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Infecciones por clamidias

Por

Margaret R. Hammerschlag

, MD, State University of New York Downstate Medical Center

Última revisión completa jun. 2019
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Las bacterias Clamidia causan enfermedades a los seres humanos, como las enfermedades de transmisión sexual (ETS) y las infecciones de los ojos y las vías respiratorias.

Tres especies de Chlamydia causan enfermedades en humanos. Son

  • Chlamydia trachomatis

  • Chlamydia pneumoniae

  • Chlamydia psittaci

Chlamydia trachomatis

C. trachomatis puede causar infecciones en muchos órganos del cuerpo, como la uretra, el cuello uterino y el recto. Se transmite principalmente por vía sexual entre adultos y también puede transmitirse de mujeres embarazadas a sus bebés. (Véase también Clamidias y otras infecciones).

C. trachomatis es la causa bacteriana más frecuente de enfermedad de transmisión sexual (ETS) en Estados Unidos. Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) son infecciones que se transmiten de persona a persona a través del contacto sexual.

Cuando se transmite por contacto sexual, C. trachomatis puede causar las infecciones siguientes:

Una mujer embarazada con infección por C. trachomatis puede transmitir la infección a su bebé durante el parto, lo que puede causar una infección ocular (conjuntivitis) o una infección pulmonar (neumonía) en el recién nacido. Para prevenir estas infecciones en los recién nacidos, a las mujeres embarazadas se les realiza un examen prenatal universal y el tratamiento correspondiente. En Estados Unidos, estas medidas han reducido en gran medida la incidencia de conjuntivitis y neumonía en recién nacidos.

Ciertas cepas de C. trachomatis causan una infección ocular llamada tracoma. El tracoma es una infección prolongada de la conjuntiva del ojo y constituye la principal causa evitable de ceguera en el mundo, especialmente en el África subsahariana. En Estados Unidos el tracoma es muy poco frecuente. El trastorno se produce principalmente en niños, sobre todo en edades comprendidas entre los 3 y los 6 años. Las personas se infectan cuando entran en contacto con la secreción de los ojos o la nariz de una persona infectada, por ejemplo, por contacto con manos, ropa o toallas contaminadas. Además, los insectos pueden propagar la enfermedad.

Chlamydia pneumoniae

C. pneumoniae puede provocar Infección pulmonar (neumonía). C. pneumoniae se contagia entre seres humanos cuando las personas infectadas tosen o estornudan mientras están en contacto cercano con otras personas que luego inhalan gotitas que contienen la bacteria.

Muchos casos de neumonía que evolucionan fuera de los hospitales pueden estar causados por C. pneumoniae. La infección por C. pneumoniae supone un riesgo especial para las personas que se encuentran en hogares de ancianos, escuelas, campamentos militares, cárceles y otras poblaciones cerradas. C. pneumoniae puede ser también un desencadenante de la enfermedad reactiva de las vías respiratorias (un diagnóstico que los médicos establecen cuando sospechan que una persona sufre asma pero aún no ha sido confirmada).

Chlamydia psittaci

C. psittaci causas psitacosis, un tipo poco común de neumonía. C. psittaci está presente en aves, incluidas las aves de compañía, como loros y cacatúas, y aves de corral, como pavos o patos. Las personas se infectan por inhalación del polvo procedente de los desechos de las aves infectadas. Se han producido brotes entre trabajadores que manipulan pavos y patos en plantas de procesamiento de aves de corral.

Síntomas

Los síntomas de una infección por clamidia varían en función de la especie que causa la infección.

Chlamydia trachomatis

La mayoría de las personas que sufren una infección de transmisión sexual por clamidia, especialmente las mujeres, no presentan síntomas. Cuando hay presencia de síntomas, estos varían en función del sexo y de la localización de la infección:

  • Las mujeres pueden presentar un flujo vaginal anormal o una sensación de ardor al orinar.

  • Los hombres también pueden notar una sensación de ardor al orinar. Además, puede haber una secreción a través del pene y dolor o hinchazón en uno o ambos testículos.

  • Los hombres y las mujeres con una infección rectal pueden presentar dolor rectal, secreción y/o sangrado.

Chlamydia pneumoniae

Las personas con infecciones respiratorias causadas por C. pneumoniae pueden presentar ronquera y dolor de garganta antes de desarrollar tos.

Chlamydia psittaci

Personas infectadas por C. psittaci pueden presentar fiebre, cefalea intensa y tos.

Complicaciones de las infecciones por clamidias

En las mujeres, una infección de transmisión sexual por clamidia no diagnosticada puede causar enfermedad inflamatoria pélvica, que puede provocar daños graves y permanentes en el sistema reproductor femenino. Este daño puede provocar infertilidad o un embarazo ectópico potencialmente mortal (un embarazo que ocurre fuera del útero, generalmente en una trompa de Falopio).

Diagnóstico

  • Para C. trachomatis y C. pneumoniae, pruebas de amplificación de ácidos nucleicos

  • Para C. psittaci, análisis de sangre

C. trachomatis se identifica mejor mediante pruebas de amplificación de ácidos nucleicos (PAAN) realizadas en orina y en hisopos vaginales. Las pruebas de amplificación de ácidos nucleicos (PAAN) buscan el material genético distintivo de un microorganismo, su ADN o ARN (que son ácidos nucleicos). Las pruebas de amplificación de ácidos nucleicos (PAAN) utilizan un proceso que aumenta la cantidad de ADN o ARN de la bacteria para que pueda identificarse más fácilmente.

C. pneumoniae se diagnostica mediante pruebas de amplificación de ácidos nucleicos (PAAN) o tomando muestras de la parte posterior de la garganta y haciendo crecer el microorganismo en un cultivo celular realizado en un laboratorio. .

C. psittaci se sospecha principalmente en personas que han mantenido contacto cercano con aves, generalmente loros o periquitos. Los médicos confirman el diagnóstico mediante la realización de análisis de sangre para detectar anticuerpos, aunque se están desarrollando pruebas de amplificación de ácidos nucleicos (PAAN).

Cribado

Dado que la infección genital por clamidias es muy frecuente y que muchas mujeres infectadas no presentan ningún síntomas o solo tienen síntomas leves, se recomienda realizar las pruebas de detección de infecciones por clamidias y otras ETS a ciertos grupos de mujeres y hombres sexualmente activos.

Las mujeres que no están embarazadas (incluidas las mujeres que mantienen relaciones sexuales con mujeres) se someten a un examen anual de cribado si presentan los factores de riesgo siguientes:

  • Son sexualmente activas y menores de 25 años

  • Una enfermedad de transmisión sexual (ETS) anterior

  • Participación en conductas sexuales de alto riesgo (por ejemplo, tener una nueva pareja sexual o múltiples parejas sexuales o practicar la prostitución)

  • Una pareja que tiene una ETS o tiene un comportamiento sexual de alto riesgo

Las mujeres embarazadas son sometidas a pruebas de cribado durante su primera visita prenatal. A las mujeres embarazadas menores de 25 años o con factores de riesgo se les hacen nuevamente pruebas de detección durante el 3r trimestre del embarazo.

A los hombres se les pueden realizar pruebas de detección sistemática si presentan un riesgo aumentado de infección por clamidias (por ejemplo, cuando mantienen relaciones sexuales con otros hombres, son pacientes de un centro hospitalario para adolescentes o un centro especializado en ETS o bien se encuentran ingresados en un correccional).

Los hombres que mantienen relaciones sexuales con hombres se someten a pruebas de cribado al menos una vez al año y con mayor frecuencia si sufren infección por VIH o tienen factores de riesgo como múltiples parejas.

Prevención

La detección sistemática (cribado) y el tratamiento de mujeres embarazadas es la forma más efectiva de prevenir la transmisión de C. trachomatis a los recién nacidos.

Para reducir el riesgo de infección se recomiendan prácticas sexuales seguras.

Tratamiento

  • Antibióticos

Las infecciones por clamidias se tratan con antibióticos como azitromicina, doxiciclina o, para algunas especies, levofloxacina.

Más información

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