Manual Msd

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

honeypot link

Sangrado vaginal

Por

David H. Barad

, MD, MS, Center for Human Reproduction

Última revisión completa abr. 2020
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Datos clave
Recursos de temas

El sangrado vaginal anómalo es cualquier sangrado vaginal que se produzca

  • Antes de la pubertad

  • Durante el embarazo

  • Después de la menopausia

  • Entre periodos menstruales

Durante los años de fertilidad, el sangrado vaginal se produce de manera normal en forma de periodos menstruales. No obstante, los periodos menstruales se consideran anómalos si

  • Son excesivamente abundantes (se empapan más de 1 o 2 tampones por hora)

  • Duran demasiado tiempo (más de 7 días)

  • Aparecen con demasiada frecuencia (por lo general, menos de 21 días entre sí)

  • Aparecen con poca frecuencia (por lo general, más de 90 días entre sí)

Normalmente, los periodos menstruales duran de 3 a 7 días, y ocurren cada 21 a 35 días. En las adolescentes, el intervalo entre periodos es más variable y pueden aparecer con una separación de hasta 45 días.

Causas

El sangrado vaginal puede producirse por diferentes causas

Causas frecuentes

Las posibles causas de sangrado vaginal dependen de la edad.

Las niñas recién nacidas pueden tener una pequeña cantidad de sangrado vaginal. Antes del nacimiento absorben estrógenos de la madre a través de la placenta. Después del nacimiento, los niveles elevados de estrógenos disminuyen rápidamente, lo que a veces causa un pequeño sangrado durante la primera semana o las primeras dos semanas de vida.

Durante la infancia, la hemorragia vaginal es anómala y poco frecuente. Cuando se produce, la causa más habitual es

  • Un objeto extraño, como papel higiénico o un juguete, en la vagina.

  • Una lesión

Durante los años de fertilidad, la causa más frecuente es

El sangrado uterino debido a disfunción ovulatoria se produce cuando se altera el control hormonal de la menstruación Introducción a los trastornos menstruales El inicio de la menstruación durante la pubertad, su periodicidad y la duración de los ciclos durante la edad fértil, y el cese de la menstruación en la menopausia (que por lo general se considera... obtenga más información . Este trastorno es más frecuente en las adolescentes, cuando los periodos menstruales están comenzando, y cerca de los 50 años de edad, cuando los periodos están próximos a terminar.

Otras causas frecuentes de sangrado vaginal durante los años de fertilidad son

  • Adelgazamiento del revestimiento de la vagina (vaginitis atrófica) o del útero relacionado con la edad

Causas menos frecuentes

Los periodos menstruales excesivamente fuertes pueden ser el primer signo de un trastorno hemorrágico Trastornos hemorrágicos debidos a trastornos de la coagulación obtenga más información .

Las niñas pueden tener anomalías hormonales que hagan que la pubertad se alcance muy pronto (pubertad precoz Pubertad precoz El término pubertad precoz se refiere a la maduración sexual que comienza antes de los 9 años en niños o antes de los 8 años en niñas. La causa de la pubertad precoz es a menudo desconocida... obtenga más información ). En estas niñas, los periodos menstruales, el desarrollo de las mamas y la aparición del vello púbico y axilar ocurren demasiado pronto.

En raras ocasiones, la causa del sangrado es un tumor, o una lesión resultado de un abuso infantil no sospechado.

Valoración

Se realiza una prueba de embarazo en todas las mujeres en edad fértil.

Los médicos se centran primero en determinar si la causa del sangrado vaginal es un trastorno grave o potencialmente mortal (como una rotura de un embarazo ectópico Embarazo ectópico El embarazo ectópico es la fijación (implantación) de un óvulo fertilizado en una localización anómala. En un embarazo ectópico, el feto no puede sobrevivir. Cuando un embarazo ectópico estalla... obtenga más información ) y si el sangrado es excesivo, lo que puede dar lugar a un choque.

Signos de alarma

En las mujeres con sangrado vaginal, determinadas características son preocupantes:

Se considera que el sangrado es excesivo si se da alguna de las características siguientes:

  • Las mujeres pierden más del equivalente a una taza de sangre.

  • Más de una compresa o tampón se satura por hora durante unas pocas horas.

  • La sangre contiene grandes coágulos.

Cuándo acudir al médico

Las mujeres con la mayoría de los signos de alarma deben acudir a la consulta de inmediato, igual que aquellas que detecten coágulos grandes o fragmentos de tejido en la sangre, o que presenten síntomas que sugieran un trastorno hemorrágico, Los síntomas de un trastorno hemorrágico consisten en facilidad para la aparición de hematomas, sangrado excesivo durante el cepillado de dientes o después de cortes menores y erupciones de pequeños puntos de color púrpura rojizo o manchas más grandes (lo que indica sangrado en la piel). Sin embargo, si el único signo de alarma es el sangrado vaginal antes de la pubertad o después de la menopausia, no es perjudicial acudir a la consulta en aproximadamente 1 semana.

Las mujeres sin signos de alarma deben acudir a la consulta cuando sea posible, pero no es perjudicial un retraso de varios días.

Hay que ir al médico si en una recién nacida el sangrado vaginal continúa más allá de las 2 semanas de vida.

Actuación del médico

En primer lugar los médicos formulan preguntas a la mujer (o a su cuidador) sobre sus síntomas y su historial médico. A continuación, realiza una exploración física. Los antecedentes clínicos y la exploración física a menudo indican la causa de la hemorragia y las posibles pruebas necesarias (véase la tabla Algunas causas y características del sangrado vaginal Algunas causas y características del sangrado vaginal El sangrado vaginal anómalo es cualquier sangrado vaginal que se produzca Antes de la pubertad Durante el embarazo Después de la menopausia Entre periodos menstruales obtenga más información ).

Se pregunta por el sangrado:

  • Número de compresas por día o por hora

  • Duración del sangrado

  • Momento de inicio

  • Momento de aparición en relación con el periodo menstrual y las relaciones sexuales

También se formulan preguntas acerca de los antecedentes menstruales de la mujer:

  • Edad de aparición de los periodos menstruales

  • ¿Cuánto tiempo duran?

  • Intensidad del periodo menstrual

  • Intervalo de tiempo entre periodos menstruales

  • Regularidad de los periodos menstruales

Se pregunta si se han tenido episodios previos de sangrado anómalo, se ha sufrido un trastorno que puede causar hemorragia (como un aborto espontáneo reciente) o se utilizan píldoras anticonceptivas u otras hormonas.

También se formulan preguntas acerca de otros síntomas, como mareo, dolor abdominal y sangrado excesivo después de cepillarse los dientes o de un corte menor.

La exploración física incluye una exploración pélvica Exploración pélvica Para la atención ginecológica, una mujer debe escoger un profesional con quien pueda hablar con confianza de ciertos temas delicados, como el sexo, el control de la natalidad y el embarazo,... obtenga más información . Durante la exploración puede identificarse la pubertad precoz en las niñas (observando la presencia de vello púbico y el desarrollo de las mamas). A veces pueden identificar trastornos del cuello uterino, el útero o la vagina en mujeres de todas las edades.

Tabla
icon

Pruebas complementarias

En las mujeres en edad fértil, siempre se realiza

  • Una prueba embarazo en orina

Si el resultado es negativo, pero se mantiene la sospecha de embarazo, se realiza un análisis de sangre para detectar embarazo, que es más precisa en el embarazo reciente (menos de 5 semanas).

Las pruebas que se hacen habitualmente son

  • Análisis de sangre para determinar los niveles de hormonas tiroideas

  • Si el sangrado ha sido abundante o ha durado mucho tiempo, hemograma completo para comprobar si hay anemia

Se realizan otros análisis de sangre en función del trastorno sospechado. Por ejemplo, si se sospecha un trastorno hemorrágico, se valora la coagulación de la sangre. Si se sospecha un síndrome del ovario poliquístico (poliquistosis ovárica), se realizan análisis de sangre para determinar los niveles de hormonas masculinas.

A menudo se realiza una ecografía para buscar anomalías en los órganos reproductores, en especial en las mujeres mayores de 35 años, con factores de riesgo de cáncer de endometrio o con un sangrado que continúa a pesar del tratamiento. Por lo general, para realizar la ecografía se introduce en la vagina un dispositivo de ecografía manual, pero también puede colocarse sobre el abdomen.

Si la ecografía detecta un engrosamiento del revestimiento del útero (hiperplasia endometrial), se realiza una histeroscopia o una histerosonografía para buscar tumores pequeños en el útero. Para la histeroscopia Histeroscopia A veces se recomiendan pruebas de cribado, que se realizan para detectar trastornos en mujeres que no presentan síntomas. Si las mujeres presentan síntomas relacionados con el aparato reproductor... obtenga más información Histeroscopia , se inserta un tubo de visualización en el útero a través de la vagina. Para la histerosonografía Sonohisterografía A veces se recomiendan pruebas de cribado, que se realizan para detectar trastornos en mujeres que no presentan síntomas. Si las mujeres presentan síntomas relacionados con el aparato reproductor... obtenga más información Sonohisterografía , se infunde líquido en el útero durante la ecografía para facilitar la identificación de las alteraciones. Si estas pruebas ofrecen resultados anómalos o no son concluyentes en mujeres mayores de 35 años o con factores de riesgo de cáncer, se obtiene una muestra de tejido del endometrio para su análisis. La muestra puede obtenerse por aspiración (con un tubo) o por raspado, en un procedimiento denominado dilatación y legrado Dilatación y legrado A veces se recomiendan pruebas de cribado, que se realizan para detectar trastornos en mujeres que no presentan síntomas. Si las mujeres presentan síntomas relacionados con el aparato reproductor... obtenga más información Dilatación y legrado (D y L).

También pueden hacerse otras pruebas, dependiendo de los posibles trastornos. Por ejemplo, se realiza una biopsia del cuello uterino para detectar el cáncer de cuello uterino.

Si el sangrado disfuncional no es consecuencia de ninguno de los casos habituales, puede estar relacionado con alteraciones en el control hormonal del ciclo menstrual.

Tratamiento

Si se produce estado de choque, se administran líquidos por vía intravenosa y transfusiones de sangre según sea necesario para restablecer la presión arterial.

Cuando el sangrado vaginal está causado por otro trastorno, este debe tratarse si es posible. Si el sangrado se ha producido por déficit de hierro, se administran suplementos de hierro.

Los pólipos, los miomas, los cánceres y algunos tumores benignos se extirpan del útero quirúrgicamente.

Aspectos esenciales para las mujeres mayores

El sangrado posmenopáusico (que tiene lugar más de 6 meses después de la menopausia) es relativamente frecuente, pero siempre se considera anormal. Puede indicar un trastorno precanceroso (como el engrosamiento del endometrio) o cáncer. Por lo tanto, si se produce este sangrado, las mujeres mayores deben acudir al médico con prontitud para descartar el cáncer o tratarlo de inmediato.

Las mujeres mayores deben acudir de inmediato al médico si presentan

  • Cualquier sangrado vaginal

  • Una secreción vaginal rosa o marrón, que probablemente contenga pequeñas cantidades de sangre

Sin embargo, el sangrado posmenopáusico tiene muchas otras causas. Entre estas causas se incluyen los siguientes

  • Adelgazamiento y sequedad del revestimiento del útero o de la vagina (la causa más frecuente)

  • Uso de estrógenos o de otra terapia hormonal, sobre todo cuando se interrumpe

  • Pólipos en el cuello del útero o en el útero

  • Miomas

  • Infecciones

Debido a que los tejidos de la vagina pueden ser delgados y secos, es posible que la exploración vaginal resulte incómoda. Se intenta utilizar un instrumento (espéculo) más pequeño para aliviar molestias.

Conceptos clave

  • Durante la edad fértil, la causa más habitual de sangrado vaginal anómalo es el embarazo.

  • En las mujeres que no están embarazadas, la causa más común es el sangrado uterino anormal, en particular el sangrado uterino debido a la disfunción ovulatoria, que está relacionada con los cambios en el control hormonal del ciclo menstrual que impiden que los ovarios liberen un óvulo.

  • En las niñas, la causa suele ser un objeto extraño o una lesión, pero a veces también puede ser un abuso sexual.

  • En las mujeres en edad fértil se realiza siempre una prueba de embarazo, aunque no crean que estén embarazadas.

  • Si se produce un sangrado vaginal después de la menopausia, es necesaria una evaluación para descartar el cáncer.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales

OTROS TEMAS DE ESTE CAPÍTULO

Obtenga los
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS

Evalúe sus conocimientos

Descripción general de la disfunción sexual en la mujer
¿Cuál de los siguientes antidepresivos puede afectar más que otros la respuesta sexual en las mujeres?
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS

También de interés

¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
ARRIBA