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Proctitis

Por

Parswa Ansari

, MD, Hofstra Northwell-Lenox Hill Hospital, New York

Última revisión completa ene. 2020
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La proctitis es la inflamación del revestimiento interno de la pared del recto (mucosa rectal).

  • La inflamación tiene causas muy diversas, que van desde la infección hasta la radioterapia.

  • Según cuál sea la causa, la proctitis pueden ser indolora o muy dolorosa.

  • El médico realiza el diagnóstico después de examinar el interior del recto.

  • Los antibióticos se pueden utilizar para tratar la proctitis causada por una infección.

  • Para el tratamiento de la proctitis causada por la radioterapia, los corticoesteroides se pueden aplicar sobre la zona afectada o, algunas veces, se pueden tomar por vía oral.

El recto es el segmento del tubo digestivo por encima del ano, donde las heces son retenidas antes de salir del organismo a través del ano. (Véase también Introducción al ano y el recto.)

El aparato digestivo

El aparato digestivo

La proctitis, una afección cada vez más frecuente, tiene varias causas. Puede ser consecuencia de la enfermedad de Crohn o de la colitis ulcerosa. También puede ser causada por una enfermedad de transmisión sexual (como la gonorrea, la sífilis, una infección por Chlamydia trachomatis, o una infección por el virus del herpes simple), especialmente en varones que mantienen relaciones sexuales con otros varones.

Las personas con inmunodeficiencia sufren mayor riesgo de desarrollar proctitis, particularmente a causa de infecciones por el virus del herpes simple o el citomegalovirus.

La proctitis también puede ser causada por una bacteria que no sea transmitida sexualmente, como la Salmonella, o por el uso de un antibiótico que provoca la destrucción de la flora intestinal bacteriana normal, permitiendo de este modo que otras bacterias crezcan en su lugar (Clostridium difficile, véase Colitis inducida por Clostridium difficile).

Otra causa de proctitis es la radioterapia dirigida al recto o a sus inmediaciones, que suele utilizarse con frecuencia para tratar el cáncer de próstata y el cáncer rectal.

Síntomas

La proctitis generalmente causa esfuerzo doloroso durante las evacuaciones, hemorragia sin dolor o el paso de moco desde el recto. Cuando las causas son la gonorrea, el herpes simple o el citomegalovirus, el ano y el recto pueden doler intensamente.

Diagnóstico

  • Proctoscopia o sigmoidoscopia

  • Análisis de sangre y de heces

  • A veces, colonoscopia

Para establecer el diagnóstico de proctitis, el médico observa el interior del recto con un proctoscopio o un sigmoidoscopio (un tubo usado para visualizar el recto, véase Endoscopia) y obtiene frotis y muestras de tejido del revestimiento rectal para su examen. El laboratorio puede entonces identificar las bacterias, hongos o virus responsables de la proctitis.

También se realizan análisis de sangre para la sífilis y análisis de heces para Clostridium difficile.

El médico también puede examinar otras partes del intestino mediante una colonoscopia (examen de todo el intestino grueso con un endoscopio) para detectar una posible enfermedad de Crohn o una colitis ulcerosa.

Tratamiento

  • Tratamiento de la causa

Los antibióticos son el mejor tratamiento para la proctitis causada por una infección bacteriana específica. Cuando la proctitis se origina por el uso de algún antibiótico que altera la flora intestinal, el médico prescribe metronidazol o vancomicina, para que elimine las bacterias dañinas que han sustituido a las normales.

Cuando la causa de la proctitis es la radioterapia, puede tratarse con corticoesteroides aplicados directamente en la mucosa rectal y administrados mediante enema o en forma de comprimidos por vía oral. Un enema de sucralfato también puede ser beneficioso. Si estos tratamientos no son eficaces, los médicos pueden aplicar directamente formalina en la mucosa rectal para ayudar a detener el sangrado o pueden probar un tratamiento que comporte el uso de oxígeno (oxigenoterapia hiperbárica).

Si la proctitis ha causado hemorragia de la mucosa rectal, el médico puede usar argón plasma, láser, electrocoagulación y sondas térmicas para detener la hemorragia.

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