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Síndrome hepatopulmonar

Por

Mark T. Gladwin

, MD, University of Pittsburgh School of Medicine;


Andrea R. Levine

, MD, University of Maryland School of Medicine

Última revisión completa ene. 2019
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El síndrome hepatopulmonar consiste en la disminución de las concentraciones de oxígeno en la sangre causada por un ensanchamiento (dilatación) de las pequeñas arterias de los pulmones que se produce en las personas con enfermedad hepática.

En el síndrome hepatopulmonar aparecen tres anomalías que causan concentraciones bajas de oxígeno en la sangre:

  • Existe una dilatación microscópica de las arterias y venas de los pulmones. Esta dilatación (ensanchamiento) hace que circule por los pulmones más sangre de la que pueden oxigenar adecuadamente.

  • La sangre circula a través de los pulmones más rápidamente de lo normal, con lo que tiene menos tiempo para recibir oxígeno suficiente.

  • Aparecen conexiones anómalas entre las arterias que transportan sangre rica en oxígeno y las venas que transportan sangre pobre en oxígeno, de modo que las arterias que llevan sangre al resto del organismo contienen una mezcla de sangre rica en oxígeno y sangre pobre en oxígeno. Esa mezcla contiene concentraciones de oxígeno inferiores a las normales.

Los sujetos afectados padecen sensación de ahogo, que suele empeorar cuando se incorporan y mejora al estar tumbados. El nivel de oxígeno en la sangre también disminuye cuando el sujeto se sienta. La mayoría de los pacientes también tienen síntomas de enfermedad hepática crónica, como pequeñas manchas rojas en la piel (arañas vasculares).

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • A menudo, ecocardiografía con contraste y/o una gammagrafía pulmonar

Los médicos sospechan un síndrome hepatopulmonar en personas con enfermedad hepática que desarrollan dificultad respiratoria. Si se sospecha la presencia del síndrome hepatopulmonar, se mide el nivel de oxígeno en sangre utilizando un sensor colocado en un dedo (pulsioximetría). A veces los médicos también toman una muestra de sangre después de que el sujeto haya estado respirando aire ambiental y, de nuevo, después de respirar oxígeno, y miden los niveles de oxígeno de las muestras tomadas.

Las pruebas que pueden ayudar a establecer el diagnóstico incluyen un tipo de ecocardiografía en la que se inyecta por vía intravenosa una solución (ecocardiografía de contraste) y una gammagrafía pulmonar.

Tratamiento

  • Oxígeno

El principal tratamiento para el síndrome hepatopulmonar es oxígeno complementario. El síndrome hepatopulmonar puede remitir después de un trasplante de hígado o si la enfermedad hepática subyacente mejora.

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