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Aborto

(Interrupción del embarazo)

Por

Frances E. Casey

, MD, MPH, Virginia Commonwealth University Medical Center

Última revisión completa may. 2020
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Datos clave
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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El aborto inducido es la interrupción deliberada de un embarazo por medio de cirugía o de medicamentos.

  • El embarazo puede interrumpirse extirpando quirúrgicamente el contenido del útero o tomando ciertos medicamentos.

  • No es habitual que haya complicaciones cuando el aborto se practica en un hospital o en una clínica a cargo de un profesional de la salud capacitado.

  • El aborto programado no supone un riesgo añadido para el feto o para la mujer en embarazos posteriores.

Mientras que el aborto está penalizado por ley en algunos países, en otros puede realizarse previa solicitud. Alrededor de dos tercios de las mujeres del mundo tienen acceso al aborto legal.

En Estados Unidos, el aborto programado (aborto libre o aborto iniciado por decisión personal) es legal en el primer trimestre (hasta 12 semanas). Después de las 12 semanas de gestación, los estados pueden imponer restricciones sobre cuándo se puede practicar el aborto. Por ejemplo, puede requerirse un período de espera o asesoramiento antes de que se pueda realizar un aborto. Estas restricciones varían en función del Estado.

En Estados Unidos, alrededor del 50% de los embarazos no son intencionados, y alrededor del 40% de los embarazos no deseados se terminan con un aborto programado, lo que lo convierte en uno de los procedimientos quirúrgicos más comunes.

En los países donde el aborto es legal, suele ser seguro y no haber riesgo de complicaciones. En todo el mundo, cerca del 13% de las muertes de mujeres embarazadas se deben a abortos. La mayoría de estas muertes ocurren en países donde el aborto es ilegal.

¿Sabías que...?

  • El aborto es una de las intervenciones quirúrgicas que se realizan con más frecuencia.

La anticoncepción puede iniciarse inmediatamente después de un aborto realizado antes de las 28 semanas de embarazo.

Métodos

Los métodos de aborto incluyen

  • Aborto quirúrgico (evacuación quirúrgica): extracción del contenido del útero a través del cuello uterino

  • Medicamentos para provocar (inducir) el aborto: uso de medicamentos para estimular las contracciones del útero, que expulsan el contenido del útero

El método utilizado depende en parte de lo avanzado del embarazo. Se suele realizar una ecografía para evaluar el tiempo de embarazo. El aborto quirúrgico se puede practicar en la mayoría de los embarazos hasta las 24 semanas de gestación. Se pueden administrar fármacos cuando el periodo de gestación no supera las 11 semanas (lo que se denomina a menudo aborto terapéutico) o supera las 15 semanas (lo que se denomina aborto inducido).

Si se encuentra en las primeras semanas de embarazo, basta administrar un anestésico local. También se puede usar sedación consciente (medicamentos que alivian el dolor y ayudan a las mujeres a relajarse, aunque les permiten permanecer conscientes). Estos fármacos se administran generalmente por vía intravenosa. Si el aborto tiene lugar más tarde, por lo general se requiere la administración de un sedante más fuerte. Con muy poca frecuencia, se necesita anestesia general.

El día del aborto quirúrgico, la mujer recibe antibióticos que evitan que los microorganismos causen infecciones en el aparato genital.

Después de cualquier aborto (quirúrgico o médico), las mujeres con sangre Rh negativa reciben una inyección de anticuerpos Rh llamados inmunoglobulina Rho(D). Si el feto tiene sangre Rh positiva, la madre que tiene sangre Rh negativa puede producir anticuerpos contra el factor Rh. Estos anticuerpos pueden destruir los glóbulos rojos del feto. El tratamiento con inmunoglobulina Rho (D) reduce el riesgo de que el sistema inmunitario de la mujer produzca estos anticuerpos y ponga en peligro embarazos posteriores.

Aborto quirúrgico

El contenido del útero se extrae por la vagina. En Estados Unidos, el aborto quirúrgico se utiliza en más del 95% de los abortos. Consta de distintas técnicas que dependen del tiempo del embarazo. Entre estos factores se incluyen los siguientes

La dilatación se refiere a ensanchar el cuello uterino. Se pueden usar diferentes tipos de dilatadores, según la duración del embarazo y el número de hijos que haya tenido la mujer. Para reducir la posibilidad de lesiones en el cuello uterino durante la dilatación, se pueden emplear sustancias que absorben los líquidos, como tallos de algas marinas desecadas (laminaria) o un dilatador sintético. La laminaria se introduce en el orificio cervical y se deja allí al menos 4 horas, algunas veces toda una noche. Cuando los dilatadores absorben grandes cantidades de líquido del cuerpo, aumentan de tamaño y ensanchan la abertura del cuello uterino. También se pueden administrar fármacos como misoprostol (una prostaglandina) para dilatar el cuello uterino.

En embarazos de menos de 14 semanas se utiliza habitualmente un procedimiento denominado dilatación y legrado (D y L) mediante aspiración. Para este procedimiento se usa un anestésico local, a veces con sedación consciente, o, con muy poca frecuencia, un anestésico general. Se utiliza un espéculo para ensanchar las paredes de la vagina y se dilata el cuello uterino. Luego, se introduce en el útero un tubo flexible conectado a una fuente de vacío para extraer el feto y la placenta. La fuente de vacío puede ser una jeringa de mano o un instrumento similar o una máquina de aspiración eléctrica. A veces se introduce un instrumento pequeño, afilado y con forma de pala (cureta) para eliminar cualquier tejido restante. Este procedimiento se realiza con cuidado para reducir el riesgo de cicatrización e infertilidad.

En los embarazos entre 14 y 24 semanas de duración, se suele utilizar dilatación y evacuación (D y E). Después de dilatar el cuello uterino, se utiliza la succión y unas pinzas para extraer el feto y la placenta. A continuación, se puede raspar el útero con suavidad para asegurarse de que su contenido ha sido extraído. Las complicaciones incluyen infección, sangrado o desgarros del cuello uterino o del útero, pero son muy poco frecuentes cuando los abortos quirúrgicos son realizados por médicos capacitados.

Si la mujer desea prevenir futuros embarazos, se pueden iniciar los anticonceptivos, incluyendo un dispositivo intrauterino (DIU) de cobre, tan pronto como haya finalizado el aborto. Entonces las mujeres tienen menos probabilidades de quedarse embarazadas involuntariamente y de necesitar otro aborto.

Aborto médico

Los fármacos que se administran para inducir un aborto son eficaces en embarazos de menos de 11 semanas o de más de 15 semanas. Para un aborto durante las etapas iniciales del embarazo (menos de 10 semanas), la mujer puede comenzar a tomar los medicamentos en el consultorio del médico y continuar tomándolos en su casa. Para un aborto en etapas más avanzadas del embarazo, la mujer debe ser ingresada en el hospital para tomar los medicamentos que inducirán el parto.

Los fármacos empleados incluyen mifepristona (RU 486), seguida de una prostaglandina, como misoprostol.

La mifepristona, administrada por vía oral, neutraliza la acción de la hormona progesterona, que es la que prepara el revestimiento interno del útero para el embarazo. La mifepristona también hace que el útero sea más sensible al segundo medicamento que se administra (la prostaglandina).

Las prostaglandinas son sustancias semejantes a las hormonas, que estimulan las contracciones uterinas. Se pueden usar junto con mifepristona. Las prostaglandinas se pueden mantener en la boca (junto al carrillo o debajo de la lengua) hasta que se disuelvan, inyectarse o colocarse en la vagina.

El término aborto médico se emplea a menudo cuando se usan medicamentos para inducir abortos en embarazos que han durado menos de 11 semanas. El tratamiento más habitual consiste en tomar comprimidos de mifepristona en el consultorio del médico, seguidos de misoprostol al cabo de 1 o 2 días. El misoprostol se mantiene junto a la mejilla hasta que se disuelve o se coloca en la vagina. La mujer puede tomar misoprostol sola o pedirle a un médico que se lo administre. Este tratamiento causa el aborto en un porcentaje que va aproximadamente del 92% al 95% de los embarazos que han durado de 8 a 10 semanas. Si no tiene lugar el aborto, se practica un aborto quirúrgico.

El término inducción se emplea a menudo cuando se usan medicamentos para inducir abortos en embarazos que han durado más de 15 semanas. Las mujeres reciben medicamentos en un hospital y permanecen allí hasta que el aborto haya tenido lugar. Se pueden tomar comprimidos de mifepristona, seguidos 1 o 2 días después de una prostaglandina, como misoprostol, o bien ingerir misoprostol solo. Por ejemplo, colocar 2 comprimidos de misoprostol en la vagina cada 6 horas tiene una eficacia de casi el 100% en un plazo de 48 horas.

Después de cualquiera de estos tratamientos, se debe consultar con un médico para que realice una prueba de seguimiento que confirme que el embarazo ha terminado.

Complicaciones

Las complicaciones del aborto son escasas cuando lo lleva a cabo un profesional de la salud formado, en un hospital o en una clínica. Además, existen menos complicaciones después de un aborto que después de un parto a término. Las complicaciones son graves en menos del 1% de las mujeres que sufren un aborto. La muerte después de un aborto es muy poco frecuente. Alrededor de 6 de cada millón de mujeres que se someten a un aborto mueren, en comparación con las cerca de 140 mujeres de cada millón que mueren al dar a luz a un bebé a término.

El riesgo de complicaciones también guarda relación con el método utilizado.

  • Evacuación quirúrgica: el útero sufre una perforación por un instrumento quirúrgico en 1 de cada 1000 abortos. Las lesiones en el intestino o en otro órgano son menos frecuentes. En 6 de cada 10 000 abortos se produce un sangrado intenso durante el procedimiento o inmediatamente después. Los instrumentos usados pueden desgarrar el cuello uterino, sobre todo, en embarazos de más de 12 semanas. Pueden aparecer infecciones más tarde. En muy escasas ocasiones, el procedimiento o una infección posterior ocasionan la formación de tejido cicatricial en el revestimiento interior del útero, lo que da lugar a esterilidad. Este trastorno se denomina síndrome de Asherman.

  • Fármacos: la mifepristona y la prostaglandina misoprostol tienen efectos secundarios. Los más habituales son dolor pélvico de tipo cólico, sangrado vaginal y problemas gastrointestinales como náuseas, vómitos y diarrea.

  • Cualquiera de los dos métodos: puede haber sangrado e infección si una parte de la placenta se queda dentro del útero. Cuando se produce sangrado o se sospecha una infección, se efectúa una ecografía para determinar si aún queda parte de la placenta dentro del útero.

Más tarde, especialmente si la mujer permanece inmóvil, se pueden formar trombos en las piernas.

Si el feto tiene Rh positivo en la sangre, una mujer con Rh negativo puede producir anticuerpos Rh, como en cualquier embarazo, aborto espontáneo o parto. Estos anticuerpos pueden poner en peligro los embarazos siguientes. Las inyecciones de inmunoglobulinas Rho(D) impiden la formación de anticuerpos.

El aborto programado probablemente no supone un riesgo añadido para el feto o para la madre en embarazos posteriores.

La mayoría de las mujeres no tienen problemas psicológicos después de un aborto. Sin embargo, surgen problemas con más frecuencia en mujeres que

  • Tenían síntomas psicológicos antes del embarazo

  • Estaban profundamente apegadas al feto

  • Cuentan con un apoyo social limitado o se sienten estigmatizadas por su entorno

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