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Pica

Por

Evelyn Attia

, MD, Columbia University Medical Center, New York State Psychiatric Institute;


B. Timothy Walsh

, MD, College of Physicians and Surgeons, Columbia University

Última revisión completa jul. 2018
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Datos clave
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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La pica es un trastorno alimentario que se caracteriza por comer con regularidad cosas que no son alimentos.

  • Por lo general, lo que comen las personas con pica no les hace daño, pero, a veces, les causa complicaciones, como obstrucciones en el tubo digestivo o envenenamiento por plomo.

  • Los médicos suelen diagnosticar pica cuando una persona de más de 2 años de edad ha estado comiendo cosas que no son alimentos durante 1 mes o más.

  • Las técnicas de modificación conductual pueden ser beneficiosas pero se sabe poco acerca de los tratamientos específicos para la pica.

  • Se tratan las carencias nutricionales y otras complicaciones según sea necesario.

Las personas con pica comen regularmente cosas que no son alimentos (como papel, barro, suciedad o cabello). En niños menores de 2 años, este comportamiento se considera dentro del desarrollo normal. Estos niños frecuentemente se ponen todo tipo de cosas en la boca y a veces se las comen. La pica puede también ocurrir durante el embarazo.

En algunas partes del planeta, comer cosas que no son alimentos forma parte de una tradición cultural, en forma de medicina popular, ritos religiosos o práctica común. Por ejemplo, algunas personas de la región de Piedmont en Georgia (Estados Unidos) comen regularmente arcilla.

Por lo general, lo que comen las personas con pica no les hace daño. Sin embargo, a veces lo que comen les causa complicaciones, como estreñimiento, obstrucción del tubo digestivo, envenenamiento por plomo por comer virutas de pintura, o una infección parasitaria por comer heces.

La pica por sí misma rara vez altera el funcionamiento social, pero a menudo se produce en personas con otros trastornos mentales que sí repercuten en este. Estos trastornos son el autismo, la discapacidad intelectual y la esquizofrenia.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Pruebas para detectar posibles complicaciones

El médico, por lo general, diagnostica la pica mediante la determinación de lo que la persona ha estado comiendo.

La pica se diagnostica cuando la persona come repetidamente cosas que no son alimentos durante 1 mes o más. El trastorno no se diagnostica en niños menores de 2 años, ya que a esa edad el hecho de comer ese tipo de materiales se considera parte del desarrollo normal. Tampoco se diagnostica cuando forma parte de la cultura de la persona.

Si los médicos sospechan la presencia del trastorno, valoran el estado nutricional para comprobar si hay pérdida de peso y deficiencias nutricionales.

A veces la pica se diagnostica cuando la persona afectada presenta síntomas de obstrucción del tubo digestivo (como calambres intensos o estreñimiento) o envenenamiento por plomo y se le lleva a la unidad de emergencias para que le vea un médico.

Puede realizarse una exploración radiológica para detectar bloqueos en el tubo digestivo.

Los médicos pueden pedir análisis de sangre para verificar si hay intoxicación por plomo o análisis de heces para buscar una infección parasitaria.

Tratamiento

  • En ocasiones modificación conductual

  • Tratamiento de los déficits nutricionales y otras complicaciones

Las técnicas de modificación conductual pueden ser beneficiosas pero se sabe poco acerca de los tratamientos específicos para este trastorno. Las técnicas de modificación conductual ayudan al paciente a desaprender conductas no deseables en tanto que aprende otras que sí lo son.

Se tratan las carencias nutricionales y otras complicaciones según sea necesario. Los bloqueos en el tubo digestivo pueden requerir cirugía.

La pica puede durar varios meses y después desaparece por sí solo, sobre todo en los niños.

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