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Introducción al embarazo de alto riesgo

Por

Raul Artal-Mittelmark

, MD, Saint Louis University School of Medicine

Última revisión completa abr 2019
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Datos clave
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No existe una definición formal o universalmente aceptada de embarazo de alto riesgo. No obstante, por lo general un embarazo de alto riesgo implica al menos uno de los siguientes factores:

  • Que la probabilidad de que la mujer o el bebé mueran o enfermen sea más alta de lo habitual.

  • Que la probabilidad de que aparezcan complicaciones antes o después del parto sea más alta de lo habitual.

Mortalidad materna

La mortalidad materna se refiere a la muerte de la mujer cuando está causada por complicaciones del embarazo y el parto.

En Estados Unidos, en 2015 murieron 14 mujeres por cada 100 000 partos. En Estados Unidos, casi la mitad de las muertes relacionadas con el embarazo ocurren en mujeres de origen afroamericano. La tasa de mortalidad materna es mayor en Estados Unidos que en otros países occidentales, como los siguientes:

  • Alemania: 7 muertes por cada 100 000 partos

  • Holanda: 7 muertes

  • Polonia: 3 muertes

  • España: 5 muertes

  • Suecia: 4 muertes

  • Suiza: 5 muertes

  • Reino Unido: 9 muertes

Sin embargo, casi todas las muertes maternas se producen en países en desarrollo. Más de la mitad se producen en el África subsahariana (incluida Nigeria) y casi un tercio se producen en el sur de Asia (incluida India).

Comparación de las tasas de mortalidad maternas de distintos países

En este gráfico se comparan las tasas de mortalidad materna de diferentes países.

La mortalidad materna se refiere al número de mujeres que mueren a causa de problemas relacionados con el embarazo y que mueren durante el embarazo o poco después del parto.

La tasa de mortalidad materna es el número de estas muertes por cada 100 000 nacidos vivos (parto de un bebé vivo).

En 2015, las tasas variaron desde 3 (Finlandia) a 1360 (Sierra leona) muertes por cada 100 000 nacidos vivos (estos países no se muestran a continuación). La tasa de mortalidad materna es mayor en Estados Unidos (14 por cada 100 000 nacidos vivos) que en la mayoría de los demás países occidentales.

Los datos proceden de la WHO, UNICEF, UNFPA, World Bank Group, and the United Nations Population Division. Trends in Maternal Mortality: 1990 to 2015. Geneva, World Health Organization, 2015.

Comparación de las tasas de mortalidad maternas de distintos países

Las causas más frecuentes de muerte en las madres son

  • Sangrado (hemorragia), que representa más de una cuarta parte de las muertes

  • Preeclampsia (un tipo de hipertensión arterial que se desarrolla durante el embarazo)

  • Sepsis (respuesta generalizada del organismo [sistémica] grave ante una infección)

  • Un embarazo situado en una localización anómala (embarazo ectópico), es decir, que no se produce en su localización habitual en el útero.

  • Complicaciones debidas a trastornos que sufrían las mujeres antes de quedar embarazadas (como una infección por el VIH)

Casi la mitad de las muertes maternas podrían evitarse.

Mortalidad perinatal

La mortalidad perinatal se refiere a la muerte de fetos y recién nacidos producidas cerca del momento del parto. En los Estados Unidos, la tasa de mortalidad perinatal es de 6 a 7 muertes por cada 1000 partos.

Las causas más frecuentes de muerte en fetos y recién nacidos son

Valoración del riesgo durante el embarazo

Un embarazo de alto riesgo está conformado por ciertas circunstancias o características denominadas factores de riesgo. Como parte de la atención durante el embarazo que se realiza de forma rutinaria, los médicos identifican estos factores para determinar el grado de riesgo de cada mujer y bebé en particular y así ofrecer una mejor atención médica.

Los factores que pueden afectar el riesgo en las mujeres son

Un embarazo de alto riesgo precisa un seguimiento riguroso y, en ocasiones, se deriva a las mujeres a un centro especializado en la atención de este tipo de embarazos.

Las razones más frecuentes para esta derivación antes del parto son

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