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Cor pulmonale

Por

Sanjiv J. Shah

, MD, Northwestern University Feinberg School of Medicine

Última revisión completa jul. 2018
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El cor pulmonale es el agrandamiento y engrosamiento del ventrículo del lado derecho del corazón debido a un trastorno pulmonar subyacente que ocasiona hipertensión pulmonar (presión elevada en los pulmones). El aumento de tamaño y el engrosamiento del ventrículo derecho dan como resultado insuficiencia cardiaca.

La hipertensión pulmonar es un trastorno en el cual la presión de la sangre en las arterias pulmonares es anormalmente alta. Los trastornos pulmonares pueden causar hipertensión pulmonar de varias formas.

Cuando las concentraciones de oxígeno son bajas durante mucho tiempo, las arterias pulmonares se contraen y sus paredes se vuelven más gruesas. Esta constricción y engrosamiento aumenta la presión en las arterias pulmonares. Los trastornos pulmonares que dañan o disminuyen la cantidad de tejido pulmonar (por ejemplo, el enfisema) también disminuyen el número de vasos sanguíneos en los pulmones. La disminución de la cantidad de vasos sanguíneos aumenta la presión sobre los vasos sanguíneos restantes.

La causa más frecuente de cor pulmonale es

Otras causas menos frecuentes son

  • Enfermedades del tejido conjuntivo

  • Fibrosis intersticial pulmonar

  • Obesidad con capacidad reducida para respirar

Una vez desarrollada la hipertensión pulmonar, al lado derecho del corazón se le hace más difícil bombear la sangre a través de los pulmones. Tal aumento del esfuerzo que debe realizar el músculo cardíaco provoca su agrandamiento y su engrosamiento. Si la hipertensión pulmonar continúa el tiempo suficiente, el lado derecho del corazón ya no puede compensar mediante su agrandamiento y engrosamiento, y se desarrolla la insuficiencia cardíaca derecha.

El mal funcionamiento del ventrículo derecho puede acabar provocando una embolia pulmonar, porque el flujo de sangre es anormalmente bajo y la sangre tiende a estancarse en las piernas. Si se forman coágulos en la sangre acumulada, pueden llegar a viajar y alojarse en los pulmones, con peligrosas consecuencias.

Síntomas

Puede que no aparezcan demasiados síntomas de cor pulmonale hasta que el trastorno esté bastante avanzado. Cuando se presentan síntomas, los pacientes describen

  • Falta de aire al hacer esfuerzos

  • Mareo (particularmente con el esfuerzo)

  • Fatiga

  • Dolor torácico

También se desarrollan síntomas de insuficiencia cardíaca, como hinchazón en las piernas (edema) y una dificultad respiratoria más grave.

Diagnóstico

  • Ecocardiografía

Una serie de pruebas ayudan a los médicos a diagnosticar el cor pulmonale, pero a menudo el diagnóstico se sospecha en base a la exploración física. Por ejemplo, al auscultar con el estetoscopio se pueden escuchar sonidos cardíacos característicos que aparecen cuando el ventrículo derecho está en tensión. Las piernas también se hinchan, y las venas del cuello se dilatan.

Las radiografías de tórax pueden mostrar la hipertrofia del ventrículo derecho y las arterias pulmonares.

Los médicos evalúan la funcionalidad de los ventrículos izquierdo y derecho con ecocardiografía, radioisótopos y cateterismo cardíaco (para medir las presiones de las cavidades cardíacas y las arterias pulmonares).

Tratamiento

  • Tratamiento del trastorno causante de cor pulmonale

  • A veces, anticoagulantes y fármacos que relajan las arterias pulmonares

Por lo general, el tratamiento se dirige al trastorno pulmonar subyacente. Como las personas con cor pulmonale tienen un mayor riesgo de padecer embolia pulmonar, se suelen recetar anticoagulantes para tomar a largo plazo.

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