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Dermatitis seborreica

Por

Mercedes E. Gonzalez

, MD, University of Miami Miller School of Medicine

Última revisión completa mar. 2018
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La dermatitis seborreica es una inflamación crónica que provoca la formación de escamas amarillas y grasientas, así como de caspa, en el cuero cabelludo y en la cara, a lo largo de la línea del pelo, alrededor de las orejas y en algunas ocasiones en otras áreas.

(Véase también Introducción a la dermatitis.)

La causa es desconocida, pero la cantidad de levaduras Malassezia, un organismo que suele estar presente en la piel, desempeña algún papel. La dermatitis seborreica se presenta con mayor frecuencia en los lactantes, por lo general en los primeros 3 meses de vida, en los adolescentes y en los adultos de 30 a 70 años de edad. Este trastorno es más frecuente en los varones, a menudo tiene carácter familiar, y es más grave en los climas fríos. El estrés emocional o físico parece empeorar la dermatitis seborreica. El 85% de las personas con sida padecen algún tipo de dermatitis seborreica. La dermatitis seborreica también es habitual en las personas con enfermedad de Parkinson.

Síntomas

La dermatitis seborreica suele comenzar gradualmente, produce una descamación seca o grasienta en el cuero cabelludo (caspa), a veces con prurito, pero sin pérdida del cabello. En los casos más graves aparecen granos escamosos, protuberantes, amarillentos o rojizos en la línea del pelo, detrás de las orejas, en el conducto auditivo, las cejas, el puente y alrededor de la nariz, el tórax, en las axilas y en la parte superior de la espalda.

En los lactantes menores de 1 mes, la dermatitis seborreica produce una erupción costrosa, amarilla y gruesa (gorra del lactante), y algunas veces una descamación amarilla detrás de las orejas, además de granos rojos en la cara. Con frecuencia, la erupción del cuero cabelludo viene acompañada por una dermatitis del pañal persistente.

Algunos niños mayores y adultos desarrollan una erupción gruesa, persistente y con grandes escamas en el cuero cabelludo.

Diagnóstico

  • La localización y el aspecto de la piel afectada

El diagnóstico de la dermatitis seborreica se basa en la localización y el aspecto de la piel afectada.

Tratamiento

  • Champús, cremas antimicóticas, cremas con corticoesteroides y, a veces, inhibidores de la calcineurina

Adultos y niños mayores

En los adultos y los niños mayores, el cuero cabelludo puede tratarse con champús que contengan piritionato de cinc, sulfuro de selenio, ácido salicílico, azufre o brea. Suele usarse un champú medicinal a diario o en días alternos hasta controlar la dermatitis, y luego 2 veces por semana. El ketoconazol en crema (un fármaco antifúngico) también suele ser eficaz. Si aparecen costras gruesas y escamas, pueden eliminarse con la aplicación nocturna de lociones de corticoesteroides o ácido salicílico en el cuero cabelludo, que luego se cubre con un gorro de baño.

Por lo general, el tratamiento debe continuarse durante varias semanas. Si la dermatitis reaparece después de suspender el tratamiento, puede comenzarse de nuevo. También se aplican corticoesteroides tópicos en la cabeza y otras áreas afectadas. En la cara deben usarse solo corticoesteroides de baja potencia, como la hidrocortisona del 1 al 2,5%. Incluso los corticoesteroides de baja potencia deben utilizarse con precaución, porque su uso prolongado puede reducir el grosor de la piel y causar otros problemas. También se emplean los inhibidores de la calcineurina (pimecrolimus y tacrolimus), en particular para el tratamiento a largo plazo.

Lactantes y niños pequeños

El cuello cabelludo de los lactantes puede lavarse a diario con un champú infantil suave; se puede frotar sobre el cuero cabelludo o sobre la cara una crema de hidrocortisona del 1 al 2,5% o de fluocinolona al 0,01%. Las cremas antimicóticas, como ketoconazol al 2% o econazol al 1% pueden ser eficaces en casos graves. A los niños pequeños que presentan una erupción costrosa gruesa en el cuero cabelludo se les puede frotar suavemente sobre la zona afectada (con un cepillo de dientes blando) aceite mineral, aceite de oliva o un gel o un aceite con corticoesteroides a la hora de acostarse.

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