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Comentario: ¿Qué es la alopecia? 6 malentendidos sobre la caída del cabello

Comentario
02/00/22 Por
Manuales MSD

Pocas personas esperaban que la caída del cabello fuera un tema de tendencia después de los Premios de la Academia de este año. Sin embargo, las búsquedas sobre la caída del cabello aumentaron en MSDManuals.com y en toda la web después de la ceremonia anual de entrega de premios. Gran parte de la cobertura en torno a la alopecia de Jada Pinkett Smith puso en relieve algunas ideas erróneas populares en relación con la caída del cabello.

De acuerdo con la Academia Estadounidense de Dermatología, normalmente perdemos entre 50 y 100 cabellos del cuero cabelludo por día. Pero la mayoría de las personas experimenta una caída del cabello más significativa a lo largo de la vida. Nos preocupa la forma en que la caída del cabello afectará nuestro aspecto y, en algunos casos, puede ser un signo de problemas médicos más graves. Por lo tanto, incluso fuera del ámbito de las noticias sobre celebridades, muchos de nosotros tenemos curiosidad por saber cuál es la causa de la caída del cabello, cómo se trata y si se puede prevenir. Estas son algunas ideas erróneas populares sobre la caída del cabello, junto con los hechos que deberíamos conocer.

Idea errónea n.º 1: la alopecia es una afección médica específica

“Alopecia” no es más que el término médico para cualquier tipo de caída del cabello. No es una afección médica específica. Hay muchos tipos específicos de alopecia. El más frecuente es la alopecia androgénica, que está relacionada con el envejecimiento. Al llegar a los 80 años, más del 70 % de los hombres y del 50 % de las mujeres tiene esa forma de alopecia.

Idea errónea n.º 2: la caída del cabello solo afecta a los hombres mayores

Aunque la alopecia androgénica afecta más a las personas con la edad, puede comenzar en cualquier momento, incluso durante la adolescencia y la pubertad. Las hormonas y la herencia tienen un papel importante en la determinación del momento en que se empieza a caer el cabello. Además, no solo los hombres sufren la caída del cabello. Las mujeres también experimentan caída del cabello, aunque el patrón de esta tiende a ser diferente en hombres y mujeres. En las mujeres, el cabello se cae primero en la parte superior de la cabeza. Por lo general, el cabello se hace más fino en lugar de caerse por completo, y la línea de nacimiento del cabello permanece intacta.

Idea errónea n.º 3: la caída del cabello se transmite solo desde la madre o el padre

Existe un mito persistente de que la caída del cabello en los hombres se transmite del lado materno de la familia, mientras que la caída del cabello en las mujeres se transmite del lado paterno. Si bien la genética influye en la caída del cabello con patrón masculino y femenino, esos rasgos se heredan de ambos padres. No es posible predecir las probabilidades de caída del cabello mirando a tías y tíos específicos de cada lado de la familia.

Idea errónea n.º 4: nada puede prevenir la caída del cabello

Hay una amplia gama de productos, vitaminas y terapias que afirman prevenir o incluso revertir la caída del cabello, y suelen tener un precio elevado. La realidad es que, en la mayoría de los casos, es difícil recuperar el cabello que ya se ha caído. Que la caída del cabello se vuelva más lenta o se detenga depende de la causa de la caída, pero hay algunos productos que pueden ser eficaces si se usan de manera sistemática y eficaz. Aplicar minoxidil en el cuero cabelludo o tomar finasterida puede ser útil para algunas personas y, en otros casos, los trasplantes de cabello o pelucas pueden ser la mejor opción.

Idea errónea n.º 5: lavarse demasiado el cabello puede provocar que se caiga

A algunas personas les preocupa que lavarse el cabello con demasiada frecuencia pueda causar caída del cabello. Esto no es cierto. Se creía que una forma específica de caída del cabello, conocida como alopecia cicatricial centrífuga central, que es la causa más frecuente de alopecia cicatricial en mujeres de raza negra, se debía a las prácticas de cuidado del cabello, pero ahora sabemos que hay un componente genético significativo en juego. Además, cabe aclarar que los sombreros no causan caída del cabello y, de hecho, pueden ser una forma eficaz de proteger el cuero cabelludo del sol.

Idea errónea n.º 6: la caída del cabello es solo un problema cosmético

El impacto psicológico de la caída del cabello no debe pasarse por alto ni minimizarse. Nuestra sociedad otorga un alto valor al aspecto, y el cabello está estrechamente relacionado con los estándares de belleza en muchas culturas. Las personas que luchan contra la caída del cabello deben prestar mucha atención a los problemas de salud mental que puedan surgir. A menudo, buscar el apoyo de los seres queridos o de otras personas que atraviesan problemas similares puede ayudar.

Al mismo tiempo, la caída del cabello no siempre es un problema puramente cosmético. Puede indicar problemas más graves, como lupus, trastornos hormonales, infecciones fúngicas o déficits nutricionales. También puede deberse a estrés físico, estrés psicológico o una lesión.

Si los problemas de salud mental asociados con la caída del cabello se vuelven demasiado significativos y aparecen síntomas de ansiedad o depresión, vale la pena hablar con el médico. Además, las personas deben programar una visita con su médico de atención primaria o con un dermatólogo si la caída del cabello está acompañada de pérdida de peso significativa, fiebre, dolores articulares o intolerancia al calor o al frío. Las mujeres también deben estar atentas a la aparición de acné, cambios en la voz y menstruaciones irregulares.

A pesar de las ideas erróneas, la caída del cabello puede ser un problema significativo para hombres y mujeres de cualquier edad. Es importante tomarlo en serio y buscar apoyo médico confiable en lugar de recurrir a tratamientos o productos no probados que suelen ser caros.

Para obtener más información sobre la alopecia y la caída del cabello, visite la página de los Manuales sobre el tema.