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Abordaje del paciente con un nódulo en la tiroides

Por

Jerome M. Hershman

, MD, MS, David Geffen School of Medicine at UCLA

Última modificación del contenido may. 2019
Información: para pacientes

Los nódulos tiroideos son proliferaciones benignas o malignas dentro de la glándula tiroides. Ellos son frecuentes y su incidencia aumenta con la edad.

La incidencia informada varía de acuerdo con el método de evaluación. En individuos de edad mediana o ancianos, la palpación revela nódulos en alrededor del 5%. Los resultados de ecografías y de estudios de autopsia sugieren que pueden identificarse nódulos en alrededor del 50% de los adultos mayores. Muchos nódulos se detectan incidentalmente en estudios de diagnóstico por la imagen de la tiroides solicitados debido a otros trastornos.

Etiología

La mayoría de los nódulos son de naturaleza benigna. Las causas benignas incluyen

  • Bocio coloide hiperplásico

  • Quistes tiroideos

  • Tiroiditis

  • Adenomas tiroideos

Las causas malignas incluyen los cánceres de tiroides.

Evaluación

Anamnesis

El dolor hace sospechar tiroiditis o hemorragia dentro de un quiste. Un nódulo asintomático puede ser maligno, pero en general es benigno. Los síntomas de hipertirodismo sugieren la presencia de un adenoma hiperfuncionante o de tiroiditis, mientras que los de hipotiroidismo sugieren una tiroiditis de Hashimoto. Los factores de riesgo para el cáncer de tiroides son los siguientes

  • Antecedentes de irradiación de la tiroides, en especial en la lactancia o la infancia

  • Edad < 20 años

  • Sexo masculino

  • Nódulo solitario

  • Disfagia

  • Disfonía

  • Tamaño creciente (en particular, crecimiento rápido o durante el tratamiento supresor de la tiroides)

Examen físico

Los signos que sugieren un cáncer de tiroides son la consistencia dura, pétrea o la fijación a las estructuras circundantes, las adenopatías cervicales y la ronquera secundaria a la parálisis del nervio laríngeo recurrente.

Estudios complementarios

La evaluación inicial de un nódulo tiroideo consiste en pruebas de

  • Hormona tiroideoestimulante (TSH)

  • Anticuerpos antiperoxidasa tiroidea

Si la secreción de la hormona tiroideoestimulante (TSH) está inhibida, debe obtenerse un centellograma con yodo radiactivo. Los nódulos con aumento de la captación del radionúclido (cálidos) rara vez son malignos. Si las pruebas que evalúan la función tiroidea no indican hipertiroidismo o tiroiditis de Hashimoto, está indicada una biopsia por aspiración con aguja fina para distinguir los nódulos benignos de los malignos. El uso temprano de la biopsia por aspiración con aguja fina representa un abordaje más económico que el empleo sistemático de centellograma con yodo radiactivo.

La ecografía es útil para determinar el tamaño de un nódulo; la aspiración con aguja fina no se indica en forma sistemática en nódulos < 1 cm hallados en la ecografía o en nódulos que son completamente quísticos. La ecografía rara vez diagnostica un cáncer, aunque una neoplasia maligna es sugerida por ciertos hallazgos ecográficos o radiográficos:

  • Calcificación fina, punteada, psammomatosa (carcinoma papilar de tiroides)

  • Hipoecogenicidad, bordes irregulares, aumento de la vascularización intranodular, altura mayor que el ancho de la sección transversal, macrocalcificaciones irregulares, o rara vez calcificación densa, homogénea (carcinoma medular de tiroides)

Tratamiento

  • Tratamiento del trastorno subyacente

El tratamiento se centra en la enfermedad subyacente. La supresión de la TSH con tiroxina para reducir el tamaño de los nódulos benignos más pequeños es eficaz en no más de la mitad de los casos y rara vez se utiliza. La tiroxina no se usa para tratar nódulos cancerosos.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

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