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Hernia umbilical en niños

Por

William J. Cochran

, MD, Geisinger Clinic

Última revisión completa feb. 2020
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Datos clave
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Una hernia es una pequeña abertura en la pared abdominal. Una hernia umbilical se produce cerca del ombligo o en su proximidad.

  • Los órganos abdominales sobresalen (protruyen) a través de un orificio de la pared abdominal cercano al ombligo.

  • El diagnóstico se basa en el historial del niño y en la exploración física.

  • Las hernias umbilicales se suelen cerrar por sí solas.

(Para adultos, véase Hernias de la pared abdominal.)

En una hernia umbilical, el intestino delgado protruye a través de la abertura cuando el niño tose o hace fuerza durante la defecación. Muchos lactantes tiene una pequeña hernia umbilical porque la abertura por la que pasan los vasos sanguíneos del cordón umbilical no se ha cerrado por completo.

La mayoría de las veces, las hernias umbilicales están presentes desde el nacimiento. Sin embargo, pueden ocurrir en adultos obesos, mujeres embarazadas o personas que presentan una acumulación de líquido en el abdomen (ascitis). También pueden presentarse en personas que nacen con defectos en la parte central de la pared abdominal o después de una cirugía abdominal.

Síntomas

Los niños por lo general no presentan ningún síntoma.

Con muy poca frecuencia, el intestino se queda atrapado (encarcelado) en la abertura. La encarcelación interrumpe a veces el aporte de sangre al intestino (estrangulación), lo cual es peligroso.

Diagnóstico

  • Exploración por un médico

Los médicos basan el diagnóstico de la hernia umbilical en la exploración física del niño.

Tratamiento

  • Por lo general, no se aplica tratamiento

  • Para hernias de gran tamaño, reparación quirúrgica

La estrangulación es muy poco frecuente, por tanto no se suele aplicar tratamiento a las hernias umbilicales y los médicos esperan simplemente a que desaparezcan por sí solas. Estas hernias por lo general se cierran a los 5 años de edad.

Si una hernia umbilical de gran tamaño no se ha cerrado cuando el niño cumple 2 años de edad, el médico puede aconsejar la cirugía.

Los remedios caseros, como colocar una moneda u otro objeto sobre la hernia, no funcionan e irritan la piel.

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