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Enfermedad de Niemann-Pick

Por

Matt Demczko

, MD, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University

Última revisión completa abr. 2020
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La enfermedad de Niemann-Pick es un tipo de enfermedad de depósito lisosomal. Los tipos A y B son esfingolipidosis y están causados por una acumulación de esfingomielina en los tejidos. El tipo C es una lipidosis causada por una acumulación de colesterol y otras grasas (lípidos) en las células. Esta enfermedad provoca numerosos problemas neurológicos. La enfermedad de Niemann-Pick ocurre cuando los progenitores transmiten el gen defectuoso que causa esta enfermedad a sus hijos.

  • La enfermedad de Niemann-Pick tipos A y B ocurre cuando el cuerpo no tiene las enzimas necesarias para descomponer la esfingomielina.

  • La enfermedad de Niemann-Pick tipo C ocurre cuando el cuerpo no puede descomponer el colesterol y otros lípidos.

  • Los síntomas varían según el tipo, pero pueden incluir discapacidad intelectual y problemas neurológicos.

  • El diagnóstico se basa en los resultados de las pruebas de detección prenatal, las pruebas de detección en recién nacidos (para los tipos A y B) o una biopsia hepática.

  • La enfermedad de Niemann-Pick no tiene cura.

Existen diferentes tipos de trastornos hereditarios. En la enfermedad de Niemann-Pick, ambos progenitores del niño afectado portan una copia del gen anómalo. Debido a que, normalmente, son necesarias dos copias del gen anómalo para que se produzca el trastorno, por lo general ninguno de los progenitores lo sufre. (Véase también Introducción a los trastornos metabólicos hereditarios.)

La esfingolipidosis ocurre cuando las personas no tienen las enzimas necesarias para descomponer (metabolizar) los esfingolípidos, que son compuestos que protegen la superficie celular y cumplen ciertas funciones en las células. Existen muchos tipos de esfingolipidosis además de la enfermedad de Niemann-Pick tipo A y B:

Tipos de enfermedad de Niemann-Pick

La enfermedad de Niemann-Pick tiene varios tipos. En los tipos A y B, la carencia de una enzima específica denominada esfingomielinasa da como resultado la acumulación de esfingomielina (un producto del metabolismo de los lípidos). En el tipo C existe un defecto en la forma en que se mueven las grasas (lípidos) en una célula, lo que da lugar a la acumulación de colesterol y otras sustancias grasas.

Las formas más graves se dan sobre todo en personas de ascendencia judía asquenazí. Las formas leves se producen en personas pertenecientes a todas las ascendencias.

Los niños con tipo A no crecen normalmente y presentan múltiples problemas neurológicos. Estos niños mueren por lo general a los 2 o 3 años de edad.

Los niños con tipo B presentan crecimientos adiposos en la piel, zonas de pigmentación oscura y agrandamiento del hígado, el bazo y los ganglios linfáticos. Pueden tener retraso mental.

Los niños con tipo C manifiestan los síntomas durante la infancia, con convulsiones y deterioro neurológico. El tipo C siempre es mortal, y la mayoría de los niños muere antes de cumplir los 20 años de edad.

Diagnóstico

  • Pruebas de cribado prenatal

  • Pruebas de cribado y/o biopsia hepática en recién nacidos

  • Análisis de sangre y, a veces, de ADN

Antes del nacimiento, los tipos A y B de la enfermedad de Niemann-Pick se pueden diagnosticar en el feto mediante las pruebas de cribado prenatales biopsia de vellosidades coriónicas o amniocentesis.

En algunos Estados de EEUU, la enfermedad de Niemann-Pick tipo A y B puede diagnosticarse después del nacimiento mediante pruebas de cribado neonatal sistemáticas. No se pueden hacer pruebas de cribado neonatal para el tipo C.

Los médicos también miden los niveles de esfingomielinasa en los glóbulos blancos para los tipos A y B. Elcribado genético, que se utiliza para determinar si una pareja presenta un riesgo aumentado de tener un hijo con una enfermedad genética hereditaria, también está disponible para los tres tipos.

Se pueden realizar pruebas de ADN (los componentes básicos de los genes) para identificar portadores. Los portadores son las personas que tienen un gen alterado, pero que no presentan síntoma ni evidencia visible de la enfermedad.

Tratamiento

  • Posible trasplante de médula ósea, trasplante de células madre y reemplazo enzimático

La enfermedad de Niemann-Pick no tiene tratamiento y los niños suelen morir a causa de una infección o por la disfunción progresiva del sistema nervioso central (el encéfalo y la médula espinal).

Actualmente se estudian algunos tratamientos que pueden retrasar o disminuir la progresión de los síntomas, como el trasplante de médula ósea, el trasplante de células madre y el tratamiento de restitución enzimática.

Más información

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