria y hematuria asintomáticas es consecuencia de las enfermedades del glomérulo (conjuntos de vasos sanguíneos microscópicos en los riñones, que tienen pequeños poros... obtenga más información ). Las enfermedades que afectan a los riñones se pueden dividir en tres categorías basadas en la forma en que se afectan las diferentes partes de los riñones:

Algunos trastornos tienen características tanto de la glomerulonefritis como del síndrome nefrótico.

Las vías urinarias

Órganos de las vías urinarias

La glomerulonefritis, el síndrome nefrótico y la nefritis tubulointersticial no son trastornos específicos sino categorías de trastornos. Dentro de cada categoría hay muchos trastornos específicos y muchas afecciones concretas pueden causar trastornos en cada categoría. Por ejemplo, la glomerulonefritis membranoproliferativa es la inflamación de las células responsables del filtrado renal causada por una respuesta inmunitaria producida por cualquiera de los diferentes trastornos autoinmunitarios, como el lupus eritematoso sistémico (lupus) Lupus eritematoso sistémico (LES) El lupus eritematoso sistémico es una enfermedad inflamatoria autoinmunitaria crónica del tejido conjuntivo que afecta las articulaciones, los riñones, la piel, las membranas mucosas y las paredes... obtenga más información Lupus eritematoso sistémico (LES) , por una infección o incluso por un cáncer.

  • Los anticuerpos (proteínas producidas por el organismo para atacar a moléculas específicas denominadas antígenos), pueden adherirse directamente a células de los riñones o a moléculas atrapadas en ellos, causando inflamación.

  • Los anticuerpos se adhieren a los antígenos fuera del riñón y estos complejos antígeno-anticuerpo (o inmunocomplejos), son transportados al riñón por el torrente sanguíneo quedando atrapados en los glomérulos y provocando inflamación.

Si se dañan un número suficiente de glomérulos, la función renal disminuye. Como consecuencia, se reduce la producción de orina y los productos de desecho se acumulan en la sangre. También, cuando la lesión es grave, las células inflamatorias y las células glomerulares dañadas se acumulan y comprimen los capilares en el interior del glomérulo, lo que interfiere en la filtración. Los riñones pueden esclerosarse (formar tejido cicatricial), lo que impide su funcionamiento normal y reduce la producción de orina. En algunos casos, se forman minúsculos coágulos de sangre (microtrombos) en los vasos sanguíneos pequeños, lo que hace que la función renal disminuya más todavía. En raras ocasiones, la glomerulonefritis puede ser resultado de una enfermedad hereditaria y en otros casos, la produce la inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis Introducción a la vasculitis Los trastornos vasculíticos se producen por inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis). La vasculitis puede ser desencadenada por ciertas infecciones o medicamentos, o puede ocurrir por... obtenga más información Introducción a la vasculitis ).

El síndrome nefrótico Síndrome nefrótico El síndrome nefrótico es un trastorno de los glomérulos (conjuntos de vasos sanguíneos microscópicos en los riñones, que tienen pequeños poros a través de los cuales se filtra la sangre) en... obtenga más información provoca que grandes cantidades de proteínas se filtren desde la sangre en la orina. Este filtrado puede ser producido por un daño en los glomérulos por procesos inflamatorios o no inflamatorios. En los procesos inflamatorios, aparecen glóbulos rojos (eritrocitos) en la orina. El síndrome nefrótico causado por la inflamación tiene, por lo tanto, características similares a las de la glomerulonefritis. En los procesos no inflamatorios, no aparecen glóbulos rojos en la orina. Algunas formas de síndrome nefrótico pueden ser graves. Pueden formarse cicatrices patológicas en los glomérulos, y puede desarrollarse insuficiencia renal Introducción a la insuficiencia renal La insuficiencia renal se produce cuando los riñones no son capaces de filtrar adecuadamente los residuos metabólicos presentes en la sangre. La insuficiencia renal tiene muchas posibles causas... obtenga más información (pérdida de la mayor parte de la función renal). En las formas menos graves del síndrome nefrótico, la función renal se altera muy poco.

La nefritis tubulointersticial Nefritis tubulointersticial La nefritis tubulointersticial es la inflamación que afecta a los túbulos de los riñones y a los tejidos circundantes (tejido intersticial). Este trastorno puede ser causado por enfermedades... obtenga más información a menudo está causada por una reacción tóxica o alérgica a un medicamento. En el riñón afectado aparecen glóbulos blancos (leucocitos) o tejido cicatricial. La infección de los riñones Infección renal La pielonefritis es una infección bacteriana de uno o de ambos riñones. La infección puede extenderse por el tracto urinario a los riñones o (menos frecuentemente) los riñones pueden infectarse... obtenga más información (pielonefritis) puede ser también causa de nefritis tubulointersticial. Cuando la inflamación daña los túbulos y los tejidos circundantes, los riñones pueden ser incapaces de continuar llevando a cabo sus funciones normales, como concentrar orina, lo que da lugar a que la orina aparezca diluida en exceso. Los riñones pueden ser también incapaces de eliminar (excretar) los productos de desecho del organismo y mantener el equilibrio de excreción de sodio y otros electrólitos, como el potasio. Si el daño es importante y afecta a ambos riñones, evoluciona con insuficiencia renal Introducción a la insuficiencia renal La insuficiencia renal se produce cuando los riñones no son capaces de filtrar adecuadamente los residuos metabólicos presentes en la sangre. La insuficiencia renal tiene muchas posibles causas... obtenga más información .

Más información

  • American Kidney Fund: (Fundación renal estadounidense): información exhaustiva sobre las enfermedades renales, desde la prevención hasta la vida con un trasplante de riñón, además del acceso a ayuda financiera basada en las necesidades

  • National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK): (Instituto nacional para la diabetes y las enfermedades digestivas y renales, NIDDK por sus siglas en inglés): información general sobre enfermedades renales, incluyendo descubrimientos científicos, estadísticas y programas comunitarios de salud y alcance

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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