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Erupciones en los niños

Por

Deborah M. Consolini

, MD, Thomas Jefferson University Hospital

Última revisión completa jun. 2020
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Una erupción es un cambio anormal en la textura o el color de la piel.

  • Las causas conocidas de erupciones incluyen irritación e infecciones bacterianas, micóticas o víricas.

  • Los síntomas incluyen enrojecimiento, escamas blancas o amarillas, prurito y granos perlados, bultos o quistes.

  • Para el tratamiento de las erupciones, cuando es necesario, se utilizan jabones suaves, ungüentos hidratantes, cremas con antibiótico o corticoesteroide y/o fármacos contra el picor.

Las erupciones en los bebés y en los niños pequeños no suelen ser graves, y pueden tener diversas causas. Las sustancias irritantes, los medicamentos, las reacciones alérgicas y los trastornos que provocan inflamación pueden causar erupciones.

Algunas erupciones comunes en lactantes y niños de corta edad son las siguientes:

Dermatitis del pañal

La dermatitis del pañal es una erupción de color rojo brillante que generalmente se desarrolla cuando la piel del bebé entra en contacto con un pañal que está manchado por la orina, las heces o ambos. La humedad en la piel del bebé causa irritación. De modo característico, las zonas de la piel en contacto con el pañal son las más afectadas.

La erupción del pañal puede también estar causada por una infección por el hongo Candida Candidiasis (infección por levaduras) La candidiasis es una infección producida por la levadura Candida. La candidiasis suele aparecer en las zonas húmedas de la piel. Puede causar erupciones, descamación, prurito e hinchazón. Se... obtenga más información Candidiasis (infección por levaduras) , que causa una erupción de color rojo intenso característica con pequeños puntos rojos localizada en los pliegues cutáneos. Con menor frecuencia, la erupción del pañal está producida por bacterias.

Los lactantes que reciben leche materna tienden a tener menos erupciones del pañal porque sus deposiciones contienen menos enzimas y otras sustancias que irritan la piel.

y no siempre molesta al niño. Puede evitarse o minimizarse utilizando pañales con gel absorbente, evitando los pañales o cubrepañales de plástico que atrapen la humedad y cambiándolos frecuentemente cuando están sucios.

El principal tratamiento de la erupción del pañal consiste en cambiar frecuentemente el pañal del niño. La piel del niño debe lavarse con cuidado con un jabón suave y agua. A menudo, la erupción se resuelve únicamente con estas medidas. Puede ser eficaz la aplicación de un producto hidratante para la piel y una pomada que crea una barrera entre la piel del niño y el pañal, como el cinc, la vaselina o una pomada con vitaminas A y D. Puede ser necesaria una crema antimicótica si el médico diagnostica una infección por Candida. Puede utilizarse una crema antibiótica si la erupción está causada por bacterias.

Costra láctea (dermatitis seborreica Dermatitis seborreica La dermatitis seborreica es una inflamación crónica que provoca la formación de escamas amarillas y grasientas, así como de caspa, en el cuero cabelludo y en la cara, a lo largo de la línea... obtenga más información Dermatitis seborreica )

La costra láctea es una erupción descamada con costra de color rojo y amarillo que se produce en la cabeza del bebé. Una erupción similar puede ocurrir ocasionalmente en los pliegues cutáneos del bebé. La causa es desconocida. La costra láctea es inofensiva y desaparece en la mayoría de los niños a los 6 meses de edad.

Se puede tratar mediante el uso regular de champú de sulfuro de selenio y el masaje con aceite mineral en el cuero cabelludo para ayudar a aflojar la costra antes del champú. Las escamas se pueden retirar con un peine fino. La costra láctea que no disminuye con estas medidas necesita otro tratamiento, como cremas de corticoesteroides.

Dermatitis atópica Dermatitis atópica (eccema) La dermatitis atópica (denominada habitualmente eczema) es una inflamación crónica y pruriginosa de las capas superficiales de la piel, que suele afectar a personas con rinitis alérgica (fiebre... obtenga más información Dermatitis atópica (eccema) (eccema)

La dermatitis atópica es una erupción roja, escamosa y con comezón (picor). La erupción tiende a formar placas que aparecen y desaparecen, empeorando a menudo con el tiempo frío y seco. En algunos lactantes aparecen erupciones rojas, exudativas y costrosas en la cara, el cuero cabelludo, la zona de los pañales, las manos, los brazos, los pies o las piernas. Los niños mayores tienden a presentar una o pocas lesiones, por lo general en las manos, la parte superior de los brazos, la parte anterior de los codos o detrás de las rodillas.

Aunque la causa es desconocida, la dermatitis atópica tiende a ser familiar y, en muchos casos, se piensa que es debido a una alergia. El origen puede ser similar al del asma. La mayoría de los niños superan la dermatitis atópica, pero para otros es un problema de por vida. Los niños con afectación grave pueden desarrollar de forma intermitente infecciones en zonas donde la piel ha sufrido rascadas y erosiones.

El tratamiento de la dermatitis atópica incluye el uso de hidratantes para la piel, jabones suaves, aire humidificado, cremas de corticoesteroides y fármacos para el picor. Los esfuerzos por evitar los desencadenantes de alergias en los niños pueden ayudar a aliviar el problema.

Infecciones víricas que ocasionan una erupción

Las infecciones víricas a menudo causan erupciones en niños pequeños. Las erupciones causadas por la roséola infantil Roséola infantil La roséola infantil es una infección vírica contagiosa que afecta a los lactantes y a los niños muy pequeños y que cursa con fiebre alta seguida de exantema. La roséola infantil está causada... obtenga más información Roséola infantil y el eritema infeccioso Eritema infeccioso El eritema infeccioso es una infección vírica contagiosa que causa manchas o una erupción roja en relieve y un sarpullido rojo en las mejillas junto con un leve malestar. La causa del eritema... obtenga más información Eritema infeccioso (quinta enfermedad) son inofensivas y, generalmente, desaparecen sin tratamiento. Las erupciones causadas por sarampión Sarampión El sarampión es una infección vírica muy contagiosa que produce diversos síntomas similares al resfriado y una erupción característica. El sarampión está causado por un virus. Los síntomas consisten... obtenga más información Sarampión , rubéola Rubéola La rubéola es una infección vírica contagiosa que habitualmente causa síntomas leves, como dolor articular y una erupción, si bien puede provocar defectos congénitos graves en el bebé si la... obtenga más información Rubéola y varicela Varicela La varicela es una infección viral muy contagiosa producida por el virus varicela-zóster, que produce una erupción pruriginosa característica en forma de pequeñas ampollas o costras. La varicela... obtenga más información Varicela en la actualidad son menos frecuentes gracias a la vacunación Vacunas infantiles Los niños deben ser vacunados para protegerlos de enfermedades infecciosas. Las vacunas contienen fragmentos no infecciosos de bacterias o virus, o bien la forma completa de estos organismos... obtenga más información de los niños.

Otras causas de erupciones

El molusco contagioso Molusco contagioso El molusco contagioso es una infección cutánea contagiosa causada por un poxvirus que produce la formación de protuberancias rosas o blancas, en forma de cúpula y lisas o cerosas. Esta infección... obtenga más información Molusco contagioso es un acúmulo de pequeños granos de color carne, causado por una infección vírica de la piel que suele desaparecer sin tratamiento. Sin embargo, el virus que causa esta infección es contagioso.

Los quistes de milia Quistes cutáneos Los quistes cutáneos son quistes habituales, de crecimiento lento. Los quistes de inclusión epidérmica son los quistes cutáneos más frecuentes. (Véase también Introducción a las neoplasias cutáneas... obtenga más información Quistes cutáneos son pequeños quistes perlados en la cara de los recién nacidos. Tienen su origen en las primeras secreciones de las glándulas sudoríparas del niño. Al igual que el acné del recién nacido, los quistes de milia no requieren tratamiento alguno y desaparecen pasadas unas cuantas semanas después del nacimiento.

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